• Mononucleosis

    (Infección Mononucleósica; Mono)

    Definición

    La mononucleosis es una enfermedad viral caracterizada por fiebre, dolor de garganta, inflamación de los ganglios linfáticos y fatiga.
    Ganglios inflamados
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    La mononucleosis suele ser provocada por el virus de Epstein-Barr (VEB). Si bien otros virus pueden causar síntomas similares a los de la mononucleosis, generalmente se cree que esta afección es provocada por el VEB. Localizado principalmente en la saliva y mucosa, es transmitida de persona a persona por contacto íntimo, como el besarse.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    Muchas personas contraen el VEB en algún momento de sus vidas. Los factores de riesgo que incrementan las probabilidades de que el VEB se transforme en mononucleosis incluyen:
    • Contraer el VEB después de los 10 años de edad
    • Inmuno resistencia baja, debido a otras enfermedades, estrés o cansancio.
    • Vivir en cuartos reducidos con varias personas, como los dormitorios universitarios
    Después de un episodio de mononucleosis, se suele desarrollar inmunidad permanente.

    Síntomas

    Los signos de mononucleosis generalmente aparecen entre 4 y 7 semanas después de la exposición al virus. Los síntomas iniciales pueden ser un malestar general que dura por lo menos dos semanas. Esto es seguido de un grupo de signos y síntomas que pueden incluir :
    • Fiebre alta
    • Dolor agudo de garganta
    • Inflamación de los nódulos linfáticos
    • Fatiga
    • Pérdida de apetito
    • Dolores musculares
    • Agrandamiento del bazo
    • Amígdalas inflamadas
    • Leve ictericia

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El diagnóstico se basa en:
    • La edad
    • Cuatro síntomas principales:
      • Fiebre
      • Nódulos linfáticos inflamados
      • Dolor de garganta
      • Fatiga
      Dos exámenes primordiales:
      • Exámenes de sangre y de los "puntos de la mono"
      • Cultivo de garganta (para revisar estreptococo faringeo , que puede complicar la mononucleosis)

    Tratamiento

    No hay un tratamiento para curar la mononucleosis o para acortar la duración de la enfermedad. Suele desaparecer por sí sola en 4 a 6 semanas, aunque la fatiga puede durar más.
    Durante el primer mes después de diagnosticado, los pacientes deben evitar los deportes de contacto debido a que la inflamación del bazo, expone a los individuos a un alto riesgo de ruptura de él.
    El tratamiento incluye:

    Alivio de los síntomas

      Administración de analgésicos de venta libre para aliviar el dolor y controlar la fiebre
      • Evite la aspirina, especialmente en niños.
    • Gárgaras con agua caliente con sal para aliviar el dolor de garganta
    Se pueden administrar esteroides si la inflamación de la garganta dificulta la respiración o si hay alguna complicación que involucre un conteo bajo de plaquetas o anemia .

    Comodidades

    • Reposo y fluidos
    • No levante objetos pesados ni realice actividad física durante al menos un mes después de la recuperación (de esta manera, se disminuye el riesgo de ruptura del bazo agrandado a causa de esta enfermedad).
    Si se le diagnostica mononucleosis, siga las indicaciones de su médico.
    Si se le diagnostica mononucleosis, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    La mayoría de las personas contrae el virus VEB en algún momento de su vida. La prevención está encaminada a disminuir la posibilidad que el virus se desarrollo a mononucleosis. Siga estos consejos para disminuir ese riesgo:
    • Evite el contacto íntimo (especialmente besar) con alguien que ha tenido mononucleosis.
    • Lleve una dieta saludable.
    • Evite el estrés excesivo.
    • Repose lo suficiente.

    RESOURCES

    Centers for Disease Control and Prevention (CDC) http://www.cdc.gov/ncidod/diseases/ebv.htm

    National Institute of Allergy and Infectious Diseases, National Institutes of Health (NIH) http://www.niaid.nih.gov

    CANADIAN RESOURCES

    About Kids Health http://www.aboutkidshealth.ca/

    Canadian Family Physician http://www.cfpc.ca/cfp/

    References

    Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/online/en/home.html .

    The Merck Manual of Medical Information . 17 ed. Simon and Schuster, Inc; 2000.

    Revision Information

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