• Granulomatosis de Wegener

    (WG)

    Definición

    La granulomatosis de Wegener (WG, por sus siglas en inglés) es una rara enfermedad que ocasiona que las paredes de los vasos sanguíneos se inflamen (llamada vasculitis). Esto limita el flujo sanguíneo a los tejidos y puede afectar cualquier órgano. Si se deja sin tratar, la WG puede ser mortal. Sin embargo, el panorama es bueno con el tratamiento adecuado. Si usted sospecha que tiene WG, vea a su médico de inmediato.
    Daño renal debido a la reducción del flujo sanguíneo
    Daños a los riñones
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    Causas

    La WG es un tipo de enfermedad autoinmue. Esto significa que el sistema inmune del cuerpo ataca sus propios tejidos. Se desconoce su causa. Una infección puede desencadenarla, pero todavía no se ha detectado ninguna.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. No están claros los factores de riesgo para la WG. Los hombres y las mujeres son igualmente afectados. Esto puede ocurrir a cualquier edad, aunque con más frecuencia comienza a edad mediana. No parece transmitirse de una generación a la siguiente. Sin embargo, comparados con los caucásicos, los afroamericanos rara vez adquieren la enfermedad.

    Síntomas

    Los síntomas pueden variar de leves a severos. Estos también pueden progresar a un diferente rango de una persona a otra. Con frecuencia, la WG primero causa un resfriado, sinusitis o síntomas como de alergia crónicos. Si usted tiene cualquiera de los siguientes síntomas, no asuma que se debe a la WG. Vea a su médico. Dichos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Los síntomas de la WG pueden incluir:
      Problemas del tracto respiratorio superior
      • Infecciones recurrentes del oído medio que mejoran muy lentamente y que causan problemas auditivos y pérdida del oído.
      • Inflamación crónica de los senos paranasales, causando congestión y dolor
      • Una nariz que escurre y otros síntomas de "resfriado" que no responden bien al tratamiento
      • Costras o úlceras nasales y sangrados frecuentes de la nariz
      • Erosión del tabique nasal entre los pasajes nasales, lo que puede ocasionar que el puente de la nariz se colapse
      Áreas de dolor de los senos paranasales
      Dolor de cabeza por sinusitis: áreas de dolor
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    • Dolor en el pecho, falta de aliento, tos o toser con sangre; ronquera o cambios en la voz
    • Dolor o inflamación de los músculos o de las articulaciones
    • Ojos enrojecidos, con ardor o dolor; visión doble o reducción en la visión
    • Problemas en la piel
      • Sarpullido; pequeñas áreas abultadas rojas o moradas
      • Lesiones parecidas a una ampolla, úlceras o nódulos
      • Sensibilidad extrema al frío en los dedos de las manos o los de los pies
      Otros posibles síntomas incluyen:
      • Fiebre o sudoraciones nocturnas
      • Fatiga o debilidad
      • Pérdida de peso o pérdida del apetito
      • Cambios en el color de la orina
      • Entumecimiento, hormigueo, dolor punzante o debilidad en los brazos o en las piernas

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El doctor puede realizar pruebas para descartar otras enfermedades, determinar cuáles órganos están involucrados o para confirmar el diagnóstico. Las pruebas pueden incluir:
    • Análisis de sangre: extraer sangre para revisar los recuentos sanguíneos, el índice de sedimentación, la actividad renal y los anticuerpos citoplasmáticos antineutrófilos (ANCA, por sus siglas en inglés)
    • Análisis de orina: tomar una muestra de orina para detectar señales de que los riñones están afectados
    • Radiografía de tórax : prueba que usa radiación para tomar una imagen de los pulmones
    • Tomografía computarizada : tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes de estructuras, como los senos paranasales
    • Biopsia : extracción de una muestra de tejido (p. ej., senos paranasales, nariz, piel, pulmón o riñón) para detectar signos de WG

    Tratamiento

    Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. El tratamiento usualmente incluye una combinación de tipos de medicamentos.

    Medicamentos

    • Corticosteroides orales, como la prednisona, para reducir la inflamación y el dolor
    • Quimioterapia : para controlar el sistema inmunitario superactivo; puede incluir ciclofosfamida, metotrexato o azaioprina.
    • Dosis reducidas de estos medicamentos por lo menos un año, si todas las señales de la enfermedad desaparecen
    • Medicamentos para prevenir infecciones o pérdida ósea, que son posibles efectos secundarios del tratamiento

    Hacer ejercicio

    Aunque no puede curar la WG, el ejercicio puede ayudarle a controlar los síntomas de ésta.

    Prevención

    Debido a que se desconoce la causa de esta enfermedad, todavía no está claro qué puede hacer para prevenirla.

    RESOURCES

    American Autoimmune Related Diseases Association http://www.aarda.org

    National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIH) http://www3.niaid.nih.gov

    Wegener’s Granulomatosis Association http://www.wgassociation.org

    CANADIAN RESOURCES

    BC Health Guide, British Columbia Ministry of Health http://www.bchealthguide.org

    The Arthritis Society http://www.arthritis.ca

    References

    Types of vasculitis: Wegener’s granulomatosis. The Johns Hopkins Vasculitis Center website. Available at: http://vasculitis.med.jhu.edu/typesof/wegeners.html . Accessed September 21, 2005.

    Wegener’s granulomatosis. National Institute of Allergy and Infectious Diseases website. Available at: http://www.niaid.nih.gov/factsheets/wegeners.htm . Accessed September 21, 2005.

    What is Wegener’s granulomatosis? The Cleveland Clinic website. Available at: http://www.clevelandclinic.org/health/health-info/docs/0200/0214.asp?index=4757 . Accessed September 21, 2005.

    What is Wegener’s granulomatosis? Wegener’s Granulomatosis Association website. Available at: http://www.wgassociation.org/aboutwg/whatis%5Fwg.shtml . Accessed September 21, 2005.

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