• Leucemia Mielocítica Crónica

    (LMC, leucemia mieloide crónica, leucemia mielógena crónica, leucemia granulocítica crónica)

    Definición

    La leucemia mielógena crónica (LMC) es un tipo de cáncer de la sangre y de la médula ósea. Cuando existe LMC, la médula ósea produce células sanguíneas anormales que incluyen:
    • Mieloblastos: tipo de glóbulos blancos que eliminan infecciones
    • Glóbulos Rojos: transportan oxígeno
    • Plaquetas: hacen que la sangre se coagule, frenan el sangrado en cortes y moretones
    La LMC avanza de manera gradual. En general, tiene un crecimiento lento por muchos años. Finalmente, puede transformarse en una leucemia mielógena aguda (LMA). Ésta es un tipo más agresivo de leucemia. Avanza de manera más rápida y es más grave.
    El cáncer ocurre cuando las células del cuerpo se vuelven anómalas. Se dividen sin ningún tipo de control ni orden. Leucemia es cáncer de los glóbulos blancos y sus células progenitoras. Las células de leucemia no funcionan de manera normal. No pueden realizar lo que hacen las células sanguíneas normales. En este caso, no pueden luchar contra infecciones. Esto significa que la persona es más propensa a infectarse con virus o bacterias. Las células cancerosas pueden desbordar la médula ósea. Esto desplaza a otros componentes normales, como las plaquetas. Las plaquetas son necesarias para facilitar la coagulación de la sangre. Como consecuencia, las personas con leucemia pueden sangrar con mayor facilidad.
    White Blood Cells
    White Blood Cells
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    Causas

    Casi siempre, la LMC está asociada con una mutación de genes. El gen está en un cromosoma denominado cromosoma Filadelfia. Esta mutación sucede en el transcurso de la vida. No se pasa de padre a hijo. En la mayoría de los casos, se desconoce la causa de esta mutación. Según estudios, la exposición a grandes dosis de radiación está asociada con el desarrollo de LMC. Esta cantidad de dosis se encontraría en sobrevivientes de accidentes nucleares o de explosiones de bombas atómicas. Sin embargo, la mayoría de los pacientes con la condición no estuvieron expuestos a radiación.

    Factores de riesgo

    Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar LMC:
    • Sexo masculino
    • Edad: mediana edad o edad avanzada
    • Exposición a radiación de bomba atómica
    • Exposición a accidente de reactor nuclear
    • Tabaquismo
      • Fumar es el único factor relacionado con el estilo de vida que se ha vinculado con la leucemia, pero su asociación con la LMC aún no está clara.

    Síntomas

    Estos síntomas también pueden ser causados por otras condiciones de salud menos graves. Consulte a su médico si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:
    • Cansancio
    • Falta de energía
    • Fatiga
    • Pérdida de peso inexplicable
    • Sudoraciones nocturnas
    • Fiebre
    • Dolor o una sensación de llenado debajo de las costillas
    • Dolor de huesos
    • Dolor articular
    • Tolerancia reducida al ejercicio
    • Agrandamiento del hígado o del bazo
    • Sangrado inexplicable o aparición inusual de moretones

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Inflamación del hígado; se observará el bazo. También, es posible que el médico controle los nódulos linfáticos en las axilas, ingle o cuello. Probablemente, usted será derivado a un oncólogo. Es un médico especializado en el tratamiento del cáncer.
    Las pruebas pueden incluir:
    • Análisis de sangre: para detectar cambios en la cantidad o en el aspecto de los diferentes tipos de células de la sangre
    • Aspiración de médula ósea: extracción de una muestra de médula ósea líquida para detectar si existen células cancerosas
    • : extracción de una muestra de médula ósea líquida para detectar células cancerosas
    • Examen microscópico de rutina: examinación de una muestra de sangre, médula ósea, del tejido de un nódulo linfático o de líquido cefalorraquídeo
    • Análisis de sangre, médula ósea, tejido de un nódulo linfático o de líquido cefalorraquídeo: para distinguir entre los diferentes tipos de leucemia
    • Análisis citogenético: para detectar ciertos cambios en los cromosomas (en general, se realizan para evaluar la presencia del cromosoma Filadelfia)
    • Radiografía de tórax : puede detectar signos de infección de pulmón
    • Tomografía computarizada : tipo de rayos X en los que se utiliza una computadora para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo
    • Imagen de resonancia magnética (IRM) : examen en el que se utilizan ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo
    • Ultrasonido (ecografía): prueba en la que se utilizan ondas sonoras para examinar masas y órganos del interior del cuerpo

    Tratamiento

    Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Terapia medicamentosa dirigida

    Se administran tres medicamentos para inhibir la molécula que desencadena el desarrollo de la leucemia y el gen que está asociado con ella. Esta medicación con frecuencia se usa en las primeras etapas de la LMC. Remplazó a la quimioterapia y a la terapia biológica como opción de tratamiento. Los fármacos que se utilizan para esta terapia son:
    • Imatinib (Gleevec)
    • Dasatinib (Sprycel)
    • Nilotinib (Tasigna)

    Quimioterapia

    La quimioterapia es el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. La quimioterapia puede administrarse de varias formas, Incluye píldoras, inyecciones y administración a través de un catéter. La quimioterapia entra por el torrente sanguíneo y se propaga por el cuerpo. Aunque se concentrará en células cancerosas, es posible que también mate algunas células sanas.

    Terapia biológica

    Hace referencia al uso de medicamentos o sustancias producidas por el cuerpo. La sustancia se utiliza para aumentar o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de terapia también se llama terapia modificadora de la respuesta biológica. Todavía está siendo evaluada en ensayos clínicos.

    Quimioterapia de alta dosis con trasplante de células madre

    Altas dosis de quimioterapia son seguidas de un trasplante de células madre (células sanguíneas inmaduras). Este procedimiento remplazará las células generadoras de sangre destruidas por el tratamiento contra el cáncer. Se extraen las células madre de la sangre o médula ósea del paciente o donante. Después, se infunden en el paciente.

    Infusión de Linfocitos de Donador

    Los linfocitos son un tipo de glóbulos blancos. Las células de un donante se infunden en el paciente. Las células cancerosas no reconocen a estas células. No las atacan.

    Cirugía

    La esplenectomía es una cirugía para extirpar el bazo. Se puede llevar a cabo si, a causa de la leucemia, se agrandó el bazo. También puede realizarse si surgen otras complicaciones.

    Prevención

    No hay pautas para prevenir la LMC. Es posible que el tabaquismo esté asociado con la LMC. Puede reducir el riesgo si no fuma.

    RESOURCES

    American Cancer Society http://www.cancer.org/

    The Leukemia and Lymphoma Society http://www.leukemia-lymphoma.org/

    National Cancer Institute http://www.cancer.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    BC Cancer Agency http://www.bccancer.bc.ca/

    Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca/

    References

    Chronic myelogenous leukemia (PDQ): treatment. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/CML/Patient . Accessed November 26, 2005.

    Detailed guide: leukemia—chronic myeloid (CML). American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org/docroot/CRI/CRI%5F2%5F3x.asp?rnav=cridg&dt=83 . Accessed November 26, 2005.

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