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  • Monitoreo cardiaco ambulatorio

    (Monitoreo Holter, electrocardiografía [ECG] ambulatoria)

    Definición

    Un monitoreo cardiaco ambulatorio es una forma de vigilar y registrar la actividad eléctrica de su corazón mientras usted realiza sus actividades diarias. Se utiliza para determinar si el corazón late demasiado lento o demasiado rápido y para detectar cualquier anormalidad del ritmo cardiaco.
    Su corazón debe latir aproximadamente cada segundo de su vida para bombear la sangre a su cuerpo. Si se detiene (la ausencia de latido cardiaco durante unos segundos no sería mortal ni grave), las consecuencias pueden ser graves o hasta mortales. La muerte súbita puede deberse a un incremento o una disminución repentinas del ritmo cardiaco.

    Cómo se regula su latido

    Sus latidos cardiacos son regulados por impulsos eléctricos. Existen muchas formas en las que estos impulsos pueden extraviarse. Algunos tienen consecuencias pequeñas, otros son letales. Algunos son continuos y pueden ser detectados fácilmente por unos cuantos minutos de monitoreo electrocardiográfico. Otros ocurren sólo ocasionalmente y probablemente se pierden durante el breve periodo en que un EKG está corriendo, particularmente si ocurren sólo cuando usted está haciendo algo especial más que recostarse en una mesa de examinación o caminar en una caminadora. El monitoreo cardiaco ambulatorio registra la actividad eléctrica de su corazón por largos periodos de tiempo para detectar la anormalidad ocasional.
    Latido en un monitor EKG
    Nucleus image
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Tipos de Monitoreo Cardiaco Ambulatorio

    Existen cuatro tipos separados de monitoreo cardiaco ambulatorio. La mayoría de los aparatos son aproximadamente del tamaño de un localizador o de un teléfono celular. La opción dependerá de los síntomas que usted tenga, su frecuencia y la impresión de su médico de lo qué es lo que está pasando.
    • Monitoreo Holter : se le colocará un dispositivo pequeño. Los cables del aparato estarán adheridos a electrodos (cinco, usualmente) fijos en su pecho. Se le darán instrucciones para que mantenga sus actividades diarias por las próximas 24 horas y después devolverá su aparato y su diario para su análisis. Algunos aparatos tienen un botón de activación que usted presionará para grabar cada vez que tenga síntomas.
    • Monitor inalámbrico con correa : este dispositivo registra varios minutos de una vez y luego comienza de nuevo. Utiliza distintos tipos de electrodos: una correa para la muñeca, un accesorio para el dedo o bandas para el pecho. Se le instruirá para presionar el botón durante o después de un evento para conservar el registro. Para largos periodos de tiempo, existe inclusive una versión implantable que se instala quirúrgicamente debajo de su piel.
    • Registrador de eventos : usted activa este dispositivo cuando tiene síntomas. El aparato puede estar en una pulsera elástica con un botón de activación o un aparato del tamaño de un localizador que usted presiona en su pecho. Algunos de estos aparatos están continuamente conectados a bases centrales de 24 horas al día que pueden detectar y responder inmediatamente al evento cuando usted activa la señal.
    • CardioNet (telemetría ambulatoria móvil del corazón) : un servicio especial propio controla sus latidos cardiacos de manera continua y responderá inmediatamente si detecta un evento grave.

    Razones para realizar el procedimiento

    Existen tres razones principales para usar el monitoreo cardiaco ambulatorio:
    • Se sospecha que los periodos de desvanecimientos tienen una causa cardíaca
    • Isquemia asintomática, suele realizarse después de un ataque cardiaco
    • Vigilar alteraciones peligrosas en el ritmo mientras se elige un tratamiento efectivo

    Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

    El procedimiento no tiene riesgo asociados aparte de la enfermedad que se sospecha.

    Qué esperar

    Antes del procedimiento

    Primero usted será evaluado por un médico, más probablemente por un cardiólogo. Después se le hará un EKG.

    Anestesia

    Ninguna

    Descripción del procedimiento

    Si el aparato va a estar adherido a usted, se pueden afeitar pequeñas áreas de su pecho antes de que se coloquen los electrodos. Usted aprenderá cómo volver a colocárselos o se le pedirá que no se bañe o bien que no se los quite en lo que dura la prueba. Se debería evitar ciertas interferencias ambientales - magnetos, detectores de metales, alto voltaje, señaladores de frecuencia de radio, hornos de microondas, colchas eléctricas, cepillos de dientes eléctricos y rasuradoras eléctricos.

    Después del procedimiento

    Usted regresará el aparato y su diario para su análisis.
    Después del procedimiento, asegúrese de seguir las indicaciones de su médico.

    ¿Cuánto durará?

    Un intervalo típico es de 24 horas. Si su problema es menos frecuente que dicho intervalo, puede que necesite ser monitorizado durante un período más extenso, para lo que se suele requerir otros dispositivos.

    ¿Dolerá?

    Este procedimiento es indoloro, excepto cuando se retiran los electrodos adheridos a la piel.

    Posibles complicaciones

    Ninguna

    Hospitalización promedio

    Ninguna

    Cuidado posoperatorio

    Cuando su problema sea diagnosticado, su médico procederá a identificar las opciones de tratamiento. Existen diferentes tipos de arritmias y de opciones de tratamiento.

    Resultado

    El objetivo es prevenir las palpitaciones, los periodos de desvanecimiento y la muerte repentina.

    Llame a su médico si ocurre lo siguiente

    Usted recibirá instrucciones sobre qué hacer cuando los síntomas anticipados ocurran durante la prueba.

    RESOURCES

    American Heart Association http://www.americanheart.org

    National Library of Medicine http://www.nlm.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Heart and Stroke Foundation of Canada http://ww2.heartandstroke.ca/

    Mount Sinai Hospital, Canada http://www.mtsinai.on.ca

    References

    Abbott AV. Diagnostic Approach to Palpitations. American Family Physician. 2005;71. Available at: http://www.aafp.org/afp/20050215/743.html . Accessed August 19, 2005.

    ACC/AHA clinical competence statement on electrocardiography and ambulatory electrocardiography. American College of Cardiology website. Available at: http://www.acc.org/clinical/competence/ECG/IV%5Fambulatory.htm . Accessed August 19, 2005.

    Ambulatory monitors. Cleveland Clinic Heart Center website. Available at: http://www.clevelandclinic.org/heartcenter/pub/guide/tests/electrocard/ambmonitor.htm#loop . Accessed August 19, 2005.

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