• Embolia Pulmonar

    Definición

    La embolia pulmonar es la obstrucción de una arteria en los pulmones. Es causada por un coágulo que viaja por el torrente sanguíneo hasta los pulmones. Una vez que el coágulo se queda atorado en una arteria pulmonar, bloquea la sangre que alimenta al pulmón. Los tejidos del otro lado de la obstrucción pueden morir si no reciben suficiente sangre de otras fuentes. El pulmón se puede dañar y dejar de funcionar apropiadamente. En casos severos, esto puede conllevar a muerte.
    Camino de Embolia Pulmonar
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    Causas

    Una embolia ocurre cuando un coágulo se traslada a través del torrente sanguíneo desde la ubicación en la que se formó y se queda atrapado en un vaso sanguíneo. Un émbolo puede ser un coágulo de sangre, una burbuja de aire o una pieza de grasa, médula ósea o tejido de tumor.
    El émbolo en una embolia pulmonar por lo general es un coágulo sanguíneo. A un coágulo sanguíneo que se forma y permanece en una vena se le llama trombo. Con más frecuencia comienza en una vena en las piernas o pelvis.

    Factores de riesgo

    Estos factores incrementan su probabilidad de padecer una embolia pulmonar. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
    • Coágulo sanguíneo en una vena profunda de una pierna o pelvis
    • Niveles incrementados de factores de coagulación en la sangre. Por lo general causados por cáncer (p. ej., pancreático)
    • Descanso prolongado en cama, como durante una enfermedad seria
    • Cirugía mayor, especialmente después de cirugía pélvica, reemplazo de rodilla, o cirugía cardiaca
    • Lesión en una vena en una pierna o pelvis
    • Fracturas de la cadera o del hueso del muslo (fémur)
    • Ataque cardiaco , apoplejía
    • Algunos trastornos sanguíneos
    • Estar sentado por tiempo prolongado, como durante un viaje largo
    • En el embarazo
    • Anticonceptivos por vía oral
    • Tabaquismo
    • Obesidad

    Síntomas

    Los síntomas de embolia pulmonar varían en tipo y severidad dependiendo del tamaño y ubicación de la obstrucción, y el área afectada por la falta de sangre. Los síntomas pueden incluir:
    • Falta de aliento que comienza repentinamente sin razón obvia
    • Dolor en el pecho, en especial al respirar o toser (puede parecerse a un ataque cardiaco )
    • Sentir desmayarse, aturdido, mareado
    • Tos , algunas veces con flema con sangre
    • Latido cardiaco rápido
    • Respiraciones aceleradas
    • Ansiedad
    • Sensación de fatalidad inminente
    • Venas del cuello inflamadas, dilatadas

    Tratamiento

    El tratamiento depende del tamaño y severidad del coágulo. Se puede necesitar tratamiento y hospitalización de emergencia.
    Los tratamientos incluyen:

    Medicamentos

    Las opciones de tratamiento incluyen:
      Medicina trombolítica para disolver coágulos, por ejemplo:
      • Estreptoquinasa
      • Uroquinasa
      • Activador de plasminógeno en tejido (TPA)
    • Medicamentos anticoagulantes, conocidos como medicamentos para diluir la sangre (p. ej., heparina , warfarina ) para prevenir la formación de coágulos

    Cirugía

    En algunos casos en los que la obstrucción es muy grande, se puede realizar un tipo de cirugía llamada embolectomía para removerla.

    Filtro de coágulos

    Si los coágulos sanguíneos son un problema repetido, se puede realizar una cirugía para colocar un filtro en la vena principal que va desde las piernas hasta el corazón y los pulmones. El filtro atrapa coágulos antes que puedan llegar a los pulmones.
    Si se le diagnostica embolia pulmonar, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    Prevención de embolia pulmonar significa prevenir la formación de coágulos.
    Usted puede ayudar a prevenir la formación de coágulos con un estilo de vida saludable:
    • Consuma una dieta saludable , una que sea baja en grasa saturada y rica en granos enteros, frutas, y verduras.
    • Comience un programa seguro de ejercicios con el asesoramiento del médico.
    • Camine o mueva sus piernas para romper con los largos periodos de estar sentado. Durante los viajes, levántese y camine cada tres horas.
    • Si usted fuma, deje de .
    • A menos que esté en una dieta restringida en líquidos, asegúrese de beber mucha agua.
    Las personas en alto riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos pueden hacer lo siguiente:
    • Tomar medicamentos, si su médico lo recomienda. Los medicamentos anticoagulantes son los más frecuentes.
    • Use medias elásticas (también llamadas medias de soporte) para mejorar la circulación en sus piernas.

    RESOURCES

    American Lung Association http://www.lungusa.org

    American College of Surgeons http://www.facs.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Lung Association http://www.lung.ca

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html

    References

    Canadian Lung Association website. Available at: http://www.lung.ca .

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