• Sarcoma de Kaposi

    (KS)

    Definición

    El sarcoma de Kaposi (SK) es una forma de cáncer que afecta los vasos sanguíneos. Esta afección puede causar lesiones en la piel, las membranas mucosas o los órganos internos. Ocurre en la mayoría de casos en el tracto gastrointestinal y enb los pulmones.
    El cáncer se produce cuando las células del cuerpo se dividen sin control. Si las células siguen dividiéndose en forma descontrolada, se forma una masa de tejido llamada tumor. El término cáncer hace referencia a los tumores malignos. Los tumores malignos pueden invadir los tejidos cercanos y diseminarse a otras partes del cuerpo.
    El SK se puede clasificar según el grupo de personas al cual afecta:
    • Clásico: generalmente afecta a los hombres de ascendencia mediterránea
    • Endémico: generalmente afecta a los pobladores de África ecuatorial
    • Relacionado a trasplantes (adquirido): afecta a los receptores de un trasplante de órganos
    • Relacionado al SIDA (epidémico): afecta a las personas con SIDA

    Causas

    La mayoría de los casos de SK se observan en personas con SIDA . En este grupo, los estudios han demostrado un fuerte vínculo entre el SK y un virus de transmisión sexual llamado virus del herpes humano 8. Estos factores probablemente sean los responsables en la mayoría de los casos. Aparentemente, el virus también está vinculado con el SK clásico y endémico.

    Factores de riesgo

    Estos factores incrementan su probabilidad de padecer SK:
    • Infección por VIH
    • Los hombres que tienen relaciones con hombres, y mujeres que tienen relaciones con hombres bisexuales
    • Las drogas que suprimen el sistema inmune
    Informe al médico si tiene alguno de estos factores de riesgo.

    Síntomas

    Los síntomas más comunes son las lesiones en la piel o la membrana mucosa que:
    • Aparecen en forma de nódulos o manchas abultadas
    • Se desarrollan en todo el cuerpo
    • Son de color púrpura, café, rojo o rosa
    • Pueden causar hinchazón o dolor
    Lesiones cutáneas
    Lesiones cutáneas
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    Otros síntomas incluyen:
    • Sangrado interno (con lesiones que se desarrollan dentro del cuerpo)
    • Problemas de respiración (con lesiones que se desarrollan en los pulmones)

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Si tiene lesiones cutáneas, el médico puede basar su diagnóstico en esta presencia. Si tiene hemorragias, dolor o descenso de peso, es posible que se necesiten más análisis para descubrir si tiene SK.
    Las pruebas pueden incluir:
    • Biopsia : extracción de una muestra de tejido de una lesión para evaluar la presencia de células cancerosas
    • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
    • Broncoscopia : se inserta un tubo delgado con luz en la garganta para examinar los pulmones y las vías aéreas
    • Endoscopia : se inserta un tubo delgado con luz en la garganta para examinar el tracto gastrointestinal
    Su médico puede sospechar que usted tiene SK si tiene SIDA y los nódulos linfáticos inflamados.

    Tratamiento

    El tratamiento depende del tipo de SK; si está asociado con el SIDA, el tratamiento se concentra en aliviar el dolor. Los tratamientos incluyen:

    Cirugía

    Implica la remoción de las lesiones de SK de la piel y las membranas mucosas. La cirugía para remover lesiones internas depende de los siguientes factores:
    • Tamaño
    • Localización
    • Síntomas
    Debido a que el SK puede provocar sangrado después de la cirugía, el médico intentará quitar la lesión completa con parte del tejido normal que lo rodea para intentar reducir la hemorragia.

    Radioterapia

    La radiación se usa para matar las células cancerosas. Este tratamiento se suele administrar en una dosis o en dosis divididas durante 2 ó 3 semanas. La cantidad depende del tamaño y la localización de las lesiones.

    Terapia antirretroviral

    Se utiliza para combatir el VIH y restaurar la función inmunitaria. En algunos pacientes, puede ser muy eficaz contra el SK.

    Quimioterapia

    Es el uso de medicamentos para destruir células cancerosas. Puede administrarse de muchas formas, incluso píldoras, inyecciones y mediante una sonda. Los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y se desplazan por el cuerpo mientras destruyen la mayoría de las células cancerígenas. También destruyen algunas células sanas. En algunos casos, los agentes pueden inyectarse directamente en la lesión.

    Terapia Biológica (Terapia Modificadora de Respuesta Biológica)

    Hace referencia al uso de medicamentos o sustancias producidas por el cuerpo. Se usa para aumentar o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer.

    Prevención

    Para prevenir el SK relacionado con el SIDA, siga estos pasos a fin de minimizar su exposición al VIH:
    • Absténgase de mantener relaciones sexuales. Si tiene relaciones sexuales, utilice un condón de látex masculino.
    • No comparta agujas.
    • Restrinja la cantidad de parejas sexuales.
    • Evite tener relaciones sexuales con personas que tengan VIH o que se inyecten drogas.
    • Evite recibir transfusiones de productos sanguíneos no examinados.
    • Si es un trabajador de la salud:
      • Use guantes de látex y barbijo.
      • Manipule las agujas con cuidado y deséchelas adecuadamente.
      • Siga cuidadosamente las precauciones universales.
      Si convive con una persona infectada por VIH:
      • Use guantes de látex si manipula fluidos corporales.
      • Cubra todos los cortes y las llagas con vendas. Siga este procedimiento para los cortes suyos y del paciente.
      • No comparta artículos de higiene personal.
      • Manipule las agujas con cuidado y deséchelas adecuadamente.

    RESOURCES

    American Cancer Society http://www.cancer.org/

    National Cancer Institute http://www.cancer.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian AIDS Society http://www.cdnaids.ca/

    Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca/

    References

    AIDS-related cancers. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/types/AIDS/ . Accessed October 21, 2008.

    Berkow R. The Merck Manual of Medical Information—Home Edition . New York, NY: Simon and Schuster, Inc; 2000.

    Detailed Guide: Kaposi Sarcoma. American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org/docroot/CRI/CRI%5F2%5F3x.asp?dt=21 . Accessed October 21, 2008.

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