• Lunares

    (Nevos)

    Definición

    Los lunares son manchas en la piel donde se han agrupado células pigmentadas. Normalmente, aparecen como puntos de color marrón claro a oscuro en la piel, pueden ser planos o abultados. La mayoría de la gente tiene lunares benignos, que son inofensivos.
    Los lunares que dejan de ser comunes (llamados nevos displásicos) pueden finalmente convertirse en melanomas. El melanoma es un tipo de cáncer de piel. Los lunares que cambian o que tienen un aspecto inusual deben ser evaluados por un médico o dermatólogo.
    Lunares
    lunar
    © 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Los lunares se desarrollan a partir de células de la piel que producen pigmento, llamadas melanocitos. Por lo general, estas células se distribuyen uniformemente en la piel. Si estas células se agrupan, se forma un lunar.

    Factores de riesgo

    Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar·lunares:
    • Lunares de nacimiento (esto aumenta la probabilidad de que aparezcan más lunares a lo largo de la vida)
    • Miembros de la familia con lunares
    • Exposición excesiva a la luz solar, especialmente quemaduras de sol

    Síntomas

    La mayoría de la gente tiene algunos lunares benignos que aparecen al nacer, en la niñez o la adolescencia. La mayoría de los adultos tienen entre 10 y 40 lunares.
    Los lunares benignos, que pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, en general son:
    • De color marrón oscuro, pero también pueden ser de color marrón amarillento o del tono de la carne
    • De un solo color
    • Redondos u ovalados con bordes definidos
    • Planos y uniformes, pero ocasionalmente pueden volverse elevados, ásperos o presentar vello
    Los síntomas de que un lunar puede ser atípico incluyen:
    • Cambio repentino de tamaño, color, forma, textura o sensibilidad al tacto
    • Tamaño grande (¼ de pulgada o más de diámetro, más o menos del tamaño de una goma de lápiz)
    • Una mezcla de colores, a veces incluso negro
    • Bordes irregulares
    • Superficie anormal que:
      • Es áspera
      • Es escamosa
      • Tiene secreciones
      • Sangrado
      • Está abierta con una llaga que no sana
      • Tiene un bulto elevado y duro
    • Es sensible, produce picazón o dolor
    • Tiene piel de color anormal a su alrededor
    El lunar tiene bordes irregulares
    Signo de cáncer de piel: lunar con borde irregular
    © 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

    ¿Cuándo debo llamar al médico?

    Llame al médico si le preocupa un lunar porque se ve diferente al resto o si tiene más de 30 años y advierte la aparición de un lunar nuevo. También debe llamar al médico si nota cualquier signo de que un lunar existente puede ser atípico.

    Diagnóstico

    El médico examinará la piel y le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos.
    Las pruebas pueden incluir:
    • Biopsia: extirpación total o parcial del lunar para detectar la presencia de células cancerosas

    Tratamiento

    Los lunares benignos no requieren tratamiento. Sin embargo, es posible que se practique una cirugía para extirpar los lunares antiestéticos o irritados.
    El tratamiento de lunares atípicos incluye control o extirpación. Los lunares atípicos que son cancerosos o que se sospecha que son cancerosos pueden extirparse. El tejido del lunar se examina con el microscopio. Si se encuentran células cancerosas, se requiere cirugía adicional para extirpar cualquier parte del lunar y del tejido que lo rodea que hayan quedado.

    Prevención

    Para evitar que los lunares benignos se vuelvan atípicos (y posiblemente cancerosos):
    Para detectar a tiempo los lunares atípicos o cancerosos:
    • Revise sus lunares, especialmente los atípicos.
    • Informe al médico si se produce algún cambio en el lunar.
    • Solicite al médico que controle los lunares atípicos regularmente. Hágase controlar los lunares con más frecuencia si tiene:
      • Gran cantidad de lunares
      • Antecedentes familiares o personales de lunares atípicos o melanoma
    Si el médico lo recomienda, recurra a una cirugía para extirparlos.

    RESOURCES

    American Academy of Dermatology http://www.aad.org/

    American Cancer Society http://www.cancer.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Dermatology Association http://www.dermatology.ca/

    Dermatologists.ca http://www.dermatologists.ca/

    References

    Berkow R, Merck Research Laboratories. The Merck Manual of Medical Information—Home Edition . New York, NY: Simon and Schuster, Inc; 2000.

    Moles. American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org/dermaz/Default.aspx . Accessed July 29, 2008.

    Moles. Mayoclinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/moles/DS00121 . Updated December 6, 2011. Accessed February 22, 2012.

    Common Moles, Dysplastic Nevi, and Risk of Melanoma. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/cancertopics/factsheet/Risk/moles . Updated November 2011. Accessed February 22, 2012.

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