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  • Preeclampsia

    (toxemia del embarazo; hipertensión inducida por el embarazo)

    Definición

    La preeclampsia es un problema que sufren algunas mujeres durante el embarazo. La presión arterial aumenta y aparecen proteínas en la orina. Normalmente, ocurre en la segunda mitad del embarazo y en 5 a 8% de los embarazos.
    Su médico buscará los siguientes signos: presión arterial alta , inflamación persistente y concentraciones elevadas de proteína en la orina.
    Sistema cardiovascular y riñones
    Mujer con PA
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    Causas

    Se desconoce la causa de la preeclampsia. Entre las posibles causas están:
    • Factores genéticos
    • Factores Alimenticios
    • Problemas del funcionamiento de los vasos sanguíneos
    • Un trastorno autoinmune (el sistema inmunológico ataca al propio cuerpo)

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:
    • Primer embarazo
    • Antecedentes familiares (p. ej., madre y hermana con la misma afección)
    • Partos múltiples
    • Cuidado prenatal inadecuado
    • Preeclampsia en un embarazo anterior
    • Obesidad
    • Edad: menores de 18 años o mayores de 40
    • Raza: afroamericana
    • Presión arterial alta y crónica
    • Enfermedad renal
    • Sobrepeso u obesidad

    Síntomas

    Las mujeres con preeclampsia pueden manifestar síntomas o sentirse bien, sobre todo si la preeclampsia es leve. Es muy importante consultar al médico regularmente durante el embarazo para detectar problemas de forma temprana.
    Los síntomas pueden incluir:
    • Dolores de cabeza
    • Inflamación o retención de agua
    • Tobillos o pies visiblemente hinchados (una hinchazón leve puede ser normal en el embarazo)
    • Hinchazón de la cara y cuerpo superior al despertarse
    • Visión nublada o sensibilidad a la luz
    • Dolor del abdomen superior
    • Náuseas o vómitos
    • Ataques o convulsiones

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.
    Las pruebas pueden incluir:

    Medida de Presión Arterial

    Una lectura de la presión arterial de 140/90 ó mayor se considera alta ya sea que la mujer esté o no embarazada. Durante el embarazo, la presión arterial del tercer trimestre se compara con la presión arterial antes del embarazo o durante el inicio del segundo trimestre. La presión arterial se eleva durante el embarazo si:
    • El primer número de la lectura de la presión arterial se ha elevado hasta 30 mmHg o más; o
    • El segundo número se ha elevado hasta 15 mmHg o más

    Evaluación de retención de líquidos

    A veces la retención de líquidos se hace evidente en la exploración. La retención de líquidos puede causar un aumento de peso de más de 5 libras (2,3 kg) en una sola semana. El rápido aumento de peso en uno o dos días se debe casi seguramente a la retención de líquidos.

    Prueba de Orina

    En condiciones normales, la concentración de proteínas en la orina no es cuantificable o es mínima. En la preeclampsia, suelen aparecer concentraciones significativas de proteínas en la orina.

    Análisis de sangre

    Las pruebas sanguíneas analizan:
    • Conteo completo de sangre
    • Factores coagulantes
    • Electrolitos
    • Funcionamiento del hígado y del riñón

    Tratamiento

    Tratar la preeclampsia de forma temprana puede evitar que avance a eclampsia (convulsiones causadas por la preeclampsia grave). La única forma de curar la preeclampsia es dar a luz.
    El tratamiento puede incluir:

    Nacimiento anticipado

    Si el embarazo ha alcanzado las 36 semanas o más, su doctor puede recomendar que el parto sea inducido.

    Suplementos y medicamentos

    La preeclampsia leve puede controlarse hasta las 36 semanas de gestación con reposo y medicación. Por ejemplo, el médico puede recomendarle que tome:
    • Aspirina para reducir el riesgo de preeclampsia
    • Medicamentos para reducir la presión arterial, como hidralazina (p. ej., Apo-Hydralazina) o metildopa
    • Sulfato de magnesio para reducir el riesgo de convulsiones
    • Suplemento diario de calcio : puede reducir el riesgo de eclampsia, particularmente si la ingesta de calcio es baja

    Tratamiento casero

    Si su situación en casa es estable y vive cerca de un hospital, su doctor podría atenderla en su domicilio. El tratamiento domiciliario puede incluir:
    • Lecturas frecuentes de la presión arterial
    • Mucho reposo (permanecer en cama)
    • Recibir ayuda con la preparación de los alimentos, los quehaceres doméstico y el cuidado de otros miembros de la familia

    Ingreso al Hospital

    Si la preeclampsia es moderada o el ambiente de su casa no es relajante, su médico puede internarla. El tratamiento puede incluir:
    • Bajar la presión arterial (medicamentos)
    • Medicamentos (por lo general, sulfato de magnesio) para evitar la eclampsia
    • Monitoreo del estado de salud de su bebé
    • Asegúrese de descansar bien

    Preeclampsia grave

    Si la preeclampsia es grave, puede inducirse el parto a partir de las 28 semanas de gestación. El parto temprano pone en riesgo al feto, pero si se deja que la preeclampsia grave progrese, la madre y el feto corren un riesgo elevado.
    La mayoría de las mujeres con preeclampsia dan a luz a niños saludables. Algunos desarrollan una condición llamada eclampsia, que se manifiesta con convulsiones, causada por la preeclampsia grave. Esta afección es muy grave para la madre y para el bebé. Afortunadamente, la preeclampsia suele detectarse a tiempo en las mujeres que acuden regularmente para cuidado prenatal, y la mayoría de estos problemas pueden prevenirse.

    Prevención

    No existen pautas confiables para prevenir la afección. No obstante, las siguientes recomendaciones pueden ayudar a prevenir la preeclampsia u otros problemas relacionados con el embarazo:
    • Tener cuidados prenatales tempranos y de manera regular. El tratamiento temprano de la preclampsia puede prevenir la eclampsia.
    • Si tiene la presión arterial alta y crónica, debe controlarla durante el embarazo.
    • Consulte a su médico antes de tomar cualquier medicamento que no requiera receta.
    • No fumar o ingerir alcohol durante el embarazo.
    • Procure alimentos saludables y regulares así como vitaminas prenatales.
    • El tratamiento con antioxidantes (1.000 mg de vitamina C por día; 400 mg de vitamina E por día) parece prometedor, pero se necesitan más estudios para probar su efectividad.
    • Un suplemento diario de calcio (1,5 g calcio/día) puede reducir el riesgo de desarrollar preeclampsia e hipertensión, particularmente en las mujeres con mayor riesgo de hipertensión y en aquellas que suelen tener una baja ingesta de calcio.

    RESOURCES

    American Academy of Family Physicians http://www.aafp.org

    American College of Obstetricians and Gynecologists http://www.acog.org

    CANADIAN RESOURCES

    The Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada http://sogc.medical.org/

    Women's Health Matters http://www.womenshealthmatters.ca/index.cfm

    References

    ACOG practice bulletin on diagnosing and managing pre-eclampsia and eclampsia. American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/afp/20020715/practice.html .

    Antiplatelet drugs for prevention of pre-eclampsia and its consequences: systematic review. BMJ . 2001 Feb 2.

    National Heart, Lung, and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/ .

    National Institute of Child Health and Human Development website. Available at: http://www.nichd.nih.gov/ .

    Preeclampsia. Mayo Clinic.com website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/preeclampsia/DS00583 . Updated April 2009. Accessed December 13, 2010.

    Preeclampsia and pregnancy-induced hypertension. EBSCO Health Libray, Natural and Alternative Treatment website. Available at: http://healthlibrary.epnet.com/GetContent.aspx?token=da29d243-e573-4601-8b42-77cd0ccb14b2 . Accessed February 1, 2008.

    *¹7/6/2006 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Villar J, Abdel-Aleem H, Merialdi M, et al. World Health Organization randomized trial of calcium supplementation among low calcium intake pregnant women. Am J Obstet Gynecol . 2006;194:639-649.

    *²9/30/2008 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Samuels-Kalow ME, Funai EF, Buhimschi C, et al. Prepregnancy body mass index, hypertensive disorders of pregnancy, and long-term maternal mortality. Am J Obstet Gynecol. 2007;197:490.e1-6. Epub 2007 Aug 21.

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