• Cáncer Laríngeo

    Definición

    Es una enfermedad en la que células cancerígenas crecen en la laringe. La laringe es un órgano en forma de tubo dentro del cuello entre la garganta y la tráquea. Su función principal es producir sonido para hablar.
    El cáncer se desarrolla cuando las células del cuerpo (en este caso las células de la laringe) se dividen sin control. Generalmente, las células se dividen de forma regulada. Si las células continúan dividiéndose sin control cuando no se necesitan células nuevas, se forma una masa de tejido llamada neoplasia o tumor. El término cáncer se refiere a tumores malignos, que pueden invadir el tejido cercano y propagarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno no es invasivo ni se propaga.
    La Laringe
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Se desconoce la causa del cáncer laríngeo.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    Los factores de riesgo incluyen:
    • Fumar (por mucho, el comportamiento riesgoso más común)
    • Consumo excesivo de alcohol
    • Raza: negra
    • Edad: 55 años o mayor
    • Sexo masculino
    • Exposición ocupacional a ciertos contaminantes aéreos como son el aserrín, los productos químicos y el polvo de asbesto.
    • Reflujo gastroesofágico : el ácido del estómago vuelve hacia el esófago y la garganta, donde puede entrar en contacto con la laringe
    • Sistema inmunitario debilitado

    Síntomas

    Los síntomas pueden incluir:
    • Tos persistente, ronquera, dolor e irritación en la garganta
    • Crecimiento anormal en la garganta o en el cuello
    • Dificultad para tragar
    • Dolor cuando traga
    • Sofocación frecuente con la comida
    • Dificultad para respirar
    • Respiración ruidosa
    • Dolor persistente en el oído o sensaciones dentro y alrededor de la piel del oído
    • Pérdida de peso significativa no planeada
    • Mal aliento persistente
    Estos síntomas pueden ser causados por otras afecciones menos graves. Si experimenta estos síntomas, consulte a su médico.

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:
    • Laringoscopia : se inserta un tubo delgado con luz que permite ver la garganta para examinar la laringe
    • Biopsia : extracción de una muestra de tejido de la laringe para evaluar la presencia de células cancerosas
    • Radiografía torácica : un examen que usa radiación para tomar una imagen de la laringe y las estructuras cercanas
    • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior de la laringe
    • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior de la laringe

    Tratamiento

    Una vez que se descubre el cáncer, se hacen pruebas de etapas para descubrir si el cáncer se ha diseminado y, si es así, hasta qué grado. El tratamiento depende del estadio del cáncer. En las primeras etapas del cáncer laríngeo, la cirugía o la radiación solas son las terapias más comunes y apropiadas que se ofrecen. Para una enfermedad más avanzada, la radiación (con quimioterapia) o la cirugía seguida de radiación son los tratamientos más frecuentes.
    El tratamiento incluye:

    Cirugía

    La cirugía requiere la extirpación del tumor canceroso y los tejidos circundantes, y posiblemente de los nodos linfáticos cercanos. Las cirugías para el cáncer laríngeo incluyen:
    • Laringectomía total: implica la extirpación de la laringe, incluidas las cuerdas vocales.
    • Laringectomía parcial: el cirujano extirpa el tejido canceroso y deja la mayor parte posible de las cuerdas vocales.
    • Traqueotomía: para ayudar en la respiración, se realiza un agujero en el cuello, debajo de la laringe. Esto puede ser temporalmente necesario después de una cirugía, o colocarse de manera permanente en el caso de que los tumores laríngeos sean demasiado grandes como para ser removidos.
    • Disección del cuello: implica la extirpación de los nódulos linfáticos y parte de los músculos del cuello para determinar el alcance del cáncer.

    Terapia de radiación (radioterapia)

    La terapia de radiación es el uso de radiación para matar las células cancerosas y disminuir el tamaño de los tumores. Puede ser radioterapia externa, en la que la radiación se dirige al tumor desde una fuente externa al cuerpo.

    Quimioterapia

    La quimioterapia es el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. Esta forma de tratamiento puede administrarse de muchas formas, como píldoras, inyecciones y por vía de un catéter. Los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y se desplazan por el cuerpo mientras destruyen la mayoría de las células cancerosas. También pueden destruir algunas células sanas. Se puede usar quimioterapia para reducir el tamaño de un cáncer particularmente grande.

    Prevención

    Puesto que el cáncer laríngeo es muy poco frecuente entre las personas que no fuman, la mejor manera de prevenir este tipo de cáncer es no fumar. Otras medidas que usted puede tomar para reducir los riesgos de cáncer laríngeo incluyen:
    • Evitar el consumo excesivo de alcohol
    • Usar la protección adecuada al exponerse a sustancias tóxicas que puedan causar cáncer laríngeo

    RESOURCES

    American Cancer Society http://www.cancer.org/

    CancerCare http://www.cancercare.org/

    National Cancer Institute http://www.nci.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    BC Cancer Agency http://www.bccancer.bc.ca/default.htm

    Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca/

    References

    All About Laryngeal and Hypopharyngeal Cancer. American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org/ . Accessed July 1, 2009.

    Berkow R. The Merck Manual of Medical Information . New York, NY: Pocket; 2000.

    Laryngeal Cancer Treatment (PDQ®). National Cancer Institute website. Available at: http://www.nci.nih.gov/ . Accessed July 1, 2009

    Revision Information

  • Join WellZones today.

    Make a Change For LifeLearn more

    Wellmont LiveWell is creating a new tradition of wellness in the mountains by providing individuals with tools and encouragement to live healthier lifestyles.

  • HeartSHAPE Spotlight

    HeartSHAPE® Test Learn more

    Fight heart disease early and prevent heart attacks with HeartSHAPE® - a painless, non-invasive test that takes pictures of your heart to scan for early-stage coronary disease.

  • Calories and Energy Needs

    Calorie NeedsLearn more

    How many calories do you need to eat each day to maintain your weight and fuel your physical activity? Enter a few of your stats into this calculator to find out.

  • Ideal Body Weight

    Ideal Body WeightLearn more

    Using body mass index as a reference, this calculator determines your ideal body weight range. All you need to do is enter your height.

  • Body Mass Index

    Body Mass IndexLearn more

    This tool considers your height and weight to assess your weight status.


  • Can we help answer your questions?

    Wellmont Nurse Connection is your resource for valuable health information any time, 24 hours a day, seven days a week. Speak to a Nurse any time, day or night, at (423) 723-6877 or toll-free at 1-877-230-NURSE.