• Dolor de Cabeza en Racimos

    Definición

    El dolor de cabeza en racimo es un tipo de dolor grave y recurrente que se localiza en uno de los lados de la cabeza. Recibió su nombre del agrupamiento o molde de dolores de cabeza frecuentes que usualmente ocurren.
    Hay dos tipos de dolor de cabeza de racimo:
    • Dolores de cabeza en racimo episódicos: aparecen una o varias veces por día durante cuatro a ocho semanas. Los dolores de cabeza inician entonces entran en un período de remisión y regresan meses o años después.
    • Dolores de cabeza en racimo crónicos: aparecen casi todos los días con períodos de menos de dos semanas en los que no hay dolor de cabeza.
    Cualquier tipo de dolor de cabeza puede convertirse a otro tipo.

    Causas

    Se desconoce la causa de los dolores de cabeza de cúmulo. Se cree que hay una activación anormal del área del cerebro que controla la temperatura, la presión arterial, la liberación de hormonas y el sueño. El dolor es provocado por una combinación de ensanchamiento de los vasos sanguíneos e inflamación de los nervios faciales.
    Otras causas posibles incluyen:
    • Consumo de alcohol
    • Cambios en la presión atmosférica
    • Cambios en los patrones de sueño
    • Consumo de tabaco
    • Medicamentos, como la nitroglicerina

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:
    • Sexo: masculino
    • Edad: de 20 a 50 años
    • Cirugía o lesión cerebral anterior
    • Posibles antecedentes familiares de dolores de cabeza en racimo
    • Antecedente de un pequeño orificio en el corazón (denominado foramen oval permeable)

    Síntomas

      Dolor punzante, penetrante, abrasador o explosivo que:
      • Aparece de forma repentina
      • Está en un lado de la cabeza, pero no en ambos:
      • Frecuentemente empieza alrededor del ojo y se extiende hacia el mismo lado de la cabeza
      • Causa rubor facial
      • Ocurre diariamente o casi todos los días por 4 a 8 semanas
      • Puede ocurrir de 1 a 8 veces al día
      • Dura desde 15 minutos hasta 3 horas
      • Frecuentemente ocurre a la misma hora cada día
      • Aumenta su intensidad con el tiempo
      • Puede empezar durante las dos horas antes de irse a dormir
      • Puede despertarlo del sueño
      • Aura: puede incluir molestias visuales, visión de puntos o imposibilidad para mover un lado del cuerpo. Este cuadro suele ser más frecuente en los episodios de migraña . Sin embargo, en un porcentaje muy reducido de casos, también pueden aparecer auras en el caso de los dolores de cabeza en racimo.
    • Agitación y desasosiego
    • Náuseas
    Durante el dolor de cabeza pueden ocurrir otros síntomas en el lado afectado, incluyendo:
    • Nariz tapada o con flujo
    • Enrojecimiento o lagrimeo de un lado del ojo
    • Párpado caído
    • Opresión de la pupila del ojo
    • Inflamación, enrojecimiento y sudoración de la cara
    • Sensibilidad a la luz y el ruido
    Síntomas de Un Dolor de Cabeza de Racimo
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    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Diagnóstico

    El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración y un examen neurológico. Un examen neurológico analiza lo siguiente:
    • Fuerza muscular
    • Coordinación
    • Reflejos
    • Respuesta a estímulos
    • Estado de alerta
    El doctor le interrogará sobre la frecuencia y patrón de sus dolores de cabeza. Para poder responder las preguntas, haga un diario sobre:
    • Cuando empezó y terminó su dolor de cabeza
    • Qué estaba haciendo a esa hora
    • Lo que hizo para tratar de aliviar el dolor
    Algunas veces las pruebas se practican para descartar otras afecciones. Estos estudios pueden ser:

    Tratamiento

    El tratamiento se dirige a reducir la frecuencia de los dolores de cabeza y ayudar a aliviar el dolor.

    Cambios en el Estilo de Vida y Autocuidado

    • Mantenga la misma rutina de sueño. Evite las siestas vespertinas, lo que puede ocasionar más dolores de cabeza.
    • No consuma bebidas alcohólicas. Inclusive una pequeña cantidad de alcohol puede expandir el dolor de cabeza durante un período de cúmulo.
    • Aprenda técnicas de control del estrés . El estrés puede provocar dolores de cabeza.
    • No debe fumar . El tabaco puede combinarse con los medicamentos para aliviar el dolor de cabeza.

    Medicamentos

    A menudo, los medicamentos utilizados para tratar las migrañas alivian los dolores de cabeza en racimo agudos. Estos medicamentos pueden tomarse al primer signo de un dolor de cabeza.
    Los medicamentos para tratar los dolores de cabeza en racimo son:
    • Sumatriptan u otros triptan
    • Dihidroergotamina (p. ej., Migranal)
    • Lidocaína: colóquese gotas en la nariz o rocíe el lado afectado
    • Analgésicos con cafeína
    • Prednisona (p. ej., Prednisone Intensol)
    • Ergotamina (p. ej., Ergomar)
    • Octreotida (en inyección)
    • Glicerol (en inyección en el nervio): se emplea cuando los demás tratamientos no dan resultado
    En algunos casos, el dolor de cabeza no dura lo suficiente como para que sea útil administrar medicamentos. A veces, la medicación no detiene el ataque, sino que lo retrasan.
    No se deben tomar analgésicos, en especial narcóticos, durante un ataque agudo.
    Se administran otros medicamentos (a menudo combinados) en dosis regulares para impedir los dolores de cabeza o disminuir su frecuencia. Estos medicamentos incluyen.
    • Verapamil (p. ej., Calan, Isoptin): para relajar y dilatar los vasos sanguíneos
    • Litio (p. ej., Eskalith): deben controlarse los niveles de este medicamento en la sangre
    • Metisergida (p. ej., Sansert): muy eficaz para los jóvenes durante los estadios tempranos de la enfermedad
    • Prednisona: se toma durante un período breve mientras se inicia el tratamiento con otros medicamentos
    • Dihidroergotamina o triptanos (medicamentos para tratar la migraña): para las personas que sufren de dolores de cabeza en racimo en horarios predecibles, como por la noche
    • Topiramato (p. ej., Topamax)
    • Baclofeno (p. ej., Lioresal)
    • Valproato (p. ej., Depakote) o gabapentina (p. ej., Neurontin)
    • Betabloqueantes
    • Clonidina (p. ej., Catapres-TTS)
    • Melatonina
    • Amitriptilina (p. ej., Apo-Amitriptyline)
    • Capsaicina tópica en crema
    • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)

    Terapia de Oxígeno

    Respirar oxígeno al 100% durante 10 a 15 minutos suele aliviar el dolor de cabeza en racimo. El oxígeno parece disminuir el flujo sanguíneo al área afectada del cerebro. Las personas debajo de 50 años que tienen dolores de cabeza de cúmulo recurrentes parecen beneficiarse de la terapia de oxígeno.
    Sin embargo, puede ser costosa e implica algunos riesgos asociados.

    Cirugía

    Como último recurso, algunos doctores pueden recomendar cortar o destrozar un nervio facial para eliminar el dolor.

    Prevención

    Para prevenir que los dolores de cabeza de cúmulo empeoren, se puede recetar medicamentos de prevención. Además:

    RESOURCES

    American Council for Headache Education http://www.achenet.org/

    National Headache Foundation http://www.headaches.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Headache Network http://www.headachenetwork.ca/

    Help for Headaches http://www.headache-help.org/index.html/

    References

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