• Agotamiento y Apoplejía por Calor

    Definición

    El agotamiento es una enfermedad que ocurre cuando alguien es demasiado activo en altas temperaturas. La apoplejía por calor es una enfermedad más grave que ocurre bajo las mismas circunstancias, pero puede ser mortal.

    Causas

    Tanto el agotamiento como el paro por calor suceden bajo las siguientes condiciones:
    • Un ambiente demasiado cálido
    • Gran actividad
    • Consumo mínimo de fluidos y de sal

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    • Participar en un trabajo o actividad que implica largos periodos en actividades a la intemperie en un clima cálido
    • Edad: personas mayores o muy jóvenes
    • Tomar drogas que interfieren con la manera en que su cuerpo maneja el calor, incluyendo:
      • Fenotiazinas
      • Anticolinérgicos
      • Antihistamínicos
      • Betabloqueantes
      • Benzodiazepinas
      • Anfetaminas
      • Neurolépticos
      • Antidepresivos tricíclicos
      • Cocaína
      • Alcohol

    Síntomas

    Los síntomas de agotamiento por calor pueden incluir:
    • Temperatura sobre los 37.8 C (alrededor de 100 F)
    • Baja presión arterial
    • Pulso acelerado
    • Piel húmeda, sudoración
    • Calambres musculares y tensión
    • Náusea, vómitos
    • Aturdimiento o mareos
    • Confusión
    • Dolores de cabeza
    Los síntomas de una apoplejía por calor pueden incluir:
    • Temperatura por encima de los 40.5 C (alrededor de 105 F)
    • Debilidad, mareo
    • Visión borrosa
    • Confusión, delirio, desvanecimiento (que puede desencadenar un estado de coma)
    • Convulsiones
    • Falta de sudoración
    • Piel pálida y seca
    • Respiración acelerada, pulso rápido e irregular, presión arterial elevada

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:
    • Análisis de sangre
    • Electrocardiograma (ECG) : un estudio que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardiaco
    Electrocardiograma (ECG)
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    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Tratamiento

    Agotamiento por calor

    El tratamiento para el agotamiento por calor incluye:
    • Colocar a la persona a un área fresca y sombreada
    • Administrar una cantidad adecuada de líquidos: preferiblemente líquidos que contengan sal y azúcar. Si la persona no puede beber, puede ser necesario administrarlos por vía intravenosa.
    • Obligar a la persona a descansar

    Apoplejía por calor

    El tratamiento para la apoplejía por calor incluye:
    • Quitar la ropa
    • Mover a la persona a un área fresca y sombreada
    • Enfriar activamente a la persona: la forma más eficaz es el llamado "enfriamiento evaporativo". En éste, la persona es esponjeada con agua fría o aerosol con un vapor refrescante, y se utilizan ventiladores para soplar aire en la persona afectada.
    • Administrar líquidos por vía intravenosa
    • Administrar medicamentos: pueden ser necesarios si la persona tiene convulsiones o tiembla sin control.
    • Control cuidadoso: las personas que han sufrido una apoplejía por calor necesitan un control cuidadoso y regular de la temperatura corporal, el ritmo cardiaco, la presión arterial y el ritmo de respiración. Los exámenes de sangre se repetirán en intervalos regulares para monitorear cómo están respondiendo los órganos del cuerpo al shock del paro por calor.
    Si se le diagnostica agotamiento o apoplejía por calor, siga las indicaciones de su médico.
    El tratamiento para la apoplejía por calor incluye:
    • Quitar la ropa
    • Mover a la persona a un área fresca y sombreada
    • Enfriar activamente a la persona: la forma más eficaz es el llamado "enfriamiento evaporativo". En éste, la persona es esponjeada con agua fría o aerosol con un vapor refrescante, y se utilizan ventiladores para soplar aire en la persona afectada.
    • Administrar líquidos por vía intravenosa
    • Administrar medicamentos: pueden ser necesarios si la persona tiene convulsiones o tiembla sin control.
    • Control cuidadoso: las personas que han sufrido una apoplejía por calor necesitan un control cuidadoso y regular de la temperatura corporal, el ritmo cardiaco, la presión arterial y el ritmo de respiración. Los exámenes de sangre se repetirán en intervalos regulares para monitorear cómo están respondiendo los órganos del cuerpo al shock del paro por calor.
    Si se le diagnostica agotamiento o apoplejía por calor, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    Para ayudar a prevenir el agotamiento y paro por calor:
    • Evite exponerse de manera prolongada a altas temperaturas.
    • Si usted tiene que trabajar o ejercitarse bajo condiciones calurosas, beba muchos líquidos (preferentemente bebidas deportivas, las cuales contienen tanto azúcar como sal), y tome descansos en la sombra frecuentemente.
    • Si usted padece algún factor de riesgo para el agotamiento o la apoplejía por calor, sea muy cuidadoso cuando realiza actividades en climas cálidos. Tome descansos regulares y bebe muchos líquidos.
    • Durante las olas de calor, intente pasar más tiempo en lugares cerrados con aire acondicionado o vaya a un refugio con aire acondicionado. Esta protección es especialmente importante para los adultos mayores.

    RESOURCES

    American Academy of Family Physicians http://www.aafp.org

    American Red Cross http://www.redcross.org

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Red Cross http://www.redcross.ca/

    Capital Health http://www.cdha.nshealth.ca/

    References

    Current Medical Diagnosis and Treatment . Lange Medical Books; 2002.

    Family Practice Sourcebook . Mosby; 2005.

    Ferri's Clinical Advisor . 9th ed. Mosby; 2007.

    The Little Black Book of Primary Care. Blackwell Science; 2006.

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