• Automutilación

    (autodaño; autolesión)

    Definición

    La automutilación o la autolesión es cualquier daño realizado por una persona sobre su propio cuerpo sin la intención de suicidarse. La automutilación es un acto compulsivo que se puede llevar a cabo para liberarse de dolor emocional, furia o ansiedad , para revelarse en contra de la autoridad, para jugar con comportamientos arriesgados o para sentirse en control. En algunos casos, el comportamiento no tiene relación con el control emocional sino con un trastorno neurológico o metabólico.
    Este comportamiento no es aceptado socialmente, ni es parte de una tradición religiosa o forma de arte.

    Causas

    La automutilación es un trastorno grave del control de los impulsos que a menudo se asocia con otros trastornos psiquiátricos, por ejemplo:
    Cerebro, el órgano psicológico
    Cerebro
    La automutilación suele estar asociada con trastornos psiquiátricos que pueden ser causados por desequilibrios químicos en el cerebro.
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    También puede relacionarse con trastornos neurológicos o metabólicos como:

    Factores de riesgo

    Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar esta afección. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
    • Abuso sexual, físico o emocional durante la niñez
    • Violencia o algún otro abuso de familiares en el hogar
    • Trastorno de estrés postraumático
    • Reclusión en prisión
    • Sexo: femenino
    • Edad: adolescencia
    • Retraso mental
    • Autismo
    • Ciertos trastornos metabólicos

    Síntomas

    Los síntomas de la automutilación varían. Los síntomas más comunes son:
    • Cortarse la piel con objetos filosos (lo más común)
    • Escarbarse o quemarse la piel
    • Rascarse o autogolpearse
    • Picarse con agujas
    • Golpearse la cabeza
    • Presionarse los ojos
    • Morderse el dedo, los labios o el brazo
    • Jalarse los cabellos
    • Picarse la piel
    Rara vez, en casos muy severos, la automutilación puede incluir:

    Diagnóstico

    La automutilación puede ser difícil de diagnosticar. Con frecuencia, las personas que se automutilan se sienten culpables o avergonzados por su conducta e intentan ocultarlo. Un doctor puede ser el primero en ver el daño físico causado por la automutilación. Para ser diagnosticado, los síntomas deben presentar el siguiente criterio:
    • Preocupación por el daño físicamente provocado
    • Imposibilidad para resistirse a las conductas autodañinas que resultan en lesiones de tejido
    • Incremento de la tensión previa a la autolesión una y sensación de alivio después del acto
    • No tener una intención suicida en la automutilación
    Para realizar un diagnóstico preciso, el psicólogo o psiquiatra evaluará otras condiciones, como trastornos de personalidad o del estado de ánimo, y la presencia de ideas suicidas.

    Tratamiento

    El tratamiento suele ser médico y psicológico, e incluye la administración de medicamentos.

    Tratamiento Médico

    Un médico evaluará si se requiere atención inmediata para prevenir mayores daños por ingestión, heridas u otro tipo de daños corporales.

    Evaluación psicosocial

    Se puede evaluar la capacidad mental, los niveles de angustia y las enfermedades mentales de una persona.

    Tratamiento Psicológico

    El tratamiento psicológico puede llevarse a cabo de forma individual o grupal. Generalmente, el tratamiento está dirigido a tratar la dificultad emocional, el trauma o el trastorno subyacente. También puede incluir terapia cognitiva conductual .

    Medicamentos

    El tratamiento incluye:
    • Antidepresivos
    • Antipsicóticos
    • Reguladores del estado de ánimo
    • Anticonvulsivos

    Prevención

    La mejor medida preventiva es buscar ayuda profesional tan pronto como sea posible cuando haya depresión, trauma, problemas emocionales u otros trastornos que puedan llevar a la automutilación.

    RESOURCES

    American Psychological Association http://www.apa.org/

    Mental Health America http://www.mentalhealthamerica.net/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Mental Health Center http://www.cmha.ca/

    Canadian Psychological Association http://www.cpa.ca/

    References

    Bristol Crisis Service for Women website. Available at: http://www.users.zetnet.co.uk/BCSW/ .

    Database of abstracts of reviews and effects (DARE). Psychosocial interventions following self harm: systematic review of their efficacy in preventing suicide. Centre for Reviews and Dissemination website. Available at: http://www.crd.york.ac.uk .

    Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorder . 4th ed. Washington, DC: American Psychiatric Association; 2000.

    The International Child and Youth Care Network website. Available at: http://www.cyc-net.org/ .

    Self-harm: the short-term physical and psychological management and secondary prevention of self-harm in primary and secondary care. National Institute for Health and Clinical Excellence website. Available at: http://www.nice.org.uk/nicemedia/pdf/CG016NICEguideline.pdf .

    Self-injury in adolescents. American Academy of Child and Adolescent Psychiatry website. Available at: http://www.aacap.org/publications/factsfam/73.htm . Accessed July 2003.

    Self-injury/cutting. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/self-injury/DS00775 . Updated August 2008. Accessed February 23, 2009.

    Slee N, Garnefski N, van der Leeden R, et al. Cognitive-behavioral intervention for self-harm: randomized controlled trial. Br J Psychiatry . 2008;192:202-211.

    Taiminin T, Kallio-Soukainen K, Nokso-Koivisto H, Kaljonen A, Helenius H. Contagion of deliberate self-harm among adolescent inpatients. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry . 1998;37:211.

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