• Urticaria

    (Angioedema, urticaria)

    Definición

    La urticaria son pequeñas protuberancias rojas que pican en la piel. Estas protuberancias aparecen de forma aislada o en grupos. La urticaria tiende a desaparecer después de pocas horas, pero pueden aparecer protuberancias nuevas. En la mayoría de los casos, desaparece en algunos días. Sin embargo, a veces puede tardar algunas semanas o más.
    Urticaria
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    Causas

    A menudo, la urticaria se produce cuando el cuerpo libera un químico denominado histamina. La histamina es liberada durante una reacción alérgica. Sin embargo, muchas personas padecen urticaria sin estar expuestas a algo que les provoque alergia.
    Si bien se desconoce la causa, estos factores pueden provocar urticaria:

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es algo que incrementa sus probabilidades de padecer urticaria. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
    • Exposición a un alérgeno (algo que provoca una reacción alérgica)
    • Exposición a un alérgeno que desencadenó urticaria anteriormente

    Síntomas

    Los síntomas de la urticaria pueden variar de leves a graves:
    • Picazón
    • Enrojecimiento
    • Hinchazón
    • Hinchazón excesiva de los párpados, los labios o los genitales
    • Ardor
    • Comezón
    • Dificultad para respirar o tragar: llame al 911 si experimenta estos síntomas

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Es probable que necesite consultar con un médico especializado en trastornos de la piel (dermatólogo) o alergias (alergólogo). Se realizarán las siguientes pruebas:
    • Prueba cutánea de punción : se coloca una pequeña cantidad de alérgeno en su piel con una aguja para observar si el área se inflama o irrita
    • Biopsia cutánea : se extirpa una pequeña parte de piel anormal
    • Radiografía : una prueba que usa radiación para tomar una imagen de estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos
    • Análisis de sangre

    Tratamiento

    La mejor manera de tratar la urticaria es descubrir y evitar la causa.
    Si no se descubre la causa, existen medicamentos para tratar la urticaria:
      • Difenhidramina (p. ej., Aler-Cap, Benadryl Allergy)
      • Hidroxicina (Vistaril)
      • Ciproheptadina (no hay marca)
      • Fexofenadina (Allegra)
      • Loratadina (Claritin)
      • Acrivastina (Semprex)
      • Cetirizina (Zyrtec)
      • Doxepina (Prudoxin, Sinequan, Zonalon)
      • Levocetirizina (Xyzal)
      Medicamentos bloqueadores de H2, como:
      • Cimetidina (Tagamet HB)
      • Ranitidina (Zantac)
      • Famotidina (Pepcid)
    • Antiinflamatorios
    • Cremas para la piel con esteroides
    • Medicamentos esteroides orales ( prednisona ) para urticaria resistente a otros tratamientos
    • Terapia con luz ultravioleta
    • Inyecciones de epinefrina (adrenalina) para casos en los que la urticaria afecta las vías respiratorias

    Prevención

    La mejor manera de prevenir la urticaria es evitar alérgenos que puedan haberle provocado urticaria en el pasado.

    RESOURCES

    American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology http://www.aaaai.org/

    American Academy of Dermatology http://www.aad.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Dermatology Association http://www.dermatology.ca/english/

    Dermatologists.ca http://www.dermatologists.ca/index.html/

    References

    Dibbern DA Jr. Urticaria: selected highlights and recent advances. Med Clin North Am. 2006;90:187-209. Review.

    Gambichler T, Breuckmann F, Boms S, Altmeyer P, Kreuter A. Narrowband UVB phototherapy in skin conditions beyond psoriasis. J Am Acad Dermatol. 2005;52:660-670. Review.

    Guldbakke KK, Khachemoune A. Etiology, classification, and treatment of urticaria. Cutis. 2007;79:41-49. Review.

    National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/ .

    Skin biopsy. EBSCO Health Library website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=15topicID=81 . Updated October 2007. Accessed June 17, 2008.

    Tips to remember: allergic skin conditions. American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology website. Available at: http://www.aaaai.org/patients/publicedmat/tips/allergicskinconditions.stm . Accessed July 7, 2008.

    Urticaria/angioedema. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated June 2008. Accessed July 7, 2008.

    Urticaria – hives. American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org/public/publications/pamphlets/skin%5Furticaria.html . Updated June 2008. Accessed July 7, 2008.

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