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  • Entubación y ventilación mecánica

    Definición

    La intubación y la ventilación mecánica implican el uso de un tubo y una máquina para ayudar a que el aire entre y salga de los pulmones. A menudo este procedimiento se realiza en emergencias, pero también se puede hacer durante una cirugía.
    Intubación Endotraqueal
    Nucleus image
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Razones para realizar el procedimiento

    Los pulmones ayudan a intercambiar gases en el cuerpo. El oxígeno se transfiere desde el aire en los pulmones hacia la sangre, y el dióxido de carbón de la sangre se transfiere al aire de los pulmones. Este movimiento de gases es necesario para vivir. Si el aire no circula hacia dentro y fuera de los pulmones, este intercambio gaseoso no es posible. La intubación y la ventilación mecánica se realizan para ayudar al paciente a respirar cuando no puede trasladar suficiente aire hacia adentro y fuera por sí mismo.

    Posibles complicaciones

    Las complicaciones son poco frecuentes, pero ningún procedimiento está completamente libre de riesgos. Si está planificando someterse a una intubación y a ventilación mecánica, el médico revisará una lista de posibles complicaciones, que pueden incluir:
    • Daños en los dientes, los labios o la lengua
    • Daños en la tráquea, que producen dolor, ronquera y, a veces, dificultad para respirar después de que se retira el tubo
    • Intubación esofágica (cuando el tubo se introduce accidentalmente en el esófago y el estómago en lugar de en la tráquea)
    • Baja presión arterial
    • Neumonía
    • Lesión en los pulmones
    • Infección
    Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de complicaciones incluyen:
    • Lesión en el cuello o en la columna cervical
    • Enfermedad pulmonar preexistente (p. ej., enfisema )
    • Mal estado de los dientes
    • Comida reciente
    • Deshidratación
    Asegúrese de analizar estos riesgos con el médico antes del procedimiento.

    ¿Qué esperar?

    Antes del procedimiento

    Si la intubación y la ventilación mecánica se realizan junto con la cirugía y son planeadas:
    • La noche anterior, coma una comida liviana. No ingiera ni beba nada después de la medianoche.
    • Pregúntele a su médico acerca de cualquier instrucción especial.

    Anestesia

    En muchos casos, se lo sedará profundamente o estará bajo anestesia general y dormido. Se puede usar anestesia local para adormecer la garganta. Puede también recibir un relajante muscular para prevenir las arcadas cuando se introduce el tubo.

    Descripción del procedimiento

    Primero, usará una máscara de oxígeno durante dos a tres minutos. De este modo, se garantiza que haya suficiente oxígeno en el sistema durante el procedimiento.
    El médico le inclinará la cabeza ligeramente hacia atrás. Luego, el médico usará una herramienta llamada laringoscopio, que tiene un mango, una luz y una hoja suave. Se usa para levantar la lengua y separarla de la parte posterior de la garganta, de forma que el médico pueda ver las cuerdas vocales. Cuando el médico puede ver las cuerdas vocales, introduce un extremo del tubo respiratorio a través de ellas y luego hacia abajo en la parte inferior de la tráquea.
    Una vez que el tubo está colocado, el médico retira el laringoscopio y deja el tubo colocado. El tubo luego se pega en un rincón de la boca. A continuación, el médico conecta el tubo a una máquina ventiladora, que circula el aire hacia dentro y fuera de los pulmones. Puede regular la velocidad y la profundidad de la respiración. En algunos casos, el tubo se introduce a través de la nariz en lugar de la boca.

    Inmediatamente después del procedimiento

    Después del procedimiento, el médico:
    • Realiza una radiografía para asegurarse de que la punta del tubo esté colocada en el medio de la tráquea.
    • Ausculta los pulmones para asegurarse de que el aire esté ingresando en ellos.
    • Mide el nivel de gases en sangre para asegurarse de que la ventilación esté funcionando.

    ¿Cuánto durará?

    Menos de cinco minutos

    ¿Cuánto dolerá?

    La anestesia previene el dolor durante el procedimiento. El tubo producirá malestar y lo hará toser. Puede irritar la glotis y la tráquea.

    Hospitalización promedio

    Este procedimiento se realiza en un hospital. La duración promedio de la internación depende del motivo por el que se realiza el procedimiento.

    Cuidados después de la cirugía

    Mientras esté intubado, recibirá ayuda adicional de las enfermeras y del resto del personal del hospital.
    No podrá comer, beber ni hablar hasta que se retire el tubo endotraqueal. Para que el médico pueda retirar el tubo, usted deberá:
    • Respirar por sí mismo a través del tubo, sin ayuda del ventilador. Es posible que esté despierto parcialmente durante este tiempo.
    • Obtener una puntuación satisfactoria en el índice de dependencia del respirador, el cual mide:
      • La frecuencia de inspiración
      • El ingreso de oxígeno a la sangre
      • La cantidad de aire que se inspira y se exhala cada vez que toma aire
    • Si necesita ventilación mecánica durante más de unas semanas, se puede realizar una traqueotomía. En este caso, el tubo de respiración se introduce a través de un orificio en el cuello en lugar de hacerlo por la boca o la nariz.

    Llame a su médico

    Una vez que no esté intubado y que haya salido del hospital, comuníquese con su médico si se presenta cualquiera de las siguientes situaciones:
    • Dificultad para respirar
    • Tos
    • Signos de infección, como fiebre o escalofríos
    • Tendencia a inhalar alimentos o bebidas
    • Sonidos cuando respira (llamados estridor)
    En caso de emergencia, solicite asistencia médica inmediatamente.

    RESOURCES

    American Lung Association http://www.lungusa.org/

    Asthma and Allergy Foundation of America http://www.aafa.org/

    CANADIAN RESOURCES

    The Canadian Lung Association http://www.lung.ca/

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php/

    References

    Beers, MH, Fletcher AJ, Jones TV, et al. The Merck Manual of Medical Information . 2nd ed. Whitehouse Station, NJ: Merck Research Laboratories; 2003.

    Kasper DL, Harrison TR. Harrison’s Principles of Internal Medicine . 16th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2005.

    Mason RJ. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine . 4th ed. Philadelphia, PA: WB Saunders; 2005.

    Mechanical ventilation. Anaesthesia & Intensive Care website. Available at: http://www.aic.cuhk.edu.hk/web8/mech%20vent%20intro.htm . Updated May 2009. Accessed July 28, 2009.

    Roberts JR. Clinical Procedures in Emergency Medicine . 4th ed. Philadelphia, PA: WB Saunders; 2004.

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