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  • Vaginitis Atrófica

    Definición

    La vaginitis atrófica involucra enrojecimiento, comezón y sequedad de la vagina. Con el tiempo, puede encogerse y estrecharse la apertura de la cavidad vaginal y la vagina misma. Este problema sucede después de la menopausia en más del 75% de las mujeres y también puede producirse en algunas mujeres después del parto. Generalmente, la vaginitis atrófica se trata fácilmente, así que contacte a su médico si cree que puede tener este problema.
    Vagina
    Imagen de hojas de datos de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Los ovarios de una mujer producen estrógeno hasta la menopausia, la cual sucede aproximadamente a los 55 años de edad. Antes de la menopausia, el estrógeno en el torrente sanguíneo de una mujer ayuda a mantener saludable la piel de la vagina y estimula las secreciones vaginales. Después de la menopausia, cuando los ovarios dejan de producir estrógeno, las paredes de la vagina se adelgazan y se reducen las secreciones vaginales. Pueden sucederles cambios similares a algunas mujeres después del parto, pero en este caso, estos cambios son temporales y menos marcados.

    Factores de riesgo

    Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de tener vaginitis atrófica o tener síntomas más severos. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, asegúrese de decírselo a su médico.

    Síntomas

    Los síntomas de vaginitis atrófica pueden variar de menores a severos. Éstos incluyen:
    • Resequedad vaginal
    • Comezón o ardor vaginal
    • Dolor vaginal
    • Problemas con la intimidad sexual debido a relaciones sexuales dolorosas

    Diagnóstico

    Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará una examinación física. Él lo puede canalizar con un médico que se especialice en salud reproductiva de la mujer (un ginecólogo). Las pruebas usadas para diagnosticar vaginitis atrófica incluyen:
    • Una prueba del balance de ácido base (balance pH) de la vagina
    • Un hisopado de una pequeña parte de la pared vaginal. Se recolectan las células y se analizan para determinar la presencia de estrógeno.

    Tratamiento

    Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento para la vaginitis atrófica incluyen:
    • Terapia de estrógeno oral
    • Cremas que contengan estrógeno o supositorios vaginales

    Prevención

    Si está próxima a la menopausia, siga los siguientes pasos para ayudar a reducir sus probabilidades de tener vaginitis atrófica:
    • Pregunte a su médico si la terapia de estrógeno está bien para usted.
    • Permanezca sexualmente activa.
    • Use un lubricante vaginal.
    • Beba abundantes líquidos todos los días.

    RESOURCES

    American Family Physician http://www.aafp.org

    Women's Health.gov http://www.4women.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    The Canadian Women's Health Network http://www.cwhn.ca

    Women's Health Matters http://www.womenshealthmatters.ca

    References

    Atrophic vaginitis. A treatable cause of vaginal dryness. Mayo Clin Womens Healthsource . 2002;6:6.

    Bachmann GA, Nevadunsky NS. Diagnosis and treatment of atrophic vaginitis. Am Fam Physician . 2000;61:3090-3096.

    Castelo-Branco C, Cancelo MJ, Villero J, Nohales F, Julia MD. Management of postmenopausal vaginal atrophy and atrophic vaginitis. Maturitas . 2005 [Epub ahead of print].

    Nothnagle M, Taylor JS. Vaginal estrogen preparations for relief of atrophic vaginitis. Am Fam Physician . 2004;69:2111-2112.

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