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  • Enfisema

    Definición

    El enfisema es una enfermedad crónica obstructiva de los pulmones. Los pulmones contienen millones de sacos de aire delgados llamados alveolos, estos pierden su elasticidad y el aire queda atrapado en ellos. Se vuelve difícil expulsar el aire sin oxígeno de los pulmones, lo que perjudica el intercambio normal de aire nuevo y usado. El enfisema es clasificado como enfermedad crónica obstructiva del pulmón (COPD por sus siglas en inglés).
    Pulmón Normal vs. Pulmón Enfisémico
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    El enfisema se desarrolla debido a:
    • Fumar cigarros
    • Inhalación de toxinas u otros irritantes
    • Deficiencia de Alpha-1 antitripsina: un defecto genético que puede provocar enfisema a temprana edad en no fumadores

    Factores de riesgo

    Los siguientes factores incrementan su probabilidad de sufrir enfisema. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
    • Fumar cigarros
    • Exposición pasiva al humo de cigarrillo durante un tiempo largo
    • Antecedentes familiares con enfisema
    • Exposición a contaminantes en el trabajo
    • Antecedentes o infecciones pulmonares frecuentes en la infancia
    • Edad: 50 años o mayor
    • Trastornos del tejido conectivo
    • Infección por VIH

    Síntomas

    Los primeros síntomas incluyen:
    • Tos por las mañanas
    • Escupir flemas con la tos (moco de la parte interna de los pulmones)
    • Sibilancia
    • Falta de aliento con la actividad
    Conforme la enfermedad avanza, los pacientes pueden experimentar:
    • Aumento en la falta de aliento
    • Respiraciones aceleradas
    • Sensación de ahogamiento cuando se acuestan (podría necesitar dormir con muchas almohadas o incluso dormir en una silla)
    • Fatiga
    • Problemas de concentración
    • Aumento en el tamaño del tronco (tronco de barril)
    • Aumento del riesgo de infecciones severas del pulmón
    • Crecimiento del ventrículo derecho del corazón
    • Insuficiencia cardiaca
    • Expulsar mucosa gruesa y/o sangrienta al toser
    • Inflamación de las piernas
    • Pérdida de peso
    • Respirar con los labios fruncidos
    • Deseo de reclinarse para aumentar la capacidad respiratoria
    • Exacerbaciones más frecuentes (períodos de síntomas más severos)

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.
    Las pruebas pueden incluir:
    • Radiografía torácica : un examen que usa radiación para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
    • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas del pecho
    • Exámenes sanguíneos para valuar la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre (prueba de gas en la sangre arterial)
    • Pruebas de funcionamiento del pulmón (espirometría)

    Tratamiento

    No hay un tratamiento para curar el enfisema. Los objetivos del tratamiento son aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
    El tratamiento incluye:

    Dejar de fumar

    Dejar de fumar retarda el progreso de la enfermedad. Los doctores consideran a esto como el aspecto más importante del tratamiento. Los programas para dejar de fumar pueden incluir modificaciones en la conducta y medicamentos para ayudar gradualmente a dejar de fumar permanentemente.

    Control del medio ambiente

    Limitar el número de irritantes en el aire puede ayudar a hacer la respiración más fácil. Evite el humo, polvo, contaminación, calor extremo o frío extremo y la altitud.

    Medicamentos

    Aunque actualmente no hay medicamentos que curen el enfisema, una variedad de ellos están disponibles para ayudar a mejorar los síntomas y combatir a las complicaciones. Éstos incluyen:
    • Broncodilatadores: para relajar las vías respiratorias y abrir los conductos respiratorios (se pueden administrar como píldoras o por medios inhalables)
    • Corticosteroides: para disminuir la inflamación y la hinchazón de los conductos respiratorios
    • Antibióticos: para combatir infecciones bacterianas
    • Expectorantes: para eliminar la mucosa y facilitar su expulsión

    Oxígeno

    El oxígeno es administrado para complementar al aire inhalado por el cuerpo. Puede incrementar los niveles de energía y la función del corazón y cerebro mediante el aumento de la cantidad disponible de oxígeno.

    Prevención de la Infección

    Debido a que el enfisema hace que sea más propenso a la gripe y la neumonía , los médicos recomiendan la aplicación anual de la vacuna contra la gripe . Asegúrese de recibir la vacuna neumocócicas . Evite el contacto con personas enfermas. Si piensa que se está engripando, llame a su médico. Podría necesitar tomar un medicamento antiviral.

    Programas de ejercicios de rehabilitación pulmonar

    Existen ejercicios especiales para fortalecer los músculos pectorales y hacer que la respiración sea más fácil. La actividad física crea resistencia y mejora la calidad de vida. Siga las indicaciones del médico para conocer los niveles de actividad y las restricciones.

    Técnicas de Respiración

    Los métodos especiales de respiración y ejercicios de respiración, con espirómetro incentivo o sin el, pueden aportar más aire a los pulmones y hacer que el aire atrapado salga.

    Drenaje de percusión y postura

    Esta es una técnica que utiliza palmadas en la espalda y el pecho para ayudar a aflojar las secreciones y algunas posiciones especiales que facilitan el drenaje de los pulmones.

    Nutrientes y líquidos

    • Mantenga un peso saludable . El exceso de peso causa que los pulmones y el corazón trabajen de forma más forzada.
    • Consuma una dieta saludable , una que sea baja en grasa saturada y rica en granos enteros, frutas, y verduras.
    • Ingiera comidas pequeñas varias veces al día. Esto hará que respire mejor.
    • Evite los alimentos que producen gases. Cuando el estómago está muy lleno, empuja el diafragma hacia arriba, que se eleva y ocupa lugar en los pulmones. Esto dificulta la respiración.
    • Tome líquido para mantener delgada la mucosidad.

    Cambios en el estilo de vida

    • Cambie el ritmo de sus actividades.
    • Aprenda técnicas de relajación y otros métodos para controlar el estrés .
    • Busque contención emocional en terapeutas , familiares y amigos. La ansiedad puede aumentar la frecuencia respiratoria, haciéndola más enérgica.
    • Evite situaciones que puedan exponerlo a enfermedades respiratorias.
    • Asegúrese de recibir la vacuna contra la gripe cada año.
    • Evite las latitudes elevadas y temperaturas extremas.

    Cirugía

    Sólo una pequeña cantidad de pacientes se beneficia con la cirugía. Los procedimientos usados para tratar el enfisema son:
    • Bulectomía para extirpar la región del pulmón denominada bula (puede realizarse con láser)
    • Cirugía de reducción del volumen del pulmón.
    • Trasplante pulmonar
    Si se le diagnostica un enfisema, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    Puede reducir sus posibilidades de desarrollar enfisema si:
    • No fumar
    • Evitar la exposición al humo de los fumadores
    • Evitar la exposición a contaminantes ambientales e irritantes
    • Usar ropa protectora si se expone a irritantes o toxinas en el trabajo.

    RESOURCES

    American College of Chest Physicians http://www.chestnet.org/

    American Lung Association http://www.lungusa.org/

    CANADIAN RESOURCES

    The Canadian Lung Association http://www.lung.ca/

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php/

    References

    American Lung Association website. Available at: http://www.lungusa.org . Accessed October 11, 2005.

    Chhabra SK, Gupta RK, Singh T. Cutis laxa and pulmonary emphysema. Indian J Chest Dis Allied Sci. 2001;43:235-237.

    Chronic obstructive pulmonary disease. National Guideline Clearinghouse website. Available at: http://www.guideline.gov . Accessed October 11, 2005.

    National Heart, Lung, and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/ . Accessed October 11, 2005.

    National Lung Health Education Program website. Available at: http://www.nlhep.org/ . Accessed October 11, 2005.

    Petrache I, Diab K, Knox KS, et al. HIV associated pulmonary emphysema: a review of the literature and inquiry into its mechanism. Thorax. 2008;63:463-469. Review.

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