• Enfermedad del legionario

    (neumonía del legionario)

    Definición

    La enfermedad del legionario es una enfermedad pulmonar. Es una forma de neumonía que recibió su nombre después de que azotara a la Convención de Legionarios Estadounidenses de 1976.

    Causas

    Esta enfermedad es causada por la bacteria Legionella pneumophilia en la mayoría de los casos. Las bacterias se encuentran con más frecuencia en fuentes de agua estancada. Se pueden encontrar en torres de enfriamiento, sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado.
    La enfermedad del legionario puede contraerse al respirar vapor de agua de una fuente de agua estancada que contenga la bacteria Legionella.
    Los Pulmones
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    La infección no se contagia de una persona a otra.

    Factores de riesgo

    Los factores que incrementan la probabilidad de padecer la enfermedad del legionario incluyen:
    • Edad avanzada
    • Tabaquismo
    • Enfermedad pulmonar crónica
    • Sistema inmunológico debilitado (p. ej., SIDA)
    • Insuficiencia renal
    • Diabetes
    • Consumir cortisona u otros fármacos inmunosupresores
    • Pacientes con transplante de órganos

    Síntomas

    Los síntomas pueden incluir:
    • Fatiga
    • Fiebre (con frecuencia alta)
    • Escalofríos y dolores musculares
    • Tos
    • Dolor de cabeza

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.
    Es posible que el médico necesite imágenes del tórax. Esto puede realizarse por medio de una radiografía de tórax.
    Es posible que el médico deba analizar sus líquidos corporales. Esto puede realizarse por medio de:
    • Análisis de orina
    • Análisis del esputo
    • Análisis de sangre

    Tratamiento

    Esta enfermedad generalmente se trata con antibióticos.
    Si se le diagnostica la enfermedad del legionario, siga las instrucciones del médico.

    Prevención

    El diseño, el mantenimiento y la limpieza adecuados de las áreas de alto riesgo pueden reducir el riesgo de difusión de la enfermedad. Esto incluye cualquier área donde haya agua estancada.

    RESOURCES

    Centers for Disease Control and Prevention (CDC) http://www.cdc.gov/

    National Institute of Environmental Health SciencesNational Institutes of Health (NIH) http://www.niehs.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Capital Health Nova Scotia http://www.cdha.nshealth.ca/

    Communicable Disease ControlManitoba Health http://www.gov.mb.ca/

    References

    Arcavi L, Benowitz NL. Cigarette smoking and infection. Arch Intern Med . 2004;164:2206-2216.

    Legionellosis resource site. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/legionella/patient%5Ffacts.htm. Updated June 1, 2011. Accessed December 31, 2012.

    Legionnaires' disease. Occupational Safety & Health Administration website. Available at: http://www.osha.gov/dts/osta/otm/legionnaires/index.html. Accessed December 31, 2012.

    Legionnaires' disease. Patient UK website. Available at: http://www.patient.co.uk/showdoc/27000191/ . Accessed December 31, 2012.

    Pneumonia in adults. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed . Updated December 5, 2012. Accessed December 31, 2012.

    Top 10 things every clinician needs to know about Legionellosis. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/legionella/top10.htm. Updated June 1, 2011. Accessed December 31, 2012.

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