• Trastorno temporomandibular

    (TTM; trastorno de la articulación temporomandibular; disfunción de la articulación temporomandibular; síndrome de disfunción de dolor miofacial)

    Definición

    El trastorno temporomandibular (TTM) es una afección dolorosa que afecta la articulación que abre y cierra la boca. Las articulaciones temporomandibulares son las pequeñas articulaciones que están a la altura de las orejas y unen la quijada inferior (mandíbula) con el cráneo. La enfermedad puede afectar la articulación de la mandíbula o a los músculos que la rodean.
    La Articulación Temporomandibular
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    Causas

    Muchas veces la causa exacta del síndrome de TTM no es clara. Las causas posibles incluyen:
    • Tensión excesiva en los músculos mandibulares
    • Alineamiento defectuoso entre los dientes inferiores y superiores y la mandíbula
    • Movimiento desequilibrado de la articulación mandibular
    • Posición o desplazamiento anormal de la articulación mandibular o del disco de cartílago dentro de la articulación
    • Artritis o un proceso inflamatorio similar en la articulación
    • Movimiento excesivo o limitado de la articulación
    • Lesión en la mandíbula o cara

    Factores de riesgo

    Los factores que incrementan la probabilidad de padecer TTM son:
    • Sexo: femenino
    • Edad: entre 30 y 50 años
    • Apretón o rechinido de dientes
    • Dentadura o coronas que no se sujetan adecuadamente
    • Fibromialgia
    • Estrés
    • Artritis

    Síntomas

    Los síntomas incluyen:
    • Dolor en la articulación temporomandibular, la mandíbula o la cara
    • Dolor que puede empeorar al masticar, bostezar o abrir la boca
    • Sonidos chillantes, rechinantes o fuertes con el movimiento de la mandíbula
    • Una sensación de cierre o enganche breve de la mandíbula mientras intenta abrirla o cerrarla o al masticar
    • Dificultad al abrir completamente la boca
    • Una mordida que se siente mal alineada, incómoda o como si estuviera cambiando frecuentemente
    • Hinchazón en la parte afectada de la cara o boca
    • Espasmo muscular doloroso en la región de la articulación temporomandibular
    • Dolor de cabeza
    • Dolor de oído
    • Dolor de cuello, hombros o espalda

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El examen físico puede incluir:
    • Diferentes pruebas de movimiento
    • Detección de sonidos, como clics o chasquidos, producidos por las articulaciones temporomandibulares
    • Inspección visual de la dentadura, las articulaciones temporomandibulares y los músculos de la cara y la cabeza
    • Palpación de las articulaciones y los músculos de la cara y la cabeza
    Otras pruebas pueden incluir:
    • Radiografías : radiografías comunes o radiografías dentales panorámicas de la mandíbula y sus articulaciones
    • Artrografía: se registran en radiografías los movimientos de la mandíbula después de inyectar un líquido de contraste en la articulación
    • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes detalladas de la articulación

    Tratamiento

    El tratamiento puede incluir:

    Control del estilo de vida

    • Reposo de la mandíbula con una dieta blanda
    • Restricción del movimiento con mordidas más pequeñas
    • Aplicación de calor para aliviar el dolor
    • La terapia cognitiva conductual puede ayudar a aprender cómo evitar apretar o rechinar los dientes

    Medicamentos

    Los medicamentos más comúnmente usados son:
    • Paracetamol
    • Medicamentos antiinflamatorios no esteroidales
    • Miorrelajantes
    • Antidepresivos en dosis bajas
    Se puede inyectar medicación en la mandíbula, por ejemplo:
    • Analgésicos (p. ej., cortisona o lidocaína)
    • Toxina botulínica (Botox): puede proporcionar alivio temporal si el dolor o los chasquidos son los síntomas principales

    Fisioterapia

    Para ayudar a reducir el dolor y permitir la relajación de los músculos:
    • Ejercicios de estiramiento o masajes suaves
    • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (ENET)

    Reducción del estrés

      Para algunas personas puede resultar beneficioso aprender técnicas de relajación y manejo del estrés, por ejemplo:

    Procedimientos dentales

    Se puede confeccionar una férula o un protector bucal para relajar los músculos de la mandíbula, lo que evita apretar o rechinar los dientes. Este protector se suele usar por las noches. A veces es necesario que un dentista u ortodoncista corrija la anomalía de la mordida.

    Procedimientos quirúrgicos

    La cirugía es el último recurso. La efectividad de varios de los procedimientos disponibles no ha sido estudiada a fondo.

    Prevención

    No existen pautas para prevenir el TTM. Si tiene TTM, estos consejos pueden ayudarle a prevenir los síntomas:
    • Pregunte a su dentista si necesita una protección dental para no rechinar los dientes por la noche.
    • Trate de limitar los movimientos mandibulares y aprenda a relajar la mandíbula. Limite los bostezos poniendo el puño bajo su barbilla.
    • Evite realizar movimientos amplios de la mandíbula.
    • No mastique chicles.
    • Aprenda técnicas de relajación. Desarrolle formas efectivas de lidiar con el estrés.

    RESOURCES

    American Dental Association http://www.ada.org/

    The TMJ Association http://www.tmj.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Dental Association http://www.cda-adc.ca/

    Canadian Society of Otolaryngology—Head & Neck Surgery http://www.entcanada.org/

    References

    Borodic GE, Acquadro MA. The use of botulinum toxin for the treatment of chronic facial pain. J Pain . 2002 Feb;3(1):21-7.

    Haley DP, Schiffman EL, Lindgren BR, Anderson Q, Andreasen K. The relationship between clinical and MRI findings in patients with unilateral temporomandibular joint pain. J Am Dent Assoc . 2001;132(4):476-81.

    National Institute of Dental and Craniofacial Research website. Available at: http://www.nidcr.nih.gov/ .

    *Updated section on Stress Reduction on 6/29/06 according to the following study, as cited by DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Turner JA, Mancl L, Aaron LA. Short- and long-term efficacy of brief cognitive-behavioral therapy for patients with chronic temporomandibular disorder pain: a randomized, controlled trial Pain. 2006;121(3):171-2.

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