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  • Peritonitis

    Definición

    La peritonitis es una inflamación o infección del peritoneo. El peritoneo es una membrana delgada que cubre el interior de la cavidad abdominal. También cubre la parte externa de los intestinos y otros órganos abdominales.
    Existen varios tipos:
    • Primaria
    • Secundaria
    • Relacionada con la diálisis peritoneal
    La peritonitis es una condición seria y requiere de tratamiento inmediato. De lo contrario, puede ser fatal.

    Causas

    Peritonitis primaria: cuando hay una acumulación de líquido en el abdomen. Esta afección se denomina ascitis . Es causada, entre otras alteraciones, por una enfermedad crónica del hígado.
    Peritonitis secundaria: causada por una bacteria que entra en la cavidad abdominal. Esto puede ser debido a una lesión o enfermedad, tales como la ruptura del apéndice.
    Peritonintis Secundaria
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.
    Peritonitis relacionada con la diálisis: causada por una bacteria que ingresa en la cavidad peritoneal durante una diálisis (tratamiento para enfermedades renales) o después de ella.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo en el caso de la peritonitis incluyen:

    Síntomas

    Los síntomas pueden incluir:
    • Dolor severo o sensibilidad en el abdomen
    • Dolor abdominal que empeora con el movimiento
    • Inflamación en el abdomen
    • Estreñimiento
    • Fiebre
    • Náuseas y vómitos
    • Debilidad o mareo
    • Falta de aire
    • Pulso o respiración acelerados
    • Deshidratación, con señales como piel y labios secos y disminución en la cantidad de orina

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:
    • Análisis de sangre
    • Análisis de los fluidos del peritoneo
    • Rayos X abdominales para identificar las causas de la inflamación
    • Laparotomía: cirugía en la que se abre el abdomen para examinarlo

    Tratamiento

    El tratamiento depende de las causas. Éstos podrían incluir:
    • Cirugía para reparar las aberturas de la superficie de la piel o para retirar el tejido dañado
    • Antibióticos para tratar la infección
    • Reposición de fluidos
    Si se le diagnostica peritonitis, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    No existen pautas para prevenir la peritonitis.

    RESOURCES

    American Gastroenterological Association http://www.gastro.org

    The American College of Gastroenterology http://www.acg.gi.org

    CANADIAN RESOURCES

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html

    The Canadian Association of Gastroenterology (CAG) http://www.cag-acg.org/default.aspx

    References

    Gale Encyclopedia of Medicine . Gale Group; 2000.

    Textbook of Gastroenterology . 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins; 2003.

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