• Compactación de Cerumen

    (Cera del oído, compactación en el oído, bloqueo del oído)

    Definición

    El cerumen es la cera suave y amarilla secretada por las glándulas en el canal de su oído, conocido más comúnmente como cerilla. La compactación de cerumen ocurre cuando la cerilla se aprieta (compacta) y bloquea el canal auditivo.
    El cerumen o cerilla tiene muchos propósitos útiles. Uno de los usos principales es que protege contra las infecciones. Ayuda a combatir las infecciones bacterianas auditivas y protege el interior de su oído.
    La cerilla sale de su oído de manera natural. Usted no debe quitar la cerilla. De hecho, intentar continuamente limpiar el cerumen de los oídos, con un hisopo de algodón, por ejemplo, puede dañarle el oído. Al tratar de remover la cerilla, usted puede:
    • Dañar su tímpano (la membrana que vibra y transmite los sonidos al oído medio)
    • Hacerse más propenso a las infecciones de oído
    • Hacerse más propenso a contraer oído de nadador (una infección de la piel que rodea el canal auditivo)
    • Lesionar en el canal auditivo
    • Puede hacer que el cerumen se compacte aún más y que sea más difícil de quitar
    El canal auditivo
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    Es importante prevenir la compactación del cerumen antes de que suceda, porque se ha descubierto que causa pérdida de la audición .
    Esta enfermedad puede ser tratada; contacte a su médico si usted cree que puede tener compactación de cerumen.

    Causas

    La compactación de cerumen usualmente es causada por la incapacidad del oído de limpiarse de manera natural, y por intentos no exitosos de extraer la cerilla. Al insertar un hisopo con punta de algodón dentro de su oído, usted de hecho atasca la parte más sólida de la cerilla más profundamente dentro de su oído. Sus oídos tienen problemas para deshacerse de esta cera más dura y voluminosa, y comienza la compactación o bloqueo.
    Los factores que contribuyen a la compactación de cerumen incluyen:
    • Tratar de remover el cerumen con un hisopo con puntas de algodón
    • Poner dentro de sus oídos objetos que pueden empujar el cerumen más profundamente dentro del canal auditivo

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    Los siguientes factores de riesgo incrementan sus probabilidades de desarrollar compactación de cerumen:
    • Individuos que obsesivamente tratan de limpias sus oídos e intentan remover la cerilla
    • Un canal auditivo estrecho, doblado o complicado
    • Oídos que producen demasiado cerumen
    • Edad: afecta a los mayores y causa la pérdida de la audición
    • Retraso mental

    Síntomas

    Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas, no asuma que se deben a la compactación de cerumen. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud más o menos graves. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.
    Los síntomas incluyen:
    • Comezón en el oído
    • Dolor en el oído
    • Tinitus (zumbido en los oídos)
    • Pérdida de la audición

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Cuando vaya al médico, éste observará dentro de su oído con una linterna especial llamada otoscopio. Su doctor buscará una compactación de cerumen.

    Tratamiento

    El tratamiento implica la remoción de la cerilla del canal auditivo. Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Remoción del cerumen con un instrumento

    Su doctor puede remover el cerumen utilizando uno de varios instrumentos, incluyendo:
    • Cureta: instrumento quirúrgico en forma de cucharón.
    • Succión: cuando se afloje el cerumen, el médico aspirará la cerilla.

    Remoción del cerumen por limpieza

    El médico puede enjuagar el cerumen compactado utilizando un equipo de limpieza.

    Remoción del cerumen con cerumenolíticos

    Su doctor puede recetarle o recomendarle el uso de un agente ceruminolítico. Esto es una solución líquida que se utiliza como una gota dentro del oído para suavizar la cerilla y para ayudar a facilitar la remoción.
    Si se le diagnostica compactación de cerumen, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    Para ayudar a reducir sus probabilidades de adquirir una compactación de cerumen, tome las siguientes medidas:
    • No limpie sus oídos con nada más que un paño enjabonado para lavar el borde más externo de su oído.
    • No utilice hisopos con puntas de algodón para limpiar cualquier parte dentro sus oídos.
    • Si a usted le preocupa la cerilla, consulte a su médico. No intente remover la cerilla por su cuenta.

    RESOURCES

    American Academy of Audiology http://www.audiology.org

    American Academy of Otolaryngology http://www.entnet.org

    American Speech–Language–Hearing Association http://www.asha.org

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Society of Otolaryngology http://www.csohns.com

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

    References

    Beers MH, Berkow R, eds. External ear. The Merck Manual of Diagnosis and Therapy . Section 7, Chapter 83. The Merck Manual website. Available at: http://www.merck.com/mrkshared/mmanual/section7/chapter83/83b.jsp . Accessed September 8, 2005.

    Jabor MA, Amedee RG. Cerumen impaction. J La State Med Soc. 1997;149:358-362.

    Mahoney DF. Cerumen impaction. Prevalence and detection in nursing homes. J Gerontol Nurs. 1993;19:23-30.

    Olusanya BO. Hearing impairment in children with impacted cerumen. Ann Trop Paediatr. 2003;23:121-128.

    Pray WS, Pray JJ. Earwax: Should it be removed? US Pharmacist. 2005;30(5).

    Wax blockage. University of Maryland–Medical Center website. Available at: http://www.umm.edu/ency/article/000979.htm . Accessed September 8, 2005.

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