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  • Colesterol alto

    (Colesterol, alto; hipercolesterolemia)

    Definición

    Usted padece esta afección si presenta altos niveles de colesterol en la sangre. Existen·tres tipos de colesterol:
    • Lipoproteínas de baja densidad (LDL): conocidas como colesterol malo. Provoca la acumulación de colesterol y de otras grasas en los vasos sanguíneos. Los niveles altos de LDL pueden generar enfermedades·arteriales y cardíacas.
    • Lipoproteínas de alta densidad (HDL): conocidas como colesterol bueno. Permite la eliminación de colesterol y otras grasas de los vasos sanguíneos. Los niveles altos de HDL pueden prevenir enfermedades cardíacas.
    • Triglicéridos: una forma común de grasa corporal. A menudo son elevados en las personas con diabetes o con determinadas condiciones genéticas.
    • Partículas: proteínas relacionadas con determinados tipos de colesterol en el cuerpo. Pueden indicar el riesgo de padecer una enfermedad en los vasos sanguíneos.

    Causas

    Las causas del colesterol alto incluyen:

    Factores de riesgo

    Estos factores aumentan las·probabilidades de desarrollar colesterol alto:
    • Edad: los niveles de colesterol tienden a aumentar con la edad
    • Sexo:
    • Miembros en la familia con colesterol alto
    • Dieta con alto contenido de grasa
    • Obesidad , sobrepeso
    • Estilo de vida sedentario

    Síntomas

    La afección rara vez causará síntomas por sí sola. Si no se trata, con frecuencia genera aterosclerosis . Se produce un endurecimiento peligroso de las arterias. Puede terminar bloqueando el flujo de sangre en las arterias. En los casos graves, esto puede provocar:
    Si el colesterol alto es hereditario, el colesterol se deposita:
    • En los tendones
    • Debajo de los ojos
    • Alrededor de la córnea
    Aterosclerosis
    aterosclerosis
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    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Estas pruebas son utilizadas para medir los niveles de colesterol en la sangre:
    • Colesterol total
    • Colesterol de las
    • Colesterol de las LDL
    • Triglicéridos

    Tratamiento

    El tratamiento puede incluir:

    Cambios en el estilo de vida

    Medicamentos para reducir el colesterol

    Si la dieta y el ejercicio no funcionan, es posible que necesite medicamentos. Los ejemplos incluyen:
    • Colestiramina (Questran)
    • Colestipol (Colestid)
    • Niacina (Niacor)
    • Estatinas
      • Lovastatina (Mevacor)
      • Pravastatina (Pravachol)
      • Atorvastatina (Lipitor)
      • Simvastatina (Zocor)
      • Rosuvastatina (Crestor)
    • Ezetimiba (Zetia)
    Con frecuencia, las estatinas se recetan para tratar el colesterol alto. Se ha demostrado que reducen la mortalidad, los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares. La ezetimiba reduce las plaquetas·en las arterias. Sin embargo, no se comprobó una reducción en los índices de mortalidad con este fármaco.
    Algunas personas pueden presentar un alto riesgo de manifestar enfermedades de las arterias coronarias . En este caso, puede ser necesaria una combinación de tratamientos para reducir las LDL.

    Prevención

    Para ayudar a reducir las probabilidades de manifestar colesterol alto, siga los cambios en el estilo de vida descritos anteriormente. Trabaje con su médico para supervisar·y controlar los niveles de colesterol.

    RESOURCES

    American Heart Association http://www.americanheart.org/

    National Heart, Lung, and Blood Institute http://www.nhlbi.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cardiovascular Society http://www.ccs.ca/

    Heart and Stroke Foundation of Canada http://ww2.heartandstroke.ca/

    References

    Goroll AH, Mulley AG. Primary Care Medicine . 4th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2000.

    Heart disease and stroke statistics update. American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=1928 . Updated 2008. Accessed July 7, 2008.

    How can I lower high cholesterol? American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org . Published October 2007. Accessed July 7, 2008.

    Lipid-lowering pharmacotherapy overview. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated September 2008. Accessed September 23, 2008.

    Third report of the expert panel on detection, evaluation, and treatment of high blood cholesterol in adults (Adult Treatment Panel III). National Cholesterol Education Program website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/guidelines/cholesterol/index.htm . Accessed December 17, 2007.

    What is cholesterol? National Heart, Lung, and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/Hbc/HBC%5FWhatIs.html . Updated February 2006. Accessed July 7, 2008.

    12/14/2009 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Ferdowsian HR, Barnard ND. Effects of plant-based diets on plasma lipids. Am J Cardiol. 2009;104(7):947-956.

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