• Menopausia

    Definición

    La menopausia es el período en el que el ciclo menstrual cesa y los ovarios dejan de liberar óvulos permanentemente. La menopausia se considera completa cuando una mujer deja de menstruar por todo un año. Si bien la menopausia puede llegar en cualquier momento desde los 40 hasta los 58 años, la edad promedio es 51 años.

    Causas

    La menopausia es un proceso natural gradual. Los ovarios comienzan a producir una cantidad menor de estrógeno y otras hormonas esteroideas durante una etapa previa a la menopausia denominada perimenopausia.
    Cuando la menopausia llega antes de los 40 años se le denomina menopausia prematura. La menopausia prematura puede ocurrir de forma natural, pero también puede ser el resultado de varios factores, incluyendo:
    • Historial familiar de menopausia prematura
    • Enfermedades autoinmunes
    • Anomalías en el cromosoma X
    • Tratamientos médicos (cirugía pélvica, extirpación quirúrgica de los ovarios, quimioterapia o radioterapia en la pelvis)
    • Medicación que reduce los niveles de estrógenos
    • Tabaquismo

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Como la menopausia es un proceso natural asociado con la edad, no existen factores de riesgo. Los factores de riesgo para la menopausia prematura incluyen:
    • Historial familiar de menopausia prematura

    Síntomas

    Mientras más cercana está la menopausia, las mujeres experimentan con frecuencia un gran número de síntomas físicos y emocionales, entre los cuales se incluyen:
    • Periodos menstruales irregulares
    • Bochornos y sudor nocturno
    • Patrones de sueño interrumpido, insomnio
    • Ansiedad
    • Cambios significativos del estado de ánimo
    • Depresión
    • Piel seca
    • Irritabilidad
    • Resequedad vaginal y dolor durante las relaciones sexuales
    • Dificultad para concentrarse
    • Dificultad para recordar cosas
    • Disminución en el apetito sexual
    • Orinar frecuentemente o fuga de orina
    • Dolores de cabeza
    • Articulaciones que duelen
    • Fatiga
    • Despertarse muy temprano

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El médico podría realizar exámenes de sangre, un examen pélvico y una prueba de Papanicolau. La menopausia natural se diagnóstica generalmente cuando una mujer no ha tenido su período menstrual por 12 meses consecutivos.
    Algunas mujeres se someten a una histerectomía antes de la menopausia, por lo que ya no tienen períodos menstruales. En este caso, si se necesita confirmar la llegada de la menopausia, el estudio más preciso es la medición de la concentración de la hormona estimulante del folículo. Una concentración elevada de esta hormona (superior a 40) puede indicar menopausia.

    Tratamiento

    La menopausia forma parte natural de la vida y no necesariamente requiere de tratamiento. Los síntomas y riesgos de la salud asociados con la baja de estrógenos pueden ser tratados. Algunos síntomas son: sofocos, sequedad vaginal y osteoporosis (pérdida de masa ósea).
    Osteoporosis en la cadera
    Osteoporosis
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    Terapia de reemplazo hormonal (TRH)

    Existe una gran cantidad de diferentes tipos de hormonas disponibles. Éstos incluyen:
    • Estrógenos naturales, sintéticos y de origen vegetal
    • Progesterona
    • Combinaciones de estrógeno y progesterona
    • Adición de pequeñas cantidades de hormonas masculinas
    La TRH puede administrarse en forma de comprimidos, geles, parches, anillos vaginales, comprimidos vaginales, inyecciones y gránulos que se insertan en la piel.
    Existen varios riesgos posibles asociados a la TRH , por ejemplo, cáncer (de endometrio , de seno , de ovario ), enfermedad cardiaca, cálculos biliares y enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

    Fitoestrógenos

    Una gran ingesta de fitoestrógenos (o estrógenos de las plantas) pueden ayudar a las mujeres menopáusicas. Pueden reducir el riesgo de enfermedades asociadas con el estrógeno. Los fitoestrógenos están presentes en los granos de soja, cohosh negro , extracto de ruibarbo (un suplemento), granos integrales, legumbres, tempeh y semillas de lino. También se encuentran en concentrados en forma de cápsulas.

    Dieta saludable

    Una dieta saludable durante la menopausia puede mejorar la sensación de bienestar de la mujer. Puede reducir el riesgo de enfermedades cardiacas, la osteoporosis y ciertos cánceres. La dieta debería tener un bajo contenido de grasas y ser rica en frutas, verduras, granos integrales, calcio y vitamina D .

    Reducir el consumo de cafeína y alcohol

    Consumir menos cafeína y alcohol puede aliviar los síntomas de ansiedad, insomnio y pérdida de calcio.

    Dejar de fumar

    Dejar de fumar puede disminuir el riesgo de menopausia temprana, enfermedad cardiaca y osteoporosis.

    Hacer ejercicio regularmente

    Ejercitarse regularmente puede reducir los bochornos. Los ejercicios que implican soportar el peso del cuerpo, como caminar o subir escaleras, y los ejercicios de resistencia, como levantar pesas, ayudan a fortalecer los huesos y disminuir el riesgo de osteoporosis.

    Control de estrés

    El control del estrés puede ayudar a reducir la tensión, la ansiedad y posiblemente otros síntomas de la menopausia. Respirar profundamente, el masaje, los baños de agua tibia y escuchar música tranquila son ejemplos de técnicas de relajación.

    Productos de venta libre

    El uso de hidratantes y lubricantes vaginales ayudan contra la resequedad.

    Medicamentos no hormonales para tratar los sofocos

      Algunos medicamentos para la presión arterial (en dosis bajas)
      • Algunos ejemplos son: clonidina (Catapres), metildopa (Aldomet)
      Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) e inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)
      • Algunos ejemplos son: fluoxetina (Prozac), paroxetina (Paxil), venlafaxina (Effexor), desvenlafaxina (Pristiq) * 4
      • Nota: no debe tomar ISRS ni IRSN si está tomando tamoxifeno , un medicamento utilizado para disminuir el riesgo de recidiva del cáncer de mama .

    Prevención

    Por ser un evento biológico natural que no necesita prevenirse. Dejar de fumar podría retrasar mínimamente la menopausia.

    RESOURCES

    National Women's Health Resource Center http://www.healthywomen.org/

    The North American Menopause Society http://www.menopause.org/

    CANADIAN RESOURCES

    The Canadian Women's Health Network http://www.cwhn.ca/indexeng.html/

    Women's Health Matters http://www.womenshealthmatters.ca/index.cfm/

    References

    The North American Menopause Society website. Available at: http://www.menopause.org .

    Planned Parenthood Federation of America, Inc. website. Available at: http://www.plannedparenthood.org .

    *¹9/30/2008 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php : Jacobson BC, Moy B, Colditz GA, Fuchs CS. Postmenopausal hormone use and symptoms of gastroesophageal reflux. Arch Intern Med. 2008;168:1798-1804.

    *²1/30/2009 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php : Kaszkin-Bettag M, Ventskovskiy BM, Solskyy S, et al. Confirmation of the efficacy of ERr 731 in perimenopausal women with menopausal symptoms. Altern Ther Health Med. 2009;15:24-34.

    *³1/30/2009 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php : Borrelli F, Ernst E. Black cohosh ( Cimicifuga racemosa ): a systematic review of adverse events. Am J Obstet Gynecol. 2008;199:455-466.

    * 4 4/14/2009 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php : Archer DF, Dupont CM, Constantine GD, Pickar JH, Olivier S; Study 319 Investigators. Desvenlafaxine for the treatment of vasomotor symptoms associated with menopause: a double-blind, randomized, placebo-controlled trial of efficacy and safety. Am J Obstet Gynecol. 2009;200:238.e1-238.e10. Epub 2009 Jan 24.

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