• Hipoglicemia

    (Baja en el Azúcar en la Sangre)

    Definición

    La glucosa es un tipo de azúcar (carbohidrato). Es la fuente principal de energía del cuerpo. Cuando el nivel de glucosa en sangre es demasiado bajo, se denomina hipoglucemia. Si los niveles de glucosa bajan demasiado, el cuerpo no puede funcionar adecuadamente.
    Glucosa en sangre
    glucosa y glóbulos rojos
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Los medicamentos para la diabetes son la causa más frecuente, en especial combinados con los siguientes factores:
    • Tomar demasiados medicamentos que disminuyen el nivel de azúcar en la sangre
    • No comer o comer fuera de horario, así como comer muy poco
    • Demasiado ejercicio o muy extenuante
    Las personas que no padecen diabetes también pueden tener hipoglucemia reactiva, aunque se cree que es bastante poco frecuente.
    Otras causas para la hipoglucemia incluyen:
    • Beber demasiado alcohol (especialmente beber alcohol sin haber ingerido alimentos)
    • Ayuno prolongado
    • Embarazo temprano
    • Períodos largos de ejercicio extenuante
    • Algunos medicamentos pueden incrementar el riesgo de hipoglucemia (personas con bloqueadores beta que se ejercitan demasiado, aspirina en los niños)
    • Algunas afecciones en las glándulas pituitaria y adrenal
    • Algunas afecciones hepáticas
    • Algunos tipos de cirugía estomacal
    • Algunas afecciones autoinmunológicas
    • Deficiencia hereditaria de enzimas u hormonas
    • Una reacción a ciertos alimentos (rara vez, al comer una fruta sin madurar que proviene de Jamaica)
    • Tumores en el páncreas
    • Tumores que producen una hormona parecida a la insulina
    • Cualquier enfermedad severa, tal como:
      • Insuficiencia cardiaca o insuficiencia renal
      • Cáncer metastático
      • Desnutrición
      • Infección severa

    Factores de riesgo

    Los factores que pueden incrementar el riesgo de sufrir hipoglucemia son:
    • Diabetes
    • Beber demasiado alcohol
    • Ayunar, particularmente en combinación con realizar ejercicio extenuante
    • Historial familiar de hipoglucemia

    Síntomas

    Los síntomas pueden aparecer lenta o repentinamente.
    Los síntomas incluyen:
    • Sudor
    • Nerviosismo
    • Sensación de desmayo
    • Palpitaciones del corazón
    • Hambre
    • Dolor de cabeza
    Cuando la hipoglucemia empeora, los síntomas pueden incluir:
    • Fatiga
    • Mareos
    • Debilidad
    • Comportamiento inapropiado o confusión severa
    • Pérdida del conocimiento

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.
    Si el médico cree que puede tratarse de hipoglucemia, intentará documentar el nivel bajo de azúcar en sangre. Se medirán sus niveles de glucosa en sangre mientras manifiesta síntomas.
    Si esto no es posible, puede tener un examen de tolerancia a la glucosa. Este examen implica una serie de análisis de sangre después de haber consumido glucosa por vía oral.
    Otras pruebas menos frecuentes son:
    • Pruebas de laboratorio de anticuerpos para la insulina
    • Pruebas de imagen para revisar si hay tumores, tales como:
      • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas de radio y campos magnéticos para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
      • Tomografía computarizada: un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
      • Ultrasonido: un examen que usa ondas sonoras para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo

    Tratamiento

    Los tratamientos incluyen:

    Azúcar

    Los síntomas de bajo nivel de azúcar en la sangre pueden ser rápidamente aliviados al:
      Comer azúcar en forma rápidamente absorbible, tal como:
      • Fruta
      • Jugo de fruta
      • Refrescos azucarados
      • Agua azucarada
      • Dulces
    • Tomar tabletas de glucosa
    • Glucosa por vía intravenosa (en casos graves)

    Medicamentos

    Algunas personas que han tenido hipoglucemia prolongada o severa toman glucagón. El glucagón es una hormona inyectable que aumenta el nivel de azúcar en sangre.
    Se puede usar en emergencias ante una reacción grave o cuando la persona no puede tomar azúcar por vía oral.

    Cirugía

    La hipoglucemia puede ser causada por un tumor. En este caso, se puede necesitar una cirugía para extirpar el tumor.

    Prevención

    Las medidas que pueden ayudar a prevenir la hipoglucemia, incluyen:

    Personas con diabetes

    • Controlar el uso de la medicación. Debe tomarse según la prescripción del médico.
    • Seguir los planes de dieta y ejercicio indicados por el médico.
    • Evitar tomar alcohol en exceso.

    Personas Propensas a la Hipoglicemia, que No son Diabéticas

    • Evitar beber demasiado alcohol.
    • Comer frecuente, en pequeñas porciones (5 a 6 por día).
    • Tener cuidado en comer suficientemente antes de hacer ejercicio.

    Personas Propensas a Hipoglicemia Severa

    Además de las medidas antes mencionadas:
    • Usar un brazalete de alerta médica u otra identificación de alerta médica.
    • Aprender a reconocer los síntomas y tomar medidas rápidas correctivas.

    RESOURCES

    American Diabetes Association http://www.diabetes.org/

    Hypoglycemia Support Foundation http://www.hypoglycemia.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Diabetes Association http://www.diabetes.ca/

    Canadian Health Network http://www.canadian-health-network.ca/

    References

    American Diabetes Association website. Available at: http://www.diabetes.org .

    Beers MH. The Merck Manual of Medical Information—Home Edition . Simon and Schuster, Inc; 2003.

    The Merck Manual of Medical Information—Home Edition. Simon and Schuster, Inc; 2000.

    National Institute of Diabetes & Digestive & Kidney Diseases website. Available at: http://www2.niddk.nih.gov/ .

    Revision Information

  • Join WellZones today.

    Make a Change For LifeLearn more

    Wellmont LiveWell is creating a new tradition of wellness in the mountains by providing individuals with tools and encouragement to live healthier lifestyles.

  • HeartSHAPE Spotlight

    At risk for a heart attack? Learn more

    Fight heart disease early and prevent heart attacks with HeartSHAPE® - a painless, non-invasive test that takes pictures of your heart to scan for early-stage coronary disease.

  • Calories and Energy Needs

    Calorie NeedsLearn more

    How many calories do you need to eat each day to maintain your weight and fuel your physical activity? Enter a few of your stats into this calculator to find out.

  • Ideal Body Weight

    Ideal Body WeightLearn more

    Using body mass index as a reference, this calculator determines your ideal body weight range. All you need to do is enter your height.

  • Body Mass Index

    Body Mass IndexLearn more

    This tool considers your height and weight to assess your weight status.


  • Can we help answer your questions?

    Wellmont Nurse Connection is your resource for valuable health information any time, 24 hours a day, seven days a week. Speak to a Nurse any time, day or night, at (423) 723-6877 or toll-free at 1-877-230-NURSE.