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  • Congelación

    Definición

    La congelación es la presencia de agua congelada en los tejidos corporales. Al igual que las quemaduras , las lesiones por congelación pueden clasificarse según la gravedad. La congelación de primer grado es la más leve, y la congelación de cuarto grado es la más grave. Puede ocasionar la pérdida de la parte del cuerpo afectada.
    Las partes más comunes del cuerpo que puede congelarse incluyen:
    • Dedos de las manos
    • Dedos de los pies
    • Orejas
    • Nariz
    • Manos
    • Los pies
    • Labios
    • Espinillas
    • Mejillas
    • Córneas
    Piel Congelada
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    La congelación ocurre cuando la piel está expuesta a temperaturas muy bajas. Esto puede causar que el tejido del cuerpo se congele. Se forman cristales de hielo dentro de la parte del cuerpo congelada, y la sangre no puede fluir adecuadamente a través del tejido congelado. Esto ocasiona que el tejido congelado quede privado de sangre y oxígeno. La combinación de congelación y falta de oxígeno causa daño o la muerte del tejido. Si se administra calor, también se podría provocar la muerte del tejido.

    Factores de riesgo

    Los factores que incrementan su probabilidad de sufrir congelamiento son:
    • Exponerse a temperaturas heladas sin el abrigo adecuado
    • Temperatura corporal baja ( hipotermia )
    • Edad: muy jóvenes o ancianos
    • Personas sin hogar
    • Fatiga
    • Antecedentes de lesiones previas por climas fríos
    • Exposición al frío de mucha altitud
    • Trabajar en condiciones heladas
    • Participar en deportes invernales o en lugares elevados
    • Usar ropa húmeda
    • Sufrir de una afección que altere su estado mental, como:
    • Incapacidad para moverse
    • Consumo de drogas que provocan la constricción de los vasos sanguíneos (como la nicotina )
    • Afecciones médicas, como:
      • Desnutrición
      • Problemas de la tiroides
      • Infección
      • Enfermedad de los vasos sanguíneos
      • Artritis
      • Diabetes

    Síntomas

    Los síntomas incluyen:
    • Hinchazón
    • Enfriamiento o endurecimiento del tejido
    • Torpeza
    • Apariencia cerosa de la piel
    • Rango de color de rojo a blanco y azul, dependiendo de la gravedad
    • Ampollas que pueden llenarse con líquido claro o sangrante
    • Adormecimiento, picazón, ardor, hormigueo
    • Dolor articular

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Usualmente el diagnóstico se basa en los síntomas y hallazgos resultantes de la exploración.

    Tratamiento

    El tratamiento ideal es volver a calentar la zona rápidamente en un baño de agua tibia (100 a 110° F). Si se vuelve a calentar lentamente, se puede generar más daño en el tejido.
    Si usted está congelado y no puede conseguir ayuda médica:
    • Trate de llegar a un lugar tibio y envuélvase con mantas.
    • No ponga nieve o agua caliente en el área lesionada.
    • No frote las áreas afectadas.
    • Meta sus brazos en sus axilas para tratar de calentarlos.
    • De ser posible, use agua tibia (aproximadamente a 105° F [40° C]) para volver a calentar el área congelada.
    • Evite volver a congelar el área afectada. Esto puede resultar en lesiones más graves.
    • Si camina sobre los pies y los dedos afectados, puede provocar daños. Puede ser más importante encontrar refugio.
    • Beba líquidos calientes.
    • Evite el alcohol y los tranquilizantes.
    • Cubra el área lastimada con una tela limpia hasta que consiga ayuda médica.
    • El volverse a calentar puede ser muy doloroso. Para aliviar el dolor tome:
      • Aspirina
      • Paracetamol (Tylenol)
      • Ibuprofeno (Advil, Motrin)
    Si puede recibir asistencia médica, el tratamiento puede incluir su traslado a un lugar más cálido y envolverlo en mantas. Se puede sumergir la parte del cuerpo lesionada en agua tibia (no caliente).
    Otros tratamientos pueden incluir:
    • Abrir y vaciar las ampollas.
    • Tomar antibióticos.
    • Tomar medicamentos analgésicos.
    • Mantenga la parte lesionada del cuerpo a la altura de su corazón.
    • Recibir un refuerzo de la vacuna contra el tétanos .
    • Recibir terapia de oxígeno hiperbárico . Para este tratamiento se usa una cámara especial con mayor presión que la normal. Ayudará a restablecer el flujo sanguíneo y recuperar el tejido.
    • Amputación toda la parte del cuerpo afectada o de un fragmento de ella. Puede ser necesario para los casos graves de congelación.
    Si se le diagnostica congelación, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    Para ayudar a prevenir la congelación, vístase adecuadamente cuando salga fuera en un clima frío. Por ejemplo:
    • Cubra su cabeza, cara, manos y pies adecuadamente.
    • Use capas de ropa.
    • Utilice materiales que brinden buen aislamiento. Deberían alejar impedir el contacto de la piel con la humedad (p. ej., lana, poliéster, polipropileno).
    • Asegúrese de vestir un material a prueba de agua y manténgase seco.
    • Evite tomar alcohol cuando haya clima frío.

    RESOURCES

    American Academy of Family Physicians http://www.aafp.org/

    National Library of Medicine http://www.nlm.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    About Kids Health http://www.aboutkidshealth.ca/

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/

    References

    Bjerke HS, Tevar A. Frostbite. Emedicine website. Available at: http://www.emedicine.com/med/topic2815.htm .

    Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. WB Saunders Company; 2001.

    Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice . 4th ed. Mosby-Year Book; 1998.

    Mechem CC. Frostbite. Emedicine website. Available at: http://www.emedicine.com/emerg/topic209.htm .

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