• Leucemia de las células pilosas (LCC)

    (Reticuloendoteliosis Leucémica)

    Definición

    La leucemia de las células pilosas o de las células del cabello (LCC) es un tipo poco frecuente de cáncer. Afecta los glóbulos blancos llamados linfocitos B. Los glóbulos blancos protegen el cuerpo contra infecciones y cánceres. El nombre de la LCC proviene de las diminutas proyecciones en forma de cabello que sobresalen de la superficie de estas células cancerosas. La enfermedad resulta de una acumulación de estas células en la médula ósea y en el bazo.
    El cáncer ocurre cuando las células del cuerpo se vuelven anómalas. Se dividen sin ningún tipo de control ni orden. Leucemia es cáncer de los glóbulos blancos y sus células progenitoras. Las células de leucemia no funcionan de manera normal. No pueden realizar lo que hacen las células sanguíneas normales. En este caso, no pueden luchar contra infecciones. Esto significa que la persona es más propensa a infectarse con virus o bacterias.
    White Blood Cells
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    Causas

    Las causas exactas del LCC son desconocidas.

    Factores de riesgo

    Los riesgos específicos para la LCC son desconocidas. La enfermedad tiende a afectar con más frecuencia a los hombres. También afecta con más frecuencia a las personas mayores de 50 años.

    Síntomas

    La LCC tiende a desarrollarse lentamente en el lapso de varios años. Con frecuencia, no causa síntomas al principio. Las células cancerosas llegan a crecer más que la médula ósea. Este crecimiento hace que se expulsen otros componentes normales, como los glóbulos rojos y las plaquetas. Las bajas concentraciones de glóbulos rojos pueden provocar anemia . Las bajas concentraciones de plaquetas pueden provocar sangrado excesivo.
    Los síntomas pueden incluir:
    • Debilidad y fatiga (debido a la anemia)
    • Bazo agrandado
    • Hígado agrandado
    • Infecciones recurrentes, con frecuencia acompañadas de fiebre (debido al bajo conteo de glóbulos blancos)
    • Aparición de moretones y sangrados fácilmente (debido al bajo conteo de plaquetas)
    • Sudoraciones nocturnas
    • Nódulos linfáticos inflamados (raramente)

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

    Tratamiento

    La LCC es un cáncer de crecimiento lento. No requiere un tratamiento agresivo cuando recién comienza. A medida que la LCC progresa, el tratamiento puede incluir:

    Cirugía

    La LCC puede hacer que el bazo se agrande. En este caso, puede extraerse el bazo quirúrgicamente. Este procedimiento se denomina esplenectomía .

    Quimioterapia

    La quimioterapia es el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. La quimioterapia puede administrarse de varias formas, Incluye píldoras, inyecciones y administración a través de un catéter. La quimioterapia entra por el torrente sanguíneo y se propaga por el cuerpo. Aunque se concentrará en células cancerosas, es posible que también mate algunas células sanas.
    Varios medicamentos nuevos son prometedores para el tratamiento de la LCC. La quimioterapia inicial se vuelve más frecuente a medida que se descubren nuevos medicamentos que funcionan bien para el control de la enfermedad. Para la enfermedad resistente, hay algunos medicamentos prometedores que se centran específicamente en las células de la leucemia:
    • Rituximab /Rituxan
    • Anticuerpo anti-CD22

    Inmunoterapia

    Se utilizan medicamentos para ayudar a estimular el sistema inmune para que ataque y destruya las células cancerosas. Este también es llamado bioterapia. Pueden usarse medicamentos como la interleukina-2 y el interferón.

    Trasplante de Médula Ósea

    En este procedimiento, se destruye la médula ósea del paciente con altas dosis de quimioterapia o radiación. La médula ósea luego se reemplaza con médula ósea sana de otra persona (el donante). El tejido del donante debe corresponder con el tejido del paciente.

    Tratamiento de Síntomas

    Los pacientes con LCC y anemia suelen recibir transfusiones de sangre . Estos con inyecciones recurrentes pueden recibir antibióticos y/u otras medicinas para combatir las infecciones.

    Prevención

    No existen pautas para prevenir la LCC.

    RESOURCES

    American Cancer Society http://www.cancer.org/

    The Leukemia & Lymphoma Society http://www.leukemia.org/

    National Cancer Institute http://www.cancer.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    BC Cancer Agency http://www.bccancer.bc.ca/default.htm/

    Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca/

    References

    Berkow R. The Merck Manual of Medical Information . New York, NY: Pocket; 2000.

    DynaMed Editorial Team. Hairy cell leukemia. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated November 30, 2010. Accessed November 17, 2010.

    The Leukemia & Lymphoma Society. Hairy cell leukemia. The Leukemia & Lymphoma Society website. Available at: http://www.leukemia-lymphoma.org/all%5Fpage?item%5Fid=8507 . Updated April 2009. Accessed July 6, 2009.

    National Cancer Institute. General information about hairy cell leukemia. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/hairy-cell-leukemia/Patient . Updated August 2008. Accessed July 6, 2009.

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