• Distensión muscular

    (Desgarro muscular; muscular, distensión)

    Definición

    Una distensión muscular es una lesión (un desgarro parcial) que daña la estructura interna del músculo. El desgarro puede presentarse de dos formas: tan pequeño que sólo se pueda observar a través de un microscopio o puede ser tan grave que provoque un sangrado interno y genere una distensión de algunas fibras musculares. Si las partes dañadas del músculo en realidad se separan una de otra, se llama ruptura muscular.
    Músculos dorsales
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Una distensión muscular se produce por la tensión o el esfuerzo que se ejerce sobre el músculo y que éste no puede soportar. Puede ocurrir de muchas formas:
    • Es posible que el músculo no esté preparado para un esfuerzo repentino.
    • La tensión podría ser demasiado intensa para que el músculo la soporte (p. ej., levantar un peso que sea demasiado pesado para usted).
    • El músculo se usa demasiado en un mismo día.
    Algunas partes del cuerpo tienen músculos más propensos a distenderse que otros, por ejemplo:
    Los músculos que atraviesan dos articulaciones corren riesgo de distenderse.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que aumenta la posibilidad de contraer una enfermedad o afección. Los factores de riesgo de sufrir una distensión muscular son:
    • Actividades deportivas, especialmente aquéllas en las que corre o salta
    • Músculos tensos
    • Fatiga
    • Esfuerzo excesivo
    • Clima frío

    Síntomas

    Los síntomas dependen de cómo se distendió el músculo.

    Distensión al realizar una actividad física o deportiva

    Inmediatamente siente inflamación o dolor en el músculo afectado. Si trata de usarlo, le duele aun más. El área se sensibiliza y, a menudo, hay inflamación local. En los casos más graves, puede haber un moretón debido a un sangrado interno. El movimiento de las articulaciones cercanas causa dolor. Correr y levantar pesas son actividades comunes que causan este tipo de distensión muscular.

    Distensión por acumulación de esfuerzo

    Cuando realiza una actividad a la que su cuerpo no está acostumbrado, los músculos no están preparados para ese tipo de actividad. Es posible que, durante la actividad, no haya un incidente específico que cause dolor pero, al día siguiente, un músculo o un grupo de músculos pueden causar mucho dolor. El músculo estará sensibilizado y, al usarlo, sentirá molestias y dolor.

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas, la actividad física reciente y cómo ocurrió la lesión. El médico también examinará el área afectada para detectar:
    • Dolor con la palpación directamente sobre el músculo.
    • Dolor al contraer el músculo; en especial, contra una resistencia.
    Las pruebas pueden incluir:
    • Resonancia magnética (RM) : una prueba que utiliza ondas magnéticas para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo. (En la mayoría de las personas, es poco frecuente. En general, la prueba se realiza a atletas universitarios o profesionales para determinar cuándo volverán a practicar el deporte).
    • Ecografía : una prueba que usa ondas sonoras para examinar el cuerpo.
    • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo.

    Tratamiento

    El tratamiento depende de la gravedad de la distensión y del músculo afectado.
    Normalmente, el tratamiento incluye:
    • Reposo: no haga actividades que causen dolor. Si la caminata normal produce dolor, acorte el paso. No practique deportes hasta que el dolor haya desaparecido.
    • Hielo: aplique compresas frías sobre el área lesionada durante 15 a 20 minutos, cuatro veces al día durante varios días después de la lesión. No aplique el hielo directamente en la piel.
    • Compresión y elevación: puede disminuir la inflamación.
    • Antiinflamatorios no esteroideos: a menudo, ayudan a aliviar el dolor. También pueden ocultar los síntomas. Si aún siente dolor con la palpación en el músculo mientras toma estos medicamentos, no retome la actividad física. Consulte con el médico.
    • Calor: aplique calor sólo cuando retome la actividad. Después, úselo antes de elongar o prepararse para hacer ejercicio.
    • Elongación: cuando el dolor agudo desaparezca, comience a elongar suavemente. Elongue según el nivel de tolerancia al dolor. Cada vez que elongue, espere alrededor de 10 segundos y repítalo seis veces. Repita la elongación cuatro veces al día.
    • Fortalecimiento: cuando un músculo está lesionado, se debilita porque no lo usa. Deberá fortalecerlo gradualmente. Es mejor hacerlo bajo la supervisión médica de un profesional de la salud.
    Si se le diagnostica una distensión muscular, siga las indicaciones del médico.

    Prevención

    Para reducir la posibilidad de sufrir una distensión muscular:
    • Mantenga los músculos fuertes para que puedan absorber la energía de las actividades que requieren un esfuerzo repentino.
    • Después de un pequeño período de calentamiento, elongue los músculos tensionados, especialmente los que estuvieron lesionados previamente.
    • Aprenda la técnica apropiada para realizar actividades deportivas. Eso disminuirá el esfuerzo del músculo.
    • Deje de realizar actividad cuando esté cansado. Los músculos cansados no trabajan bien. No reaccionan bien cuando se requiere un esfuerzo repentino.

    RESOURCES

    American Academy of Orthopaedic Surgeons http://www.aaos.org/

    American Orthopaedic Society for Sports Medicine http://www.sportsmed.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php/

    Healthy Living Unit http://www.phac-aspc.gc.ca/pau-uap/fitness/

    References

    Exerc Spotr Sci Rev . Baltimore, MD: Lippincott, Williams, and Wilkins; 2000.

    Orchard J, Best TM, Verrall GM. Return to play following muscle strains. Clinical Journal of Sport Medicine . 2005 Nov;15(6):436-41.

    Patient education. The American Orthopaedic Society for Sports Medicine website. Available at: http://www.sportsmed.org/tabs/patienteducation/index.aspx . Accessed May 30, 2008.

    Zeni A, Morfe EG. Frontera: Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation . 1st ed. Philadelphia, PA: Hanley and Belfus; 2002; chap 62.

    Revision Information

  • Join WellZones today.

    Make a Change For LifeLearn more

    Wellmont LiveWell is creating a new tradition of wellness in the mountains by providing individuals with tools and encouragement to live healthier lifestyles.

  • HeartSHAPE Spotlight

    At risk for a heart attack? Learn more

    Fight heart disease early and prevent heart attacks with HeartSHAPE® - a painless, non-invasive test that takes pictures of your heart to scan for early-stage coronary disease.

  • Calories and Energy Needs

    Calorie NeedsLearn more

    How many calories do you need to eat each day to maintain your weight and fuel your physical activity? Enter a few of your stats into this calculator to find out.

  • Ideal Body Weight

    Ideal Body WeightLearn more

    Using body mass index as a reference, this calculator determines your ideal body weight range. All you need to do is enter your height.

  • Body Mass Index

    Body Mass IndexLearn more

    This tool considers your height and weight to assess your weight status.


  • Can we help answer your questions?

    Wellmont Nurse Connection is your resource for valuable health information any time, 24 hours a day, seven days a week. Speak to a Nurse any time, day or night, at (423) 723-6877 or toll-free at 1-877-230-NURSE.