• Cáncer de garganta

    (Cáncer, Garganta; Cáncer, orofaríngeo; Cáncer orofaríngeo; Cáncer nasofaríngeo; Cáncer, nasofaríngeo)

    Definición

    El cáncer de garganta es una enfermedad en la que células cancerosas se desarrollan de manera anormal en la garganta. La garganta es un tubo hueco que va desde detrás de la nariz y la boca, baja por el cuello y llega hasta la entrada del esófago y la tráquea.
    El cáncer se presenta cuando las células del cuerpo (en este caso las células de la garganta) se dividen de forma irregular y sin control. Generalmente, las células se dividen de forma regulada. Si las células continúan dividiéndose sin control cuando no se necesitan células nuevas, se forma una masa de tejido llamada neoplasia o tumor. El término cáncer se refiere a tumores malignos, que pueden invadir los tejidos cercanos y propagarse a otras partes del cuerpo. Por lo general, un tumor benigno no es invasivo ni se propaga.
    Cáncer de garganta
    Imagen informativa de Nuclus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Se desconocen

    Factores de riesgo

    Estos factores de riesgo aumentan la probabilidad de desarrollar cáncer de garganta. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
    • Edad: 40 años o más
    • Sexo: masculino
    • Fumar o consumir algún producto derivado del tabaco (inhalar o masticar)
    • Consumo excesivo de alcohol
    • Antecedentes familiares y predisposición genética
    • Insuficiencia de vitamina A
    • Dieta con bajo contenido de frutas y verduras
    • Sistema inmunitario debilitado
    • Infecciones causadas por ciertos virus, tales como:
    • Exposición a radiación
    • Consumo excesivo de pescado o carne salada
    • Consumo de marihuana
    • Exposición a ciertos materiales como:
      • Refinación de níquel
      • Trabajo con madera
      • Trabajo con fibras textiles

    Síntomas

    Si tiene alguno de estos síntomas, no considere que se deba a cáncer de garganta. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:
    • Dolor de garganta
    • Sensación persistente de que algo está atorado en la garganta
    • Dificultad para masticar o para tragar
    • Dificultad para mover la mandíbula o la lengua
    • Cambios en la voz o ronquera
    • Cambios en la calidad de la voz; se refiere a lo que se conoce como "voz de papa caliente"
    • Dolor de cabeza, garganta o cuello
    • Se percibe un bulto en el cuello
    • Pérdida de peso inexplicable

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El médico probablemente busque si hay bultos en el cuello. Es posible que se lo derive a un otorrinolaringólogo, un médico especializado en cirugía de cabeza y cuello.
    Pruebas:
    • Laringoscopia : se inserta una cánula delgada e iluminada por la boca para examinar el interior de la garganta.
    • Panendoscopía: examen extenso de la cavidad oral, orofaringe, laringe, esófago y tráquea mediante un fibrobroncoscopio
    • Aspiración con aguja fina : uso de una aguja delgada para extraer una muestra de tejido de la garganta con el fin de evaluar la presencia de células cancerosas
    • Resonancia magnética (RM) : una prueba que usa ondas magnéticas para obtener imágenes del interior de la garganta
    • Tomo : una tomografía especial que usa una glucosa radioactiva que circula por el cuerpo. Luego, se toman radiografías y la radiación aparece para mostrar las células cancerosas
    • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes del interior de la garganta
    • Biopsia incisional: extirpación quirúrgica de una muestra de tejido de la garganta para detectar si existen células cancerosas

    Tratamiento

    Una vez que se detecta cáncer de garganta, se realizan pruebas en etapas para verificar si el cáncer se ha propagado. El tratamiento depende del estadio del cáncer.

    Cirugía

    Se trata de una cirugía para extirpar el tumor canceroso y el tejido circundante y es posible que también se extraigan nódulos linfáticos circundantes. En casos muy atípicos, es posible que la cirugía para extirpar tumores grandes de la garganta requiera la extracción de tejido esencial para tragar. Como consecuencia, los alimentos pueden ingresar en la tráquea y llegar a los pulmones, lo que podría causar neumonía . En los casos en que esto sea un riesgo, el cirujano puede extirpar la laringe o glotis. El cirujano adherirá la tráquea a la piel a través de un orificio en el cuello, que se usa para respirar.

    Radioterapia

    Es el uso de radiación para destruir células cancerosas y reducir tumores. Tipos de radiación:
    Radioterapia externa: una fuente externa al cuerpo emite radiación directamente al tumor
    Radioterapia interna: materiales radioactivos colocados en la garganta en las células cancerosas o cerca de ellas

    Quimioterapia

    Es el uso de medicamentos para destruir células cancerosas. La quimioterapia se puede administrar de muchas formas, incluso como píldoras, inyección o a través de una sonda. Los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y se desplazan por el cuerpo mientras destruyen la mayoría de las células cancerosas. También pueden destruir algunas células sanas.

    Tratamiento de modalidad combinada

    Con frecuencia, se utilizan la quimioterapia y la radioterapia juntas para eliminar el cáncer de la laringe y de la faringe (garganta). Esta estrategia combinada puede ser mejor que la cirugía o la radiación por sí solas.

    Prevención

    Para ayudar a reducir las probabilidades de manifestar cáncer de garganta, tome las siguientes medidas:
    • No fume ni use productos derivados del tabaco. Si fuma o usa productos derivados del tabaco, solicite ayuda para abandonar estos hábitos .
    • Tome alcohol sólo con moderación. El consumo moderado de alcohol es dos copas al día para los hombres y una copa al día en el caso de las mujeres.
    • Lleve una dieta saludable con bajo contenido de grasas saturadas y un alto contenido de cereales integrales , frutas y verduras .
    • Visite al médico y al dentista regularmente para someterse a exámenes y a la detección de cáncer.

    RESOURCES

    American Cancer Society http://www.cancer.org/

    CancerCare http://www.cancercare.org/

    CANADIAN RESOURCES

    BC Cancer Agency http://www.bccancer.bc.ca/default.htm/

    Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca/

    References

    Forastiere AA. Head and neck cancer: overview of recent developments and future directions. Semin Oncol . 2000 Aug;27(4 Suppl 8):1-4.

    Forastiere AA, Trotti A. Radiotherapy and concurrent chemotherapy: a strategy that improves locoregional control and survival in oropharyngeal cancer. J Natl Cancer Inst . 1999 91(24):2065-2066.

    General information about oropharyngeal cancer. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/oropharyngeal/patient . Accessed July 2, 2008.

    What are the risk factors for oral cavity and oropharyngeal cancers? American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org/docroot/CRI/content/CRI%5F2%5F4%5F2X%5FWhat%5Fare%5Fthe%5Frisk%5Ffactors%5Ffor%5Foral%5Fcavity%5Fand%5Foropharyngeal%5Fcancer%5F60.asp?sitearea= . Updated September 28, 2007. Accessed July 2, 2008.

    Revision Information

  • Join WellZones today.

    Make a Change For LifeLearn more

    Wellmont LiveWell is creating a new tradition of wellness in the mountains by providing individuals with tools and encouragement to live healthier lifestyles.

  • HeartSHAPE Spotlight

    At risk for a heart attack? Learn more

    Fight heart disease early and prevent heart attacks with HeartSHAPE® - a painless, non-invasive test that takes pictures of your heart to scan for early-stage coronary disease.

  • Calories and Energy Needs

    Calorie NeedsLearn more

    How many calories do you need to eat each day to maintain your weight and fuel your physical activity? Enter a few of your stats into this calculator to find out.

  • Ideal Body Weight

    Ideal Body WeightLearn more

    Using body mass index as a reference, this calculator determines your ideal body weight range. All you need to do is enter your height.

  • Body Mass Index

    Body Mass IndexLearn more

    This tool considers your height and weight to assess your weight status.


  • Can we help answer your questions?

    Wellmont Nurse Connection is your resource for valuable health information any time, 24 hours a day, seven days a week. Speak to a Nurse any time, day or night, at (423) 723-6877 or toll-free at 1-877-230-NURSE.