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  • Esquizofrenia

    Definición

    La esquizofrenia es un trastorno cerebral crónico, grave y neutralizante que interfiere con la forma en que la persona interpreta la realidad. A veces, las personas con esquizofrenia escuchan voces o ven cosas que otras personas no escuchan o ven, se vuelven paranoicas y piensan que se está confabulando en contra de ellas, y padecen deficiencias cognitivas y aislamiento social. Estos síntomas y otros hacen que sea difícil mantener una relación positiva con otras personas. Es diferente a los trastornos de personalidad dividida o múltiple.
    Regiones del cerebro
    Segmentos del cerebro coloreados
    La esquizofrenia afecta diferentes regiones del cerebro y provoca una gran variedad de síntomas intelectuales, emocionales y de comportamiento.
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Las causas de la esquizofrenia son desconocidas. Se cree que los problemas con la estructura y química cerebral pueden tener un rol importante. Parece ser que también existe un componente genético. Aquellas personas con padres o hermanos esquizofrénicos tienen entre 5 y 10% de probabilidad de padecer la enfermedad. La probabilidad para quienes no tienen parientes con esquizofrenia, en cambio, es de 1%.
    Algunos investigadores creen que ciertos factores ambientales pueden contribuir al desarrollo de la esquizofrenia. Tienen la teoría de que una infección viral fetal y un parto complicado o un trauma obstétrico pueden desencadenar la esquizofrenia en quienes tiene predisposición a padecerla.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. La esquizofrenia no se desarrolla debido a un factor de riesgo, sino que es desencadenada por la interacción entre los genes y el ambiente. Puede tener un gen que incremente la probabilidad de padecer esquizofrenia, pero el desarrollo de la enfermedad dependerá del ambiente. En este caso, el ambiente incluye cualquier factor externo como estrés o infecciones. Los factores de riesgo en el caso de la esquizofrenia son:
    • Tener un progenitor o hermano con esquizofrenia
    • Consumo de marihuana
    • Estructura anormal del cerebro
    • En el hemisferio norte: nacer durante los meses de invierno, nacer en la ciudad.
    • Infección Falta de oxígeno durante el embarazo
    • Depresión de la madre
    • Problemas al nacer, tales como:
      • Un trabajo de parto prolongado
      • Sangrado durante el embarazo
      • Prematuridad
      • Bajo peso al nacer
      • Desnutrición materna
      • Sordera congénita
      • Infecciones durante el embarazo
    • Pérdida de uno de los padres durante la infancia
    • Problemas económicos
    Los hombres suelen manifestar los síntomas durante la adolescencia avanzada o alrededor de los 20 años, mientras que en las mujeres, generalmente, se manifiestan entre los 20 y los 30 años. En casos poco frecuentes, se presenta en la niñez.

    Síntomas

    Usualmente, los síntomas comienzan en la adolescencia o en adultos jóvenes. En general aparecen lentamente y se vuelven más preocupantes y extraños con el tiempo, aunque también pueden presentarse en cuestión de semanas o meses.
    Los síntomas incluyen:
    • Alucinaciones: ver o escuchar cosas y voces que no existen
    • Ilusiones: ideas fuertes pero falsas que no se basan en la realidad
    • Pensamiento desorganizado
    • Habla desordenada: imposibilidad para hablar de forma coherente o para mantener una conversación
    • Comportamiento catatónico: movimientos lentos, repetición de gestos rítmicos, deambulación, pesimismo, discurso reiterado, caminar en círculos
    • Inexpresividad emocional: habla monótona, falta de expresión facial, desinterés general y decaimiento
    • Paranoia: psicosis caracterizada por ilusiones sistemáticas de persecución o de grandeza
    • Risa inapropiada
    • Falta de higiene y descuido personal
    Los padecimientos asociados incluyen:

    Diagnóstico

    El diagnóstico oportuno es extremadamente importante. Las personas que son diagnosticadas a tiempo son capaces de:
    • Estabilizar sus síntomas
    • Disminuir el riesgo del suicidio
    • Reducir el consumo del alcohol y otras sustancias
    • Disminuir las probabilidades de una recaída y/o una hospitalización
    Antes de que pueda realizarse un diagnóstico, es necesario que el paciente presente síntomas activos por lo menos durante dos semanas, y otro tipo de síntomas durante seis meses, por lo menos. El médico descartará otras causas, como el uso de drogas, enfermedades, o una condición mental distinta.

    Tratamiento

    Aunque la esquizofrenia no es curable sí es altamente tratable. Es posible que la hospitalización sea necesaria durante episodios agudos. Generalmente, los síntomas se controlan con medicamentos antipsicóticos.

    Medicinas Antipsicóticas

    Las medicinas antipsicóticas bloquean la producción de ciertos químicos en el cerebro. Estos fármacos permiten controlar el desorden de pensamiento de las personas con esquizofrenia. La selección de un determinado plan de medicamentos puede ser un proceso complicado. En general, es necesario alternar los medicamentos y las dosis hasta encontrar el equilibrio adecuado. Esto puede tomar meses e incluso años. Algunos ejemplos de medicamentos son:
    • Haloperidol (Haldol)
    • Tioridazina
    • Flufenazina
    Las recaídas son comunes, aun en los pacientes que toman medicamentos. El cumplimiento del tratamiento puede ser difícil, ya que los pacientes suelen dejar de tomar el medicamento cuando se sienten mejor. Si no toma los medicamentos según las indicaciones, es posible que el médico indique una inyección de larga duración en vez de píldoras. Los efectos secundarios de los antipsicóticos tradicionales también pueden provocar que el paciente deje el tratamiento. Los más comunes son efectos físicos como:
    • Movimientos lentos y rígidos
    • Inquietud
    • Tics faciales
    • Lengua protuberante
    Los medicamentos más recientes, denominados antipsicóticos atípicos , tienen menos efectos secundarios y son tolerados durante un período más largo. Sin embargo, pueden provocar aumento de peso, concentración elevada de azúcar en sangre y colesterol alto en suero. Algunos ejemplos de dichos medicamentos incluyen:
    • Aripiprazol (Abilify)
    • Clozapina (Clozaril)
    • Risperidona (Risperdal)
    • Olanzapina (Zyprexa)
    • Paliperidona (Invega)
    • Quetiapina (Seroquel)
    • Ziprasidona (Geodon)

    Medicamentos para afecciones coexistentes

    Las afecciones que suelen estar asociadas con la esquizofrenia incluyen depresión y ansiedad . Estas pueden ser tratadas con:
    • Antidepresivos
    • Fármacos ansiolíticos
    • Litio
    • Anticonvulsivos

    Terapias electroconvulsivas

    Se pueden utilizar terapias electroconvulsivas para tratar la depresión, los pensamientos suicidas o la psicosis grave.

    Terapia de Apoyo

    La esquizofrenia es una enfermedad de por vida. Puede ser confusa y preocupante tanto para el paciente como para sus familiares. La terapia individual y familiar pueden enfocarse en:
    • Socializar
    • Guía vocacional
    • Recursos comunitarios
    • Lidiar con la familia
    • Poner en orden su vida
    • Apoyo emocional en general
    • Trabajar con la familia para ayudarlos a lidiar con el paciente
    Si se le diagnostica esquizofrenia, sigas las indicaciones de su médico.
    Si se le diagnostica esquizofrenia, sigas las indicaciones de su médico.

    Prevención

    Debido a que las causas que generan la esquizofrenia son desconocidas, no hay pautas para prevenirla. Sin embargo, algunos estudios muestran que un tratamiento agresivo y oportuno produce mejores resultados.

    RESOURCES

    American Psychiatric Association http://www.psych.org/

    National Institute of Mental Health http://www.nimh.nih.gov/

    World Fellowship for Schizophrenia and Allied Disorders http://world-schizophrenia.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Psychiatric Association http://www.cpa-apc.org/

    Mental Health Canada http://www.mentalhealthcanada.com/

    References

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    The causes of schizophrenia. Schizophrenia.com website. Available at: http://www.schizophrenia.com/hypo.php . Accessed April 1, 2009.

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    Evidence based treatment for schizophrenia: information for patients and other supporters. American Psychiatric Association website. Available at: http://www.psych.org/MainMenu/Research/PracticeResearchNetworkandHealthServicesResearch/PostersPresentationsandNewsletters/PRNDatagrams/SchizophreniaFamilyBrochure.aspx . Accessed April 1, 2009.

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    Moore DP, Jefferson JW. Handbook of Medical Psychiatry . 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2004.

    National Institute of Mental Health website. Available at: http://www.nimh.nih.gov/ .

    Professional Guide to Diseases , 9th ed. Ambler, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2009.

    Schizophrenia. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/schizophrenia/DS00196 . Accessed May 6, 2008.

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    World Fellowship for Schizophrenia and Allied Disorders website. Available at: http://world-schizophrenia.org .

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