• Disfunción de las trompas de Eustaquio

    (DTE, barotitis media, barotrauma, estallido del oído, dolor de oído relacionado con la presión)

    Definición

    La trompa de Eustaquio es un canal pequeño que conecta el oído medio con la parte trasera de la nariz y la parte superior de la garganta (nasofaringe). Su propósito es igualar la presión del aire en el oído medio con la presión fuera de éste.
    La disfunción de las trompas de Eustaquio (DTE) se presenta cuando la trompa no se abre durante la deglución o el bostezo. Esta disfunción produce una diferencia entre la presión de aire interna y externa del oído medio. Esto genera molestia en el oído y problemas temporales de audición.
    Trompa de Eustaquio
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    Causas

    Es posible que sienta que el oído está tapado si la presión externa al oído cambia pero la presión interna no. Cuando esto sucede, el tímpano no puede vibrar con normalidad. Con frecuencia se presenta durante cambios en la altitud, como en un vuelo en avión, manejo de vehículos en colinas empinadas o buceo. Tragar, bostezar o masticar con frecuencia hacen que los síntomas desaparezcan.
    La DTE se presenta si la trompa se bloquea o se hincha, y de esa forma quedan atrapados aire y líquidos en el oído medio. Este proceso hace que los síntomas se extiendan por más de algunas horas. Ciertas veces, se puede producir daño en el oído.
    Las causas incluyen:
    • Congestión nasal producida por una alergia
    • Resfrío u otra infección de las vías respiratorias superiores
    • Infección en el oído o infección en los senos paranasales
    • Trompa de Eustaquio estrecha
    • Tejido adenoide que bloquea la trompa de Eustaquio (en niños)
    • Tumores (en adultos)

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa la posibilidad de desarrollar DTE. Informe al médico si tiene algunos de estos factores:
    • Actividades con cambios importantes y rápidos de altitud, como volar en un avión o bucear
    • Alergia, resfrío u otra infección de las vías respiratorias superiores
    • Infección en el oído o infección en los senos
    • Trompa de Eustaquio estrecha
    • Presencia de tumores que obstruyen la nasofaringe
    • Niños con adenoides grandes
    • Edad: niños (la trompa de Eustaquio es más estrecha).
    • Alergias ambientales

    Síntomas

    Los síntomas pueden incluir:
    • Sensación de tapón u obstrucción en el oído
    • Molestia o dolor en el oído
    • Pérdida de la audición
    • Zumbido en el oído ( atúfenos )
    • Mareos
    • Los síntomas no se pueden aliviar al tragar, bostezar o masticar
    • Dolor si la obstrucción produce una infección

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Se usa un instrumento con luz llamado otoscopio para observar dentro del oído. El médico verificará la existencia de una leve protuberancia cerca del tímpano, de líquido y de hinchazón. Si su caso es grave, es posible que necesite ver un otorrinolaringólogo, un médico que se especializa en trastornos de los oídos.
    Otras posibles pruebas incluyen:
    • Timpanograma: mide la presión en el canal del oído y el movimiento del tímpano
    • Audiograma : mide la audición
    • Examen de la nariz y la parte trasera de la nariz

    Tratamiento

    Para tratar la obstrucción de los oídos, la molestia o el dolor, puede intentar:
    • Tragar, bostezar o masticar goma de mascar para aliviar la presión
    • También puede despejar los oídos si inhala y después exhala suavemente mientras mantiene las fosas nasales y la boca cerradas
    Si los síntomas no desaparecen dentro de algunas horas o son intensos, el médico puede recomendarle los siguientes medicamentos:
    • Descongestivos por vía nasal u oral
    • Antihistamínicos por vía oral
    • Esteroides nasales para aliviar la congestión nasal y permitir que la trompa de Eustaquio se abra
    • Medicamentos para aliviar el dolor (por ejemplo, paracetamol o ibuprofeno )
    En ocasiones excepcionales, puede ser necesaria una miringotomía . El médico hace una incisión en el tímpano para permitir que la presión se iguale y que drene el líquido.

    Prevención

    Para ayudar a reducir las probabilidades de presentar DTE, siga estos pasos:
    • Evite viajar en avión o hacer buceo si tiene alergias o un resfrío.
    • Cuando vuele:
      • Use descongestivos o antihistamínicos si tiene una alergia o resfrío.
      • Bostece o mastique goma de mascar. Estimule la deglución al chupar dulces duros o beber agua.
      • Cuando despegue y aterrice, despeje los oídos al inhalar y después exhalar suavemente mientras mantiene las fosas nasales y la boca cerradas.
      • Pruebe usar tapones especiales para los oídos que equilibran lentamente la presión en los oídos. Estos tapones pueden adquirirse en farmacias y aeropuertos.

    RESOURCES

    American Academy of Family Physicians http://www.aafp.org/

    American Hearing Research Foundation http://www.american-hearing.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Academy of Audiology http://www.canadianaudiology.ca/

    The Canadian Hearing Society http://www.chs.ca/

    References

    American Hearing Research Foundation. Barotrauma. American Hearing Research Foundation website. Available at: http://www.american-hearing.org/disease/barotrauma.html . Updated April 2002. Accessed June 18, 2008.

    Mayo Clinic. Airplane ear. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/invoke.cfm?id=DS00472 . Updated October 2006. Accessed June 18, 2008.

    McKinley Health Center. Eustachian tube dysfunction. McKinley Health Center, University of Illinois at Urbana-Champaign website. Available at: http://www.mckinley.uiuc.edu/handouts/eustachian%5Ftube%5Fdysfunction/eustachian%5Ftube%5Fdysfunction.html . Updated March 2007. Accessed June 18, 2008.

    National Cancer Institute. General information about nasopharyngeal cancer. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancerinfo/pdq/treatment/nasopharyngeal/patient/#Keypoint3 .

    Patient UK. Eustachian tube dysfunction. Patient UK website. Available at: http://www.patient.co.uk/health/Eustachian-Tube-Dysfunction.htm . Updated July 13, 2010. Accessed November 4, 2010.

    University Health Services. Eustachian tube dysfunction. University Health Services, University of Wisconsin-Madison website. Available at: http://www.uhs.wisc.edu/display%5Fstory.jsp?id=652&cat%5Fid=38 . Updated May 2007. Accessed June 18, 2008.

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