• Trastorno de Pánico

    Definición

    El trastorno de pánico es un tipo de trastorno de ansiedad que se caracteriza por ataques inesperados y recurrentes de miedo intenso, conocidos como ataques de pánico. Un ataque de pánico se da junto con otros síntomas que pueden parecerse a un ataque cardiaco u otras afecciones potencialmente mortales.
    Con frecuencia, se desarrolla una ansiedad intensa entre los episodios de pánico. A medida que los ataques de pánico se vuelven más frecuentes, las personas empiezan a evitar situaciones que pudiesen desencadenarlos. Los ataques de pánico pueden desencadenar agorafobia , que es el miedo a los lugares desconocidos.

    Causas

    Los científicos continúan buscando la causa exacta del trastorno del pánico. Se cree que ésta relacionado a:
    • Antecedentes familiares
    • Otros factores biológicos
    • Acontecimientos estresantes en la vida
    • Aumento en la sensibilidad a percepciones físicas

    Factores de riesgo

    Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar trastorno de pánico. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
    • Sexo: femenino
    • Edad: adulto joven
    • Historia de algún otro desorden de la ansiedad
    • Historial familiar de desórdenes de pánico

    Síntomas

    Los ataques de pánico suelen ocurrir repentina e inexplicablemente. Incluyen muchos de los siguientes síntomas:
    • Episodios de temor súbitos e intensos
    • Latidos acelerados, irregulares o palpitaciones
    • Dolor en el pecho, opresión o malestar
    • Dificultad para respirar
    • Sensación de ahogo o un nudo en la garganta
    • Sudoración excesiva
    • Aturdimiento o mareos
    • Náuseas
    • Hormigueo o adormecimiento en algunas partes del cuerpo
    • Escalofríos o bochornos
    • Temblores o estremecimientos
    • Sensación de irrealidad, o sentir como si se desprendiera del cuerpo
    • Una urgencia para escapar
    • Temor a que ocurran sucesos terribles, como la muerte, un ataque cardiaco. asfixia, pérdida del control o de la vergüenza
    • Dolor estomacal
    Síntomas del ataque de pánico y la ansiedad
    Reacción física a la ansiedad
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    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Debido a que algunos síntomas del trastorno de pánico son parecidos a problemas cardiacos, digestivos o de la tiroides, es necesario un examen físico y otras pruebas para descartar posibles causas físicas de sus síntomas.
    Explíquele a su doctor sus síntomas físicos que padezca y cómo estos le hacen sentir. Su doctor deseará saber si sus ataques le impiden realizar su vida normal. También debería informar al médico si:
    • Se siente triste o decaído
    • Comenzó a consumir alcohol o drogas para controlar los síntomas

    Tratamiento

    El objetivo del tratamiento es disminuir la frecuencia e intensidad de los ataques de pánico. Su médico o especialista en salud mental indicará un tratamiento. Algunos de los tratamientos posibles son los siguientes:

    Terapia Cognitiva del Comportamiento

    La terapia cognitiva conductual prepara a los pacientes para lidiar con situaciones que pueden desencadenar ataques de pánico. La terapia se enfoca en:
    • Aprender a reconocer las causas de sus temores
    • Cambiar gradualmente los pensamientos negativos y distorsionados por otros más saludables
    • Hacer ejercicios de respiración para aumentar la relajación
    • Reducir el miedo y los sentimientos de terror

    Medicamentos

    Su médico puede recetarle los siguientes medicamentos, por separado o combinados:
    Antidepresivos
    • Tricíclicos, como clomipramina (Anafranil) o imipramina (Tofranil)
    • Inhibidores de la monoamino oxidasa (IMAO), como fenelzina (Nardil) o tranilcipromina (Parnate)
    Tenga en cuenta el comunicado de salud pública de la Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA) sobre los antidepresivos:
    La FDA recomienda que se controle de cerca a las personas que toman antidepresivos. En algunos casos, se han vinculado los medicamentos con un empeoramiento de los síntomas y con pensamientos suicidas. Estos efectos secundarios son más comunes entre los adultos jóvenes y suelen aparecer al comienzo del tratamiento o cuando se aumenta o se disminuye la dosis. Aunque la advertencia se aplica a todos los antidepresivos, los más preocupantes son los de la clase SSRI, como:
    • Prozac ( fluoxetina ), Zoloft ( sertralina ), Paxil ( paroxetina ), Luvox ( fluvoxamina ), Celexa ( citalopram ), Lexapro ( escitalopram )
    Para obtener más información, consulte: http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants/
    Medicamentos ansiolíticos (benzodiazepinas)
    • Alprazolam (Xanax)
    • Clonazepam (Klonopin)
    • Lorazepam (Ativan)
    Algunos estudios revelaron que las personas con trastornos de pánico responden muy favorablemente al tratamiento combinado (terapia y medicamentos)

    Cambios en la dieta

    Para algunas personas, evitar el consumo de cafeína (presente en el café, el té, el chocolate, las bebidas cola, las gaseosas dietéticas) puede ayudar a disminuir los ataques de pánico.

    Prevención

    • Evite la cafeína.
    • Evite el alcohol.
    • Evite el consumo de medicamentos, a menos éstos hayan sido prescritos por su médico.
    • Descanse lo suficiente.
    • Planifique de manera regular un "momento de tranquilidad" para usted en su hogar.

    RESOURCES

    American Psychiatric Association http://www.psych.org/

    Anxiety Disorders Association of America http://www.adaa.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Mental Health Center http://www.cmha.ca/

    Canadian Psychological Association http://www.cpa.ca/

    References

    Answers to your questions about panic disorder. American Psychological Association website. Available at: http://www.apa.org/pubinfo/panic.html . Accessed October 14, 2005.

    National Institute of Mental Health, National Institutes of Health website. Available at: http://www.nimh.nih.gov/ . Accessed October 14, 2005.

    *¹8/22/2006 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.dynamicmedical.com/what.php : Furukawa TA, Watanabe N, Churchill R. Psychotherapy plus antidepressant for panic disorder with or without agoraphobia: systematic review. Br J Psychiatry. 2006;188:305-312.

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