• Esguinces de ligamentos

    Definición

    Un esguince es una lesión que daña un ligamento. Un ligamento es una banda de tejido firme y fibrosa que conecta dos huesos de una articulación. Existen ligamentos a lo largo de las articulaciones del cuerpo. Los esguinces de grado 1 y 2 solo afectan la estructura interna de un ligamento, pero el ligamento permanece intacto. El grado 1 es menos grave que el grado 2. Los esguinces de grado 3 provocan desgarres completos del ligamento involucrado. Los esguinces de grado 3 suelen denominarse desgarro o rotura de ligamentos.
    Esguince: grado 2
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    Causas

    Un esguince ocurre cuando una fuerza externa empuja dos huesos de una articulación. Si la fuerza continúa, el ligamento que sostiene la articulación tiene que ceder. La mayoría de las veces sólo cede parcialmente y se produce un esguince. Los esguinces suelen ocurrir al realizar actividades relacionadas con el deporte, aunque también pueden ser resultado de accidentes en actividades diarias.
    Las fuerzas que pueden provocar un esguince incluyen:
    • Una caída
    • Chocar con otra persona (especialmente en los deportes)
    • Dar un paso en falso
    Las articulaciones involucradas más comúnmente son:
    • Tobillo
    • Rodilla
    • Dedo pulgar
    • Dedo de la Mano
    • Hombro (articulación acromioclavicular)

    Factores de riesgo

    Los factores que incrementan la probabilidad de sufrir un esguince son:
      Deportes de extrema velocidad y riesgo de colisión, tales como:
      • Básquetbol
      • Fútbol americano
      • Esquiar
      • Gimnasia

    Síntomas

    Los síntomas incluyen:
    • Dolor inmediatamente después del esguince (si no se recibe tratamiento, el dolor empeora en las 24 horas posteriores)
    • Una "explosión"
    • Hinchazón local, con frecuencia en cuestión de minutos
    • Moretones (negros y azules)
    • Dificultad para mover la articulación
    • Dolor que incrementa cuando se ejerce presión en el área lastimada

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de los síntomas y sobre cómo ocurrió la lesión. También le examinará la articulación lesionada para revisar:
    • Sensibilidad
    • Hinchazón
    • Moretones
    • Daño al ligamento
    Las pruebas pueden incluir:
    • Radiografía : un examen que usa radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del cuerpo. En este caso, para descartar otras lesiones (como una pequeña fractura).
    • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo para determinar los resultados de la recuperación

    Tratamiento

    El tratamiento dependerá de la articulación afectada y del alcance de la lesión. La necesidad de atención médica se determina según el grado de dolor y de inflamación. La falta de funcionamiento de la articulación precisará atención médica. El tratamiento puede incluir:

    Reposo

    Cese la actividad y proteja la articulación.

    Disminución de la inflamación

    Si una pierna fue afectada, puede ser útil elevarla. La compresión del área con una venda elástica ayuda a controlar la inflamación. No apriete demasiado la venda. Aflójela si los dedos se entumecen.

    Hielo y calor

    Aplique hielo en el área durante 15 minutos, 4 a 6 veces por día, las primeras 36 horas. No aplique calor hasta que esté listo para estar más activo. Consulte con el médico antes de aplicar calor, ya que puede aumentar la hinchazón.

    Medicamentos

    Pueden necesitarse medicamentos para el dolor, como aspirina o Tylenol . Algunos doctores recomiendan medicamentos anti-inflamatorios.

    Rehabilitación

    Mientras se recupera del esguince, los ejercicios de rehabilitación suelen resultar útiles. Estos ejercicios ayudan a reforzar los músculos e incrementar el rango de movimiento. En esta etapa suele necesitarse asistencia médica. Es muy importante fortalecer el músculo al que se une el tendón, ya que ese músculo brinda protección contra mayores lesiones.

    Prevención

    Los esguinces pueden ser difíciles de evitar, ya que las articulaciones se encuentran en riesgo durante las actividades atléticas. Una técnica adecuada puede ayudar a evitar movimientos extraños y tropezones.
    La rehabilitación profesional de una articulación con un esguince puede reducir el riesgo de un esguince posterior. La rehabilitación debe realizarse con un entrenador personal o terapeuta físico certificado. Para evitar el esguince de una articulación previamente lesionada, también puede usar un soporte o vendaje. Acuda al médico para recibir asesoramiento sobre el soporte y el vendaje adecuado.

    RESOURCES

    American Academy of Orthopaedic Surgeons http://www.aaos.org/

    American Orthopaedic Society for Sports Medicine http://www.aossm.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Orthopaedic Association http://www.coa-aco.org/

    Canadian Orthopaedic Foundation http://www.canorth.org/

    References

    American Orthopaedic Society for Sports Medicine website. Available at: http://www.sportsmed.org .

    Human Tendons. Human Kinetics; 1997.

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