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  • Abuso y Adicción a las Drogas

    (Dependencia de las Drogas)

    Definición

    El abuso de las drogas es una enfermedad que se caracteriza por el uso dañino de las drogas para hacer frente a dificultades familiares, de salud o legales, o incluso si se tiene un trabajo relacionado con las drogas. Los problemas asociados con el abuso de éstas deben presentarse por un mínimo de 12 meses para que el diagnóstico sea válido.
    La drogadicción se refiere a un uso compulsivo de las drogas a largo plazo, que a pesar de los intentos por dejarlas se vuelve a su consumo repetidamente. La drogadicción también significa que su cuerpo ha comenzado a requerir dosis cada vez más elevadas de las drogas para evitar los síntomas de abstinencia.
    El abuso de las drogas y la drogadicción no son términos que deban emplearse para describir a personas que estén tomando dosis apropiadas de medicamentos recetados (como la medicina contra el dolor, por ejemplo) y a quienes dependan físicamente de ellas. El diagnóstico para ambos padecimientos requiere la manifestación de síntomas conductuales específicos.
    Algunas de las sustancias comúnmente más usadas incluyen:
    • Cocaína
    • Heroína
    • Morfina
    • LSD (dietamina de ácido lisérgico)
    • Marihuana
    • Sedativos
    • Speed (metanfetamina o “cristal”)
    • PCP (fenciclidina, conocido también como polvo de ángel)
    • Extasis
    • GHB
    • Quetamina
    • Esteroides
    • Inhalantes
    • Drogas legales que se toman de manera inadecuada o sin prescripción médica, como:
      • Los narcóticos contra el dolor
      • Anfetaminas
      • Medicamentos para tratar la ansiedad
      • Pastillas para dormir

    Causas

    La causa para el abuso de las drogas y la dependencia es desconocida, aunque existen varias teorías. Una de ellas sostiene que existen algún componente genético puede predisponer a una persona para usar y abusar de las drogas. Otra teoría es que el abuso de las drogas es una conducta aprendida y que las personas comienzan a utilizarlas por copiar el comportamiento de aquellos quienes los rodean. Los profesionales de la medicina no han sido capaces de apuntar una causa específica.
    Los químicos cerebrales pueden alterar la percepción del usuario respecto a los efectos de las drogas. El uso prolongado de éstas cambia las funciones cerebrales y puede reforzar el deseo para mantener usándolas a pesar de sus consecuencias.
    Liberación química en el cerebro
    neurotransmisor
    Las drogas estimulan la liberación innecesaria de químicos en el cerebro. Si se consumen por mucho tiempo, se puede alterar el funcionamiento cerebral.
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    Los factores de riesgo incluyen:
    • Sexo masculino
    • Edad: juventud
    • Miembros de la familia con problemas de abuso de sustancias
    • Comportamiento antisocial temprano
    • Presión social y de las amistades
    • Estrés
    • Relacionarse con personas que abusen de las drogas
    • Fácil acceso a las drogas
    • Ansiedad
    • Depresión
    • Trastornos de pánico

    Síntomas

    El negar que existe un problema con las drogas es común. El abuso puede ocurrir sin una dependencia física.
    Para diagnosticar definitivamente el abuso de drogas, los síntomas deben haberse durado al menos 12 meses.
    Los síntomas incluyen:
    • Continuos problemas en el trabajo, la escuela o en el hogar debido al consumo de drogas
    • Uso continuo de drogas a pesar de que puede ésto puede poner en riesgo la seguridad física
    • Problemas recurrentes con la ley relacionados con la drogadicción, incluso imposibilidad de conducir un vehículo
    • Uso continuo de las drogas a pesar de los problemas que se generen en las relaciones personales debido a su consumo
    Con frecuencia, el abuso de las drogas desemboca en la dependencia o drogadicción. Los síntomas de ésta incluyen por lo menos tres de los siguientes:
    • Deseos por la sustancia
    • Inhabilidad para dejarlas o limitar su uso
    • Tolerancia, tomar mayores cantidades para sentir el mismo efecto
    • Pueden aparecer síntomas de abstinencia cuando se deja de consumir cierta droga
    • Dedicar cantidades significativas de tiempo para adquirir drogas y recuperarse de sus efectos
    • Abandonar actividades para dedicarse a consumir drogas o recuperarse de sus efectos
    • Uso continuo de las drogas incluso cuando ocasionan o empeoran problemas psicológicos y/o de salud

    Diagnóstico

    El médico le preguntará sobre:
      El uso de las drogas:
      • La frecuencia con que las usa
      • Qué drogas usa
      • Las cantidades en que las toma y si usted ha incrementado dicha cantidad para recibir el mismo efecto deseado
    • Problemas emocionales que pueden ocurrir mientras usted consume drogas
    • Problemas en su trabajo, con su familia o con la ley
    Las pruebas pueden incluir:
    • Análisis de sangre y orina para determinar la presencia de las drogas

    Tratamiento

    No existe una cura para el abuso de drogas o la drogadicción.
    Existen tres objetivos principales en el tratamiento:
    • Ayudar a los pacientes a dejar de consumir drogas
    • Disminuir los efectos tóxicos de las drogas y ayudar a aliviar los síntomas de la abstinencia ("desintoxicación")
    • Prevenir una recaída
    El éxito de un tratamiento depende de que el paciente reconozca el problema y deseé cambiar. La recuperación toma mucho tiempo y no es un proceso fácil. Los pacientes pueden necesitar de múltiples cursos como parte del tratamiento.
    Las terapias incluyen:

    Medicamentos

    Los medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas de abstinencia. En algunos casos, se pueden indicar medicamentos para prevenir una recaída. Las personas adictas a la heroína pueden recibir metadona para ayudar en la recuperación. También se puede administrar metadona por un período prolongado para aumentar la permanencia en el tratamiento. La metadona es un narcótico que bloquea los antojos y los efectos placenteros de la heroína y otros opiáceos.
    Otros medicamentos que se utilizan en los tratamientos son:
    • Naltrexona (p. ej., ReVia, que bloquea los efectos de los opiáceos)
    • Buprenorfina (p. ej., Subotex, que es similar a la metadona)

    Asesoramiento profesional

    La terapia permite tomar conciencia sobre los problemas subyacentes y el estilo de vida que promueven el uso de las drogas. La terapia sirve para mejorar las habilidades para sobrellevar y resolver problemas y para desarrollar otras formas de lidiar con el estrés o el dolor. A través de la terapia, una persona puede aprender cómo manejar situaciones asociadas con el uso de las drogas y cómo remplazar las actividades relacionadas con el consumo por otras de mayor importancia. Se sugiere contar con el apoyo familiar.

    Organizaciones de Autoayuda

    Existen muchas organizaciones de grupos de apoyo que ofrecen ayuda para dejar las drogas. Dos ejemplos son Drogadictos Anónimos y Cocaínos Anónimos. Estas organizaciones sugieren programas de 12 pasos y reuniones regulares de sus miembros para hablar sobre sus problemas relacionados con las drogas. Proveen una red de apoyo mutuo.

    Prevención

    Los programas de educación sobre drogas pueden ser de ayuda. Algunas estrategias sugeridas para disminuir el riesgo de abuso de drogas o dependencia a ellas:
    • Aprender respecto a los riesgos relacionados con el uso de las drogas.
    • No pasar tiempo con personas que usen drogas ilegales.
    • Aprender formas alternativas para lidiar con la presión social.
    • Buscar ayuda profesional para la ansiedad, la depresión y otros problemas de salud mental.

    RESOURCES

    Cocaine Anonymous http://www.ca.org/

    Narcotics Anonymous http://www.na.org/

    National Institute on Drug Abuse http://www.nida.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Centre for Addiction and Mental Health http://www.camh.net/about%5Fcamh/

    Narcotics Anonymous http://www.torontona.org/

    References

    American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders . 4th ed. Text Revision. Washington, DC: American Psychiatric Association; 2000.

    Cami J, Farre M. Drug addiction. N Engl J Med . 2003; 349:975-986.

    Cecil Textbook of Medicine . 23rd ed. WB Saunders; 2007.

    Griffith's 5-Minute Clinical Consult. Lippincott Williams and Wilkins; 2006.

    National Institute on Drug Abuse website. Available at: http://www.nida.nih.gov/ .

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