• Distimia

    (trastorno distímico)

    Definición

    La distimia es parecida a la depresión pero sus síntomas son más leves y duran más tiempo (al menos dos años). Las personas con distimia experimentan una depresión leve a moderada que puede disminuir durante los períodos de estado de ánimo normal y durar hasta dos meses. Este trastorno se puede tratar con medicamentos, así que contacte a su médico si cree que tiene distimia.

    Causas

    Se desconoce la causa de la distimia. Se cree que los cambios en la producción cerebral del químico serotonina influyen, ya que la serotonina ayuda a que el cerebro controle las emociones y tome decisiones.
    Tronco encefálico: ubicación de la producción de serotonina
    Tronco encefálico y cerebro
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    Factores de riesgo

    Los siguientes factores incrementan su probabilidad de padecer distimia. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
    • Sexo: femenino
    • Antecedentes familiares de depresión grave o distimia
    • Enfermedad mental o física crónica
    Las personas con distimia también pueden experimentar episodios de depresión grave a lo largo de su vida.

    Síntomas

    Puede ser difícil diferenciar la distimia de la depresión debido a que comparten muchos síntomas. Las personas con distimia manifiestan los siguientes síntomas más enfatizados:
    • Aislamiento social
    • Falta de esperanza en el futuro
    • Sentimientos dominantes de rendimiento inadecuado
    Otros síntomas incluyen:
    • Sentimientos de tristeza o desesperanza
    • Falta de apetito o comer en exceso
    • Dificultad en el desempeño laboral o escolar
    • Dificultad para dormir o dormir de más
    • Problemas de concentración
    • Fatiga
    • Baja autoestima

    Diagnóstico

    El médico le interrogará sobre sus síntomas e historial clínico, y prestará especial atención a los siguientes factores:
    • Nivel de fatiga y calidad del sueño
    • Capacidad para concentrarse
    • Antecedentes familiares de depresión
    El médico puede realizar pruebas o exámenes físicos para determinar si usted tiene otra afección (p. ej., trastorno de tiroides) o si está tomando algún medicamento que ocasione el sentimiento de depresión. Podría ser derivado a un terapeuta que se especialice en tratar la depresión.

    Tratamiento

    Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Medicamentos antidepresivos

    La distimia se puede tratar con medicamentos antidepresivos que alivien la depresión. Pueden pasar semanas o meses hasta que usted y su médico puedan definir si los medicamentos antidepresivos son de utilidad. Es posible que deba tomar estos medicamentos por varios años. Es importante que los siga tomando hasta que su médico los interrumpa.

    Psicoterapia

    La psicoterapia puede incluir:

    Modificaciones al Estilo de Vida

    Además de los medicamentos y la terapia, los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a que se sienta mejor:

    Prevención

    No existen pautas para prevenir la distimia.

    RESOURCES

    National Institute of Mental Health http://www.nimh.nih.gov/

    National Mental Health Association http://www.nmha.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Psychiatric Association http://www.cpa-apc.org/

    Mood Disorder Association of Ontario http://www.mooddisorders.on.ca/

    References

    American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders . 4th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing, Inc; 2000.

    Depression. National Institute of Mental Health website. Available at: http://www.nimh.nih.gov/health/publications/depression/complete-publication.shtml . Accessed January 20, 2008.

    Dysthymia. National Mental Health Association website. Available at: http://www1.nmha.org/infoctr/factsheets/26.cfm . Accessed January 20, 2008.

    Dysthymia. University of Michigan Depression Center website. Available at: http://www.med.umich.edu/depression/dysthymia.htm . Updated February 2006. Accessed February 23, 2009.

    Dysthymic disorder: when depression lingers. American Association of Family Physicians website. Available at: http://familydoctor.org/054.xml Accessed January 20, 2008.

    Lim MA, Moncrieff J, Soares BGO. Drugs versus placebo for dysthymia. Cochrane Database of Systematic Reviews . 2005;2:CD001130.

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