• Glaucoma

    Definición

    El glaucoma es un grupo de enfermedades que pueden causar daño en el nervio óptico y puede progresar a ceguera. Un tipo de glaucoma, denominado glaucoma de ángulo abierto, suele estar asociado con un incremento de la presión ocular. Esto puede derivar en pérdida de la visión o incluso ceguera. Este artículo se enfoca en el glaucoma de ángulo abierto, la forma más común de la enfermedad.
    Anatomía Normal del Ojo
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    Causas

    En la parte frontal del ojo, hay un pequeño espacio llamado compartimiento anterior del ojo, el cual descansa entre el cristalino y la córnea. Un líquido claro fluye hacia adentro y afuera del compartimiento para limpiar y nutrir los tejidos cercanos y para mantener la forma normal del ojo. En algunos casos de glaucoma, por causas aún no conocidas, el líquido drena muy lentamente hacia afuera. Mientras este líquido se almacena, la presión del interior del ojo se eleva. Si no se controla la presión, puede causar daño al nervio óptico y otras partes del ojo, y provocar la pérdida de la visión.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    Algunos de los factores de riesgo para el glaucoma son:
    • Edad: más de 40 años
    • Raza: afroamericana o hispana
    • Miembros de la familia con glaucoma
    • Padecer diabetes
    • Sufrir hipertensión (presión arterial elevada)
    Nota: los factores de riesgo para otras formas de glaucoma pueden ser diferentes a estos.

    Síntomas

    Al principio, el glaucoma generalmente no causa síntomas visuales. La visión permanece normal y no hay dolor. Sin embargo, con la progresión de la enfermedad, la visión periférica comienza a fallar gradualmente. Esto es, los objetos que están enfrente pueden ser vistos claramente pero los objetos de al lado puede que no se vean. A medida que la enfermedad empeora, el campo visual se reduce y puede progresar hasta la ceguera. El glaucoma generalmente es una enfermedad que progresa lentamente, causando daño durante muchos años antes de que los síntomas obvios aparezcan.

    Diagnóstico

    El oftalmólogo u optometrista pueden detectar el glaucoma durante un examen de ojo. Una parte importante de los exámenes de ojo para revisar el glaucoma y algunas otras enfermedades es dilatar las pupilas. Para lograrlo, se colocan gotas en los ojos durante el examen. Esto permite al médico tener una mejor visión del interior del ojo.
    Para detectar el glaucoma, el médico hará los siguientes exámenes:
    • Agudeza visual: mide la visión a diferentes distancias
    • Campo visual: mide la visión lateral (periférica)
    • Tonometría: determina la presión de los líquidos dentro del ojo
    • Dilatación de la pupila: permite una mejor vista del nervio óptico para detectar señales de daño

    Tratamiento

    Aunque el glaucoma de ángulo abierto no puede ser curado, muchas veces puede ser controlado.
    Los tratamientos pueden incluir:

    Medicamentos

    Pueden ser gotas en los ojos, pomadas oculares o pastillas. Algunas medicinas están diseñadas para disminuir la presión alentando la producción de líquido en el interior del ojo. Otras ayudan a mejorar el drenaje de líquido.
    Para la mayoría de las personas con glaucoma, el uso regular de medicamentos permite controlar el avance del daño mediante la disminución de la presión ocular. Sin embargo, estos medicamentos pueden dejar de ser útiles con el paso del tiempo, pueden causar efectos secundarios o pueden ser ineficaces para controlar el avance del daño. Si este problema ocurre, el médico podrá elegir otros medicamentos, cambiar la dosis o sugerir otras vías para tratar la afección.
    Los medicamentos comunes para el glaucoma son:
      Medicinas que disminuyen la producción de líquido intraocular:
      • Betabloqueadores: Betimol, Betagan, Ocupress, Istalol, Timoptic
      • Inhibidores carbónicos de anhidrasa (ICA): Diamox, Neptazane, Azopt, Trusopt
      • Combinación de ICA y betabloqueadores: Cosopt
      Medicamentos que aumentan el drenaje del líquido intraocular:
      • Mióticos: (uso poco frecuente) Isopto Carbachol, Ocusert Akarpine, E-Pilo
      • Prostaglandina: Lumigan, Xalatan, Travatan
      Medicamentos que pueden disminuir la producción e incrementar el drenaje del líquido intraocular:
      • Agonistas alfa-adrenérgicos simpatomiméticos: Alphagan, Iopidine
      • Simpatomiméticos no selectivos: (uso poco frecuente) Epinal, Glaucon, Propine

    Cirugía de rayo láser

    En la cirugía con láser, un rayo fuerte de luz es enfocado en la parte anterior del compartimento, justo en la parte donde el líquido sale del ojo. Esto puede ayudar al flujo exitoso del líquido. Con el tiempo, los efectos de la cirugía láser pueden desaparecer. Los pacientes que han pasado por este tipo de cirugía pueden necesitar seguir tomando medicamentos para el glaucoma.

    Cirugía convencional

    La cirugía también puede alentar el flujo del líquido del ojo y así reducir la presión. Sin embargo, esta cirugía es reservada muchas veces para pacientes que continúan con el problema a pesar de haber tenido terapia con gotas, pastillas o cirugía láser del ojo.

    Observación

    En algunos casos, si no hay disminución del campo visual, el paciente y el médico pueden decidir no tratar el glaucoma. Debido a que el glaucoma, es una enfermedad muy variable, las decisiones de cada tratamiento están basadas en el plano individual. En algunas instancias, puede resultar difícil diagnosticar el glaucoma. Muchas personas presentan algunos signos de la enfermedad, pero no necesariamente la padecen. Por lo tanto, algunos médicos deciden controlar a los pacientes por una "sospecha de glaucoma", en lugar de someterlos a un tratamiento. El tratamiento suele iniciarse una vez que se detectan los cambios correspondientes al glaucoma.

    Prevención

    No hay una guía para prevenir el glaucoma. La detección temprana y el tratamiento, antes de que cause una mayor pérdida de la visión, es la mejor manera para controlar la enfermedad. Debido a que la pérdida de la visión es gradual y empieza solo con la visión periférica, la mayoría de los pacientes no se dan cuenta de los cambios hasta que se ha tenido un daño significativo. Todos deberían realizarse exámenes de ojo periódicamente, incluyendo la dilatación de las pupilas. Esto es especialmente importante si tiene un alto riesgo para adquirir glaucoma.

    RESOURCES

    Glaucoma Research Foundation http://www.glaucoma.org

    The Glaucoma Foundation http://www.glaucomafoundation.org

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Association of Optometrists http://www.opto.ca/en/public

    Canadian Ophthalmological Society http://www.eyesite.ca

    References

    Glaucoma Research Foundation website. Available at: http://www.glaucoma.org .

    Miglior S, Zeyen T, Pfeiffer N, et al. Results of the European Glaucoma Prevention Study. Ophthalmology . 2005; 112:366.

    National Eye Institute. National Institutes of Health website. Available at: http://www.nei.nih.gov .

    Weinreb RN, Khaw PT. Primary open-angle glaucoma. Lancet . 2004; 363:1711.

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