• Latigazo

    (torcedura de cervicales y esguince de los músculos del cuello)

    Definición

    El latigazo es una lesión en el cuello que incluye:
    • Torcedura de los ligamentos del cuello
    • Torcedura de los músculos del cuello
    • Posible lesión en los huesos o los nervios
    Procesos que Conducen a un Latigazo
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    El latigazo puede producirse con cualquier sacudida hacia atrás, súbita y violenta, de la cabeza o del cuello que puede ocurrir en:
    • Accidentes en vehículos motorizados
    • Lesiones deportivas
    • Caídas
    • Agresiones

    Factores de riesgo

    Los factores de riesgo relacionados con el latigazo son:
    • Edad: adultos jóvenes
    • Sexo masculino
    • Espondilitis anquilosante (enfermedad reumática que puede afectar la columna vertebral)
    Los factores de riesgo de recuperación prolongada o resultados poco satisfactorios incluyen:
    • Ser una mujer mayor
    • Estar en un camión
    • Ser pasajero
    • Ser golpeado por un objeto en movimiento
    • Golpear con la cabeza o de forma perpendicular
    • Estar involucrado en un litigio
    • Presentar síntomas radiculares o dolor fuerte

    Síntomas

    Los síntomas generalmente se manifiestan varias horas después de la lesión. En las 24 horas siguientes, los síntomas tienden a llegar a su manifestación máxima.
    Los síntomas incluyen:
    • Rigidez de nuca
    • Dolor de cuello
    • Adormecimiento u hormigueo
    • Dolor de hombros y rigidez
    • Menor grado de movimiento del cuello
    • Espasmos musculares
    • Dolor de cabeza
    • Dolor, adormecimiento u hormigueo en un brazo

    Diagnóstico

    El doctor le preguntará acerca de sus síntomas. Se le pedirá que explique cómo sucedió la lesión. Se le realizará un examen físico. Aunque la mayoría de las lesiones por latigazo no aparecen en los estudios por imágenes, es posible que su médico indique otros análisis para asegurarse de que no haya otras lesiones.
    Las pruebas pueden incluir:
    • Radiografías del cuello: un examen que usa radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del cuello, especialmente los huesos
    • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras óseas internas del cuello
    • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras óseas y el tejido blando del cuello
    • Mielograma TC: un examen que usa un líquido de contraste para ver mejor las estructuras del cuello
    • Electrodiagnóstico: prueba de los músculos

    Tratamiento

    El tratamiento incluye:
    • Compresas calientes o frías: hable con su médico acerca del uso de calor o frío para aliviar la tensión y el dolor muscular. Envuelva la compresa caliente o fría en una toalla. Nunca la coloque directamente sobre la piel.
    • Medicamentos, por ejemplo:
      • Analgésicos
      • Anti-inflamatorios
      • Miorrelajantes
    • Collarín (cervical): puede indicarse su uso ocasional o por un período corto, de acuerdo con el alcance de la lesión.
    La creencia actual es que la recuperación es mejor si se realizan actividades desde una etapa temprana, incluso:
    • Fisioterapia: el tratamiento y sus modalidades pueden ayudar a fortalecer los músculos del cuello y mejorar los movimientos. Se puede comenzar con los ejercicios pasados dos días de la lesión.
    • Movilización
    Hay cierta evidencia de que los siguientes métodos resultan beneficiosos:
    • Quiropráctica: manipulación de la columna realizada por un quiropráctico
    • Inyecciones en las facetas cervicales
    • Neurotomía por radiofrecuencia
    • Tratamiento con campo magnético pulsado
    Si se le diagnostica latigazo, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    No existen indicaciones para la prevención del latigazo. Con frecuencia ocurre debido a un evento inesperado.

    RESOURCES

    American Academy of Family Physicians http://www.aafp.org/

    American Academy of Orthopaedic Surgeons http://www.aaos.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Healthy Canadians http://www.healthycanadians.gc.ca/

    Physical Therapy Canada http://www.physicaltherapy.ca/

    References

    Conlin A. Bhogal S. Sequeira K. Teasell R. Treatment of whiplash-associated disorders--part II: Medical and surgical interventions. Pain Research & Management. 10(1):33-40, 2005.

    Conlin A. Bhogal S. Sequeira K. Teasell R. Treatment of whiplash-associated disorders--part I: Non-invasive interventions. Pain Research & Management. 10(1):21-32, 2005.

    Curatolo M. Arendt-Nielsen L. Petersen-Felix S. Evidence, mechanisms, and clinical implications of central hypersensitivity in chronic pain after whiplash injury. Clinical Journal of Pain. 20(6):469-76, 2004 Nov-Dec.

    Dambro MR. Griffith's 5-Minute Clinical Consult . 2001 ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2001.

    Primary Care Medicine . 4th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams and Wilkins; 2000.

    Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice . 4th ed. Philadelphia, PA: Mosby-Year Book; 1998.

    Verhagen AP. Scholten-Peeters GG. van Wijngaarden S. de Bie RA. Bierma-Zeinstra SM. Conservative treatments for whiplash. Cochrane Database of Systematic Reviews. (2):CD003338, 2007.

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