• Contracturas

    (Deformidad de Contractura)

    Definición

    Las contracturas se refieren a la tensión permanente de los tejidos sin hueso, como los músculos, tendones, ligamentos o piel. El resultado es la pérdida del movimiento en las articulaciones afectadas.
    La contractura es distinta de la espasticidad, pero suelen estar asociadas. La espasticidad es el incremento anormal del tono muscular y puede empeorar el desarrollo de las contracturas.
    Deformidad de Contractura en la Mano
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Las contracturas pueden ser causadas por anomalías en las estructuras que rodean la articulación. Éstos incluyen:
    • Deformidad
    • Inmovilidad
    • Lesión
    • Inflamación crónica
    Algunos desórdenes que afectan a los nervios y músculos casi siempre conllevan a contracturas. Por ejemplo:
    Las contracturas también suelen estar asociadas a la espasticidad provocada por lesiones del sistema nervioso central.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa las probabilidades de contraer una enfermedad o afección.
    Cada una de estas condiciones incrementa el riesgo de las contracturas:

    Síntomas

    El síntoma primario es la pérdida de movimiento en la articulación. El dolor también puede ser un síntoma muy importante.

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Sus articulaciones serán examinadas para encontrar movimiento restringido y rango de movimiento. También se pueden realizar radiografías .

    Tratamiento

    El tratamiento incluye:

    Fisioterapia

    Lo más importante es mantener y mejorar el rango de movimiento. También se pueden emplear modalidades físicas. Por ejemplo, muchas veces se utiliza un ultrasonido para las contracturas importantes en las articulaciones. La fisioterapia ayuda a incrementar la movilidad, la elasticidad de las articulaciones y la fuerza muscular. Algunas personas también se benefician con el masaje terapéutico.

    Yesos y férulas

    Los yesos o las férulas ayudan a estirar los tejidos blandos que rodean la articulación afectada y los mantienen en una posición más funcional. Este método con frecuencia es usado cuando las contracturas son provocadas por una lesión nerviosa o inmovilidad. Los yesos necesitan ser cambiados regularmente para confirmar la posición de la articulación y evitar la ruptura de la piel.

    Medicamentos

    Los medicamentos que se utilizan para tratar la espasticidad pueden ayudar en la rehabilitación de contracturas.

    Bloqueo de nervios y estimulación eléctrica

    En casos graves de espasticidad grave, se pueden adormecer temporalmente con anestésicos los nervios que inervan los músculos afectados. Alternativamente, los músculos opuestos pueden ser estimulados eléctricamente. Estas acciones pueden cambiar el equilibrio de fuerzas en la articulación. Con frecuencia, esta terapia se realiza con yeso.

    Cirugía

    La cirugía puede ser necesaria para liberar los tendones, los ligamentos y las articulaciones afectados. Esto se puede realizar en casos severos de contractura que no responde a los tratamientos.

    Prevención

    La prevención de las contracturas depende de la causa. Después de lesiones agudas o cirugía ortopédica, las contracturas pueden ser prevenidas mediante:
    • Movimiento temprano
    • Fisioterapia
    • Máquinas de Movimiento Pasivo Continuo (MPC), las cuales mantienen las articulaciones en movimiento de manera mecánica
    El tratamiento médico invasivo de las afecciones inflamatorias como la artritis reumatoide también puede retrasar o evitar las contracturas.

    RESOURCES

    American Academy of Physical Medicine and Rehabilitation www.aapmr.org

    Muscular Dystrophy Association http://www.mdausa.org

    National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases http://www.niams.nih.gov

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Centre for Occupational Health and Safety http://www.ccohs.ca/

    Inernet Association of Orthopaedic Surgery and Trauma http://www.orthogate.org/

    References

    Garden F. Frontera. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation . Philadelphia, PA; Hanley and Belfus; 2002. Ch. 103.

    Fergusson D. Hutton B. Drodge A. The epidemiology of major joint contractures: a systematic review of the literature. Clinical Orthopaedics & Related Research . 2007:456:22-299.

    Huckstep RL. Management of neglected joint contractures. Clinical Orthopaedics & Related Research . 456:58-64, 2007 Mar.

    Muscular Dystrophy Association. Available at: http://www.mdausa.org .

    National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases. Available at: www.niams.nih.gov .

    Revision Information

  • Join WellZones today.

    Make a Change For LifeLearn more

    Wellmont LiveWell is creating a new tradition of wellness in the mountains by providing individuals with tools and encouragement to live healthier lifestyles.

  • HeartSHAPE Spotlight

    At risk for a heart attack? Learn more

    Fight heart disease early and prevent heart attacks with HeartSHAPE® - a painless, non-invasive test that takes pictures of your heart to scan for early-stage coronary disease.

  • Calories and Energy Needs

    Calorie NeedsLearn more

    How many calories do you need to eat each day to maintain your weight and fuel your physical activity? Enter a few of your stats into this calculator to find out.

  • Ideal Body Weight

    Ideal Body WeightLearn more

    Using body mass index as a reference, this calculator determines your ideal body weight range. All you need to do is enter your height.

  • Body Mass Index

    Body Mass IndexLearn more

    This tool considers your height and weight to assess your weight status.


  • Can we help answer your questions?

    Wellmont Nurse Connection is your resource for valuable health information any time, 24 hours a day, seven days a week. Speak to a Nurse any time, day or night, at (423) 723-6877 or toll-free at 1-877-230-NURSE.