• Enfermedad de Meniere

    Definición

    La enfermedad de Meniere es un desorden en el laberinto del oído interno. El laberinto es un sistema de cavidades y canales en el oído interno que afecta la audición, el equilibrio y el movimiento ocular.
    El Oído Interno
    Imagen informativa de Nucleus
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    Causas

    Un incremento en el volumen o presión del fluido en el laberinto puede tener como resultado la enfermedad de Meniere. Se desconoce la causa de estos cambios en el fluido. Entre las posibles causas están:
    • Rupturas en el laberinto, provocando que el fluido en diferentes compartimentos se mezcle
    • Una costra puede provocar que el laberinto se bloquee
    • Lesión en el oído interno debido a:
      • Infección viral
      • Sífilis , una enfermedad de transmisión sexual
      • Trastornos autoinmunes
      • Problemas en los vasos sanguíneos
      • Colesterol alto u otras grasas en la sangre
      • Trastornos hormonales
      • Medicamentos, como antibióticos y agentes de quimioterapia

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la enfermedad de Meniere incluyen:
    • Edad: entre 20 y 60 años
    • Raza: caucásica
    • Antecedentes familiares de enfermedad de Meniere
    • Estrés
    • Alergias
    • Exceso de sal en la dieta
    • Ruido excesivo

    Síntomas

    La intensidad de los síntomas puede variar de una persona a otra. Usualmente los síntomas aparecen repentinamente. Por lo general, involucra sólo un oído, pero puede involucrar a los dos.
    Los síntomas pueden incluir:
      Episodios de vértigo (sensación de estar girando), en ocasiones acompañada de:
      • Náuseas o vómitos
      • Sudor
      • Palidez de la piel
      • Debilidad o caídas
      • En algunos casos, dolor de cabeza o diarrea
    • Pérdida de la audición que puede empeorar durante los ataques de vértigo
    • Tinitus (zumbido en los oídos)
    • Sensación tener los oídos tapados o de presión en el oído
    • Falta de equilibrio
    • Una tendencia a empeorar los síntomas con el movimiento

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Éste incluirá un examen de sus oídos y un examen neurológico para evaluar si existe daño nervioso.
    Las pruebas pueden incluir:
    • Exámenes sanguíneos: para detectar una causa subyacente
    • Prueba auditiva : también denominada audiometría
    • Electronistagmograma: un estudio del movimiento ocular
    • Respuesta auditiva del tallo cerebral: mide la actividad eléctrica del nervio del oído y el tallo cerebral
    • Electrococleograma: mide la respuesta eléctrica del oído interno al sonido
    • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas del oído

    Tratamiento

    El tratamiento puede incluir:

    Cambios Dietéticos y en el Estilo de Vida

    Esto puede ayudar a limitar los síntomas:
    • Recostarse durante los ataques agudos de vértigo
    • Evitar los alimentos con alto contenido de sal y azúcar
    • Beber abundantes líquidos
    • Comenzar a reponer la pérdida de fluidos, debido al calor o al ejercicio, tan pronto como se pueda
    • Evitar la cafeína, la aspirina y el tabaco
    • Reducir el nivel de estrés
    • Evitar medicamentos que parezcan empeorar los síntomas
    • Considerar el uso de un audífono, si es necesario
    • Considerar el uso de mascarillas (ruido blanco) para limitar los efectos del ruido metálico
    • Tomar medidas de precaución para evitar caídas
    • Considerar hacer terapia de ejercicio para rehabilitar el oído interno
    • Disminuir la ingesta de chocolate
    • Disminuir el consumo de alcohol

    Medicamentos

    Los medicamentos incluyen:
    • Medicamentos para el tratamiento del vértigo, como meclizina o escopolamina
    • Antieméticos: medicamentos para controlar las náuseas
    • Otros medicamentos que pueden mejorar el oído, controlar la inflamación o limitar los síntomas de la parte interna de éste, incluyen:
      • Antihistamínicos
      • Cortisona por períodos cortos
      • Antidepresivos o ansiolíticos
      • Diuréticos
    • Tratamiento con aminoglucósidos (como la estreptomicina o la gentamicina) para destruir de manera permanente la parte del oído interno que controla el equilibrio

    Cirugía

    Los procedimientos quirúrgicos no siempre dan resultado. Algunos de ellos son:
    • Descompresión del saco endolinfático: extracción de una porción de hueso del oído interno y colocación de una sonda para drenar el exceso de líquido
    • Laberintectomía: destrucción o extracción total del oído interno, que controla el equilibrio y la audición
    • Sección del nervio vestibular

    Prevención

    No hay instrucciones específicas para prevenir la enfermedad de Meniere. Sin embargo, para ayudar a reducir el riesgo, evite los siguientes factores:
    • Dieta alta en sales
    • Dieta alta en azúcar
    • Ruido excesivo
    • Exceso de alcohol
    • Estrés
    • Tabaquismo
    • El consumo de medicamentos que pueden ser tóxicos para el oído, como los aminoglicósidos, aspirina y quinina

    RESOURCES

    American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery http://www.entnet.org

    Menieres.org http://www.menieres.org

    CANADIAN RESOURCES

    Approaching Menieres Positively http://www.menieres-disease.ca/

    Canadian Family Physician http://www.cfpc.ca/cfp/

    References

    American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/online/en/home.html .

    National Institute of Deafness and Other Communication Disorders website. Available at: http://www.nidcd.nih.gov/ .

    The Merck Manual of Medical Information . 17th ed. Simon and Schuster, Inc.; 2000.

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