• Tartamudeo

    (tartamudear; deficiencia en el lenguaje)

    Definición

    El tartamudeo es un problema del lenguaje en el cual la continuidad del habla es interrumpida por:
    • La repetición o prolongación de sonidos, palabras o sílabas
    • Una incapacidad para comenzar una palabra
    Al intentar hablar, la persona que tartamudea puede presentar los siguientes comportamientos:
    • Parpadear frecuentemente
    • Realizar movimientos faciales o de la parte superior del cuerpo anormales

    Causas

    La causa del tartamudeo no se comprende totalmente. Algunos expertos han sugerido que el tartamudeo puede ocurrir cuando:
    • Las capacidades léxicas de un niño no coinciden con sus exigencias verbales
    • Existen ciertos factores psicológicos en la vida de un niño (p. ej., enfermedad mental, estrés extremo)
    • Los problemas ocurren en las uniones entre músculos, nervios y en las áreas del cerebro que controlan el habla
    • Hay problemas en la región del cerebro que controla la sincronización de la activación de los músculos del habla
    Músculos y nervios que permiten el habla
    Inervación de la lengua
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    Factores de riesgo

    Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar·tartamudez. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
    • Antecedentes familiares de tartamudeo (hay evidencias que respaldan que el tartamudeo tiene causas genéticas)
    • Sexo masculino
    • Edad: entre 2 y 6 años

    Síntomas

    Los síntomas pueden incluir:
    • Repetición de sonidos, sílabas, palabras o frases
    • Prolongación de sonidos dentro de la misma palabra
    • Pausa o falta de sonido entre palabras
    • Habla entrecortada
    • Comportamientos que acompañan al tartamudeo, como por ejemplo:
      • Parpadeo
      • Tics faciales
      • Temblor de labios
      • Tensión muscular de la boca, quijada o cuello
    • Los síntomas empeoran cuando se habla en público
    • Mejoría en los síntomas cuando se habla en privado

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Él también le practicará un examen físico. El diagnóstico puede estar basado en:
    • Historial de Tartamudeo
    • Circunstancias bajo las cuales el tartamudeo ocurre
    • Capacidades del habla y del lenguaje
    • Evaluación de las capacidades auditivas y motoras, que puede incluir un examen pediátrico y neurológico
    • Pruebas y tratamiento adicionales por parte de un logopeda (especialista en trastornos de la comunicación)

    Tratamiento

    El tratamiento puede mejorar el tartamudeo. El objetivo principal es lograr y mantener una sensación de control respecto de la fluidez del lenguaje. El porcentaje de recuperación es de aproximadamente 80%, con mayor frecuencia entre las niñas que entre los niños. El médico o logopeda puede:
    • Evaluar el patrón de tartamudeo
    • Evaluar qué estrategias pueden funcionar mejor
    El tratamiento puede incluir:
    • Medicación: hay pocos datos que respalden el uso de medicamentos para mejorar la fluidez del habla
    • Terapia conductual: se basa en modificaciones del comportamiento que pueden mejorar la fluidez.
    • Terapia del habla: uno de los objetivos principales de este tipo de terapia es reducir el ritmo del habla.

    Prevención

    No existen pautas para prevenir el tartamudeo. Sin embargo, el reconocimiento y el tratamiento oportunos pueden minimizar o prevenir un problema que podría durar toda la vida.

    RESOURCES

    The National Stuttering Association http://www.nsastutter.org/

    The Stuttering Foundation of America http://www.stuttersfa.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Stuttering Association http://www.stutter.ca/

    Institute for Stuttering Treatment and Research http://www.istar.ualberta.ca/

    References

    American Speech-Language-Hearing Association website. Available at: http://www.asha.org/ .

    Bothe AK, Davidow JH, Bramlett RE, et al. Stuttering treatment research 1970-2005:I. Systematic review incorporating trial quality assessment of behavioral, cognitive, and related approaches. Am J Speech Lang Pathol . 2006;15:321-352

    Gordon N. Stuttering: incidence and causes. Dev Med Child Neurol. 2002;44:278-281.

    Stuttering. National Institute on Deafness and Other Communication Disorders website. Available at: http://www.nidcd.nih.gov/ .

    The National Stuttering Association website. Available at: http://www.nsastutter.org .

    Perkins WH. Anomalous anatomy of speech-language areas in adults with persistent developmental stuttering. Neurology . 2002;58:332-333

    Prasse JE, Kiakano GE. Stuttering: an overview. American Family Physician. 2008;7:1271-1276.

    Sommer M, Koch MA, Paulus W, et al. Disconnection of speech-relevant brain areas in persistent developmental stuttering. Lancet. 2002;360:380-383.

    Yairi E, Ambrose NG. Early childhood stuttering: persistency and recovery rates. J Speech Lang Hear Res. 1999;42:1097-1112.

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