• Latidos Ventriculares Prematuros

    (Latidos ventriculares prematuros, contracciones ventriculares prematuras, latidos ventriculares ectópicos)

    Definición

    Un latido ventricular prematuro (LVP) es un latido extra del corazón causado por actividad eléctrica anormal. Comienza en los ventrículos (las cavidades inferiores del corazón) antes de que se produzca un latido normal. El LVP interfiere con el ritmo normal del corazón y provoca una pausa antes del siguiente latido. Puede dar la impresión de que se saltea un latido.
    Los LVP son comunes, especialmente entre los ancianos. Pueden ocurrir en personas que están saludables, en cuyo caso son inofensivos. Sin embargo, cuando se producen después de un ataque cardiaco o una cirugía cardiaca pueden llevar a ritmos cardiacos peligrosos. En algunos casos, estos ritmos pueden provocar muerte súbita. Contáctese con su médico de inmediato si sospecha que LVP después de un ataque cardiaco o de una cirugía del corazón.
    Contracción ventricular
    Nucleus image
    Latido (contracción) de las cavidades inferiores del corazón.
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Las causas de los LVP incluyen:
    • Estrés físico o tensión emocional
    • Ejercicio físico
    • Cafeína, alcohol, tabaco y otras drogas (por ejemplo, cocaína, anfetaminas)
    • Ciertos medicamentos, especialmente aquellos que estimulan el corazón
    • Enfermedad cardiaca:

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar LVP:
    • Edad: la frecuencia se incrementa con la edad; los LVP son más comunes en los ancianos
    • Sexo: más común en hombres que en mujeres
    • Raza: los afroamericanos tienen mucho más riesgo que los caucásicos
    • Enfermedades cardíacas
    • Uso de cafeína, alcohol, tabaco u otras drogas

    Síntomas

    En muchos casos, no existen síntomas. Cuando los síntomas ocurren pueden incluir:
    • Sensación de golpeteos del corazón (palpitaciones)
    • Sensación de que se saltó u omitió un latido
    En las personas con una enfermedad cardiaca, los LVP pueden causar que disminuya el flujo sanguíneo desde el corazón hacia otras partes del cuerpo. Esto puede producir mareos y desmayos.

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Si usted tiene una enfermedad cardiaca, debería ver a un cardiólogo.
    Las pruebas pueden incluir:
      Pruebas de laboratorio
      • Niveles de electrolitos, especialmente de potasio y de magnesio
      • Para niveles de medicamentos en personas que toman medicinas que pueden afectar los ritmos cardiacos
    • Electrocardiograma (ECG) : muestra la actividad eléctrica de la frecuencia y el ritmo cardiacos.
    • Monitoreo mediante holter o ambulatorio : monitoreo cardiaco continuo. Se puede usar si tiene síntomas, pero la discontinuidad del ritmo cardiaco no se muestra en el ECG. Este tipo de monitoreo es útil porque mide la actividad cardiaca durante un tiempo más prolongado.
    • Ecocardiograma : muestra una imagen y el funcionamiento de las estructuras del corazón mediante ultrasonido (ondas sonoras de alta frecuencia).

    Tratamiento

    En la mayoría de los casos, no se necesita de ningún tratamiento. Sin embargo, reducir el estrés y evitar la cafeína, el alcohol y el tabaco puede ser útil. Si un medicamento que usted está tomando puede ser la causa de los LVP, hable con su médico sobre si usted debería o no reducir la dosis o cambiar de medicamento.
    Quizá necesite tomar medicamentos si usted tiene síntomas significativos debido a los LVP, si tiene una enfermedad cardiaca o si el patrón de los LVP indica que existe un riesgo de desarrollar problemas más graves del ritmo cardiaco. Los bloqueadores beta generalmente son los que se prueba primero debido a que son medicamentos relativamente seguros. Las medicinas antiarrítmicas puede utilizarse, pero también pueden incrementar las probabilidades de desarrollar ritmos cardiacos peligrosos. Otros medicamentos que pueden utilizarse incluyen los bloqueadores de los canales de calcio. Hable con su médico acerca del mejor tratamiento para usted.

    Prevención

    Para ayudar a reducir sus probabilidades de tener LVP:
    • Si usted fuma, deje de hacerlo
    • Si usted consume cafeína y/o alcohol, hágalo con moderación

    RESOURCES

    American Heart Association http://www.americanheart.org

    National Heart, Lung, and Blood Institute http://www.nhlbi.nih.gov

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Health Network http://www.canadian-health-network.ca

    Heart and Stroke Foundation of Canada http://ww2.heartandstroke.ca

    References

    Ectopic beats. Your Heart website. Available at: http://www.yourheart.org.uk/arrhythmias04.php . Accessed September 22, 2005

    Selzman KA, Gettes LS. Exercise-induced premature ventricular beats: Should we do anything differently? Circulation. 2004;109:2374-2375.

    Stahmer S, Williams E. Premature ventricular contraction. eMedicine website. Available at: http://www.emedicine.com/emerg/topic773.htm . Accessed October 1, 2005.

    Ventricular premature beats. Merck Manual – Second Home Edition website. Available at: http://www.merck.com/mmhe/print/sec03/ch027/ch027f.html . Accessed September 22, 2005.

    Revision Information

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