• Trastorno afectivo estacional

    (TAE)

    Definición

    El trastorno afectivo estacional (TAE) es un tipo de depresión que corresponde a los cambios de luminosidad de cada estación. Lo más común es que ocurra a fines del otoño y que se prolongue hasta finales de invierno y durante la primavera. La sensación de "sentirse abatido" no es poco común durante los meses del invierno. La gente con TAE no es capaz de realizar sus actividades normalmente durante esos meses. En general, comienza durante la adolescencia o a comienzos de la adultez.
    Cerebro, el órgano psicológico
    cerebro, rostro, cráneo
    El TAE puede ser provocado por cambios en las hormonas y la composición química del cerebro.
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    Causas

    La causa del TAE no ha sido comprendida totalmente. Está claramente relacionada con cambios en la luz estacional. La luz afecta los ciclos en el cuerpo. La falta de luz durante los meses del invierno puede probablemente bajar los niveles de hormonas y sustancias químicas del cerebro. Esto podría contribuir en los síntomas del TAE.
    Los científicos también investigan si el TAE está relacionado con la falta del componente químico serotonina en el cerebro.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    • Sexo: femenino
    • Vivir en latitudes del norte

    Síntomas

    La gente con TAE tiene síntomas estacionales que van y vienen cada año. Estos alcanzan normalmente su máximo nivel durante el invierno y desaparecen durante la primavera y el verano.
    Los síntomas pueden incluir:
    • Animo depresivo, sentimientos de tristeza
    • Antojo por dulces y comidas ricas en carbohidratos
    • Comer en exceso
    • Pérdida o ganancia significativa de peso
    • Falta de energía
    • Dormir de más o insomnio
    • Fatiga
    • Irritabilidad
    • Aislamiento social
    • Dificultad para concentrarse
    • Reducción del apetito sexual

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Tal vez sea canalizado con un especialista en el tratamiento de la depresión.
    Sólo se diagnosticará TAE si tiene algunos de los síntomas mencionados anteriormente y:
    • Sus síntomas han ocurrido anualmente por al menos los últimos dos años
    • Ha encontrado alivio completo de sus síntomas durante los meses del verano

    Tratamiento

    Terapia con Luz

    La terapia de iluminación es sencilla. La caja de luz está compuesta por bulbos fosforescentes, una superficie reflexiva y una pantalla difusora. Por lo regular, la iluminación doméstica no es suficiente. Usted se sienta a pocos metros de una luz muy brillante por una determinada cantidad de tiempo cada día, por lo general, durante las mañanas. Será capaz de leer o trabajar durante la terapia mientras sus ojos se mantienen abiertos. El médico probablemente le indicará que empiece con 15 a 20 minutos diarios. Incrementará el tiempo de manera gradual, normalmente hasta 30 a 45 minutos diarios.
    Existen pruebas de que la terapia con luz puede llegar a ser tan efectiva como la terapia con antidepresivos, pero con menos efectos secundarios. *
    No son recomendables las cámaras de bronceado como una fuente de terapia de iluminación. Estas proveen luz ultravioleta, la cual puede incrementar el riesgo de cáncer. Incluso no se ha comprobado que sean efectivas para el tratamiento del TAE. Mucha gente ha descubierto que es de mucha ayuda salir a dar una caminata al aire libre.

    Medicamentos Antidepresivos

    Su médico le puede recetar medicamentos antidepresivos. Estos medicamentos normalmente se le recetan a personas que no se siente bien con la terapia de iluminación o si la depresión es muy grave.
    Se ha demostrado que un medicamento llamado bupropión (Wellbutrin XL) es efectivo para prevenir recaídas del TAE.

    Psicoterapia

    Los terapeutas pueden ayudarlo a aprender formas para manejar el estrés y los síntomas del TAE.

    Prevención

    No hay pautas para prevenir el TAE, ya que no se comprenden las causas. Los investigadores están estudiando el papel que juega la terapia de iluminación en la prevención del TAE. La terapia con luz justo antes de los meses de invierno y antes del comienzo de los síntomas de depresión puede prevenir el desarrollo del TAE.

    RESOURCES

    Depression and Bipolar Support Alliance (DBSA) http://www.dbsalliance.org/

    National Mental Health Association http://www.nmha.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Mental Health Center http://www.cmha.ca/

    Canadian Psychological Association http://www.cpa.ca/

    References

    American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/online/en/home.html .

    Johansson C, Smedh C, Partonen T, et al. Seasonal affective disorder and serotonin-related polymorphisms. Neurobiology of Disease. 2001;8:351–357.

    National Mental Health Association website. Available at: http://www.nmha.org/ .

    Seasonal affective disorder. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/seasonal-affective-disorder . Updated July 2008. Accessed February 23, 2009.

    Society for Light Treatment and Biological Rhythms website. Available at: http://www.websciences.org/sltbr/ .

    *7/20/06 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.epnet.com/dynamed/what.php : Lam RW, Levitt AJ, Levitan RD, et al. The Can-SAD study: a randomized controlled trial of the effectiveness of light therapy and fluoxetine in patients with winter seasonal affective disorder. Am J Psychiatry . 2006;163:805-812.

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