• Meningitis Viral

    (Meningitis Aséptica)

    Definición

    El cerebro y la médula espinal están recubiertos por capas de tejido. Estas capas se denominan meninges. Algunos virus pueden causar una infección en estas capas que se denomina meningitis viral.
    Algunos tipos pueden ser menos graves que la meningitis bacteriana .
    La Médula Espinal y las Meninges
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Distintos virus pueden causar la meningitis viral, por ejemplo:
    La mayoría de estos virus también pueden causar encefalitis , que es una inflamación del tejido cerebral. Esta es una condición mucho más grave.
    Los virus que causan la meningitis pueden transmitirse de diferentes maneras:
      Los enterovirus se transmiten:
      • Por medio de contacto directo con las secreciones respiratorias de una persona infectada
      • A través de las heces
    • Otros virus (el de las paperas, la herpes, la varicela) se transmiten por medio del contacto cercano con una persona o a través del aire.
    • Algunos virus (Nilo Occidental) que causan la encefalitis son transmitidos por insectos.

    Factores de riesgo

    Los factores de riesgo en el caso de la meningitis viral incluyen:
    • Condiciones que debilitan el sistema inmunológico, tales como infecciones por VIH (las cuales por sí mismas pueden generar la meningitis/encefalitis)
    • Tratamientos inmunosupresivos
    • Sobrepoblación, condiciones insalubres
    • Estación: verano y principios del otoño

    Síntomas

    Algunos síntomas clásicos de la meningitis viral pueden ser:
    • Fiebre alta
    • Dolor de cabeza
    • Cuello rígido o adolorido
    • Náuseas
    • Vómitos
    • Sensibilidad a las luces brillantes
    • Somnolencia
    En recién nacidos y niños:
    • Inactividad
    • Fiebre alta (especialmente cuando ésta ocurre de manera inesperada)
    • Irritabilidad
    • Vómitos
    • Comer poco o negarse a hacerlo
    • Tensión o protuberancias suaves entre los huesos del cráneo
    • Dificultad para despertar

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El médico se concentrará en el sistema nervioso. Para ayudar a descartar otras causas de inflamación, como un tumor, el doctor puede pedir:
    Para descartar la meningitis bacteriana, podrían realizarse los siguientes exámenes:
    • Punción lumbar : extracción de líquido de la parte inferior de la columna vertebral para comprobar la presencia de bacterias (cultivo bacteriano)
    • Otros cultivos: sangre, orina, mucosa o pus de infecciones en la piel

    Tratamiento

    El tratamiento incluye:
    • Reposo y fluidos
    • Medicamentos antiinflamatorios no esteroidales
    • Aspirina . Nota: no se recomienda proporcionar aspirina a niños con una infección viral reciente o actual.
      • Consulte con su médico antes de darle aspirina a un niño
    • En ocasiones, se suministran antibióticos durante dos o tres días mientras se esperan los resultados negativos de los análisis.
    Ante la presencia de encefalitis:
    • Se pueden administrar antivirales por vía intravenosa u otras medicaciones.
    Si se le diagnostica meningitis viral, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    Lávese las manos frecuentemente, en particular:
    • Si está en contacto cercano con una persona infectada.
    • Inmediatamente después de cambiar el pañal de un niño infectado.
    Si trabaja en el cuidado de niños:
    • Lave con frecuencia los objetos y las superficies que toquen los niños.
    • Utilice una solución con lavandina diluida.
    Si nunca tuvo sarampión, paperas, rubéola o varicela:
    • Considere aplicarse una vacuna.
    Algunos tipos de meningitis viral son transmitidos por picadura de mosquito:
    • Siga las recomendaciones de salud pública para reducir la cantidad de mosquitos cerca de su casa.
    • Adopte medidas para evitar las picaduras de mosquitos.
    En caso de que usted esté planeando embarazarse:
    • Asegúrese de estar protegida de enfermedades comunes (p. ej., varicela).
    • Evite el contacto con roedores durante el embarazo:
      • El virus de la coriomeningitis linfocítica se puede contagiar a través de mascotas como hámsteres, ratones u otros roedores.
      • Si usted posee uno de estos roedores, considere la posibilidad de colocarlos en otra casa mientras esté embarazada.

    RESOURCES

    Meningitis Foundation of America http://www.musa.org/

    US Centers for Disease Control and Prevention http://www.cdc.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/

    Public Health Agency of Canada http://www.phac-aspc.gc.ca/

    References

    The Merck Manual of Medical Information . 18th ed. Merck; 2006.

    The Merck Manual of Medical Information . 17th ed. Simon and Schuster, Inc.; 2000.

    National Center for Infectious Diseases website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/ .

    US Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov .

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