11959 Health Library | Health and Wellness | Wellmont Health System
  • Cirrosis

    Definición

    La cirrosis es una enfermedad en la cual, el hígado se daña permanentemente y su estructura se ve alterada permanentemente. En la cirrosis, las áreas normales del hígado son reemplazadas por áreas de tejido cicatricial.
    Cirrosis Hepática
    IMAGE
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    La cirrosis ocurre cuando las células del hígado se dañan y se forman costras. Esta costra provoca que el flujo sanguíneo se bloquee y que los desechos se acumulen en el cuerpo.
    Las causas de la cirrosis incluyen:
    • Consumo excesivo de alcohol
    • Hepatitis C , B y D
    • Hepatitis autoinmunológica
    • Enfermedades hereditarias: Esteatohepatitis no alcohólica (EHNA), asociada con: Obstrucción del ducto biliar, asociada con:
      • Defectos congénitos
      • Ductos con cicatrices
      • Cirugía de la vesícula biliar
      • Pancreatitis
      Medicamentos y toxinas:
      • Arsénico
      • Isoniacida
      • Metotrexato
      • Exceso de vitamina A
      Infecciones:
      • Esquistosomiasis
      • Brucelosis
      • Equinococosis
      • Avanzada o congénita sífilis
    • Falla cardíaca, provocando sangrado repetitivo de regreso al hígado

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:
    • Abuso del alcohol
    • Infección hepática
    • Uso de drogas tóxicas para el hígado
    • Padecer sobrepeso
    • Diabetes que es pobremente controlada
    • Ingestión de demasiado hierro

    Síntomas

    A menudo, la cirrosis no provoca síntomas en el proceso temprano de la enfermedad. Los síntomas comienzan cuando el hígado comienza a fallar, mientras una costra reemplaza las células sanas. La gravedad de los síntomas depende de la extensión del daño al hígado.
    Los primeros síntomas incluyen:
    • Fatiga
    • Falta de apetito
    • Hinchazón abdominal, sensibilidad y dolor
    • Náuseas
    • Pérdida de peso
    • Debilidad
    • Pechos agrandados en los hombres
    Los síntomas que aparecen después, algunos debido a complicaciones, incluyen:
    • Coloración amarillenta de la piel o los ojos ( ictericia )
    • Palmas enrojecidas
    • Pérdida del vello corporal
    • Testículos encogidos
    • Hígado agrandado
    • Bazo agrandado
    • Aparición en la piel de vasos sanguíneos delgados, rojos-púrpura y con apariencia de araña, especialmente alrededor del ombligo
    • Orina oscura
    • Retención de líquidos e hinchazón de las piernas y el abdomen
    • Sangrado y aparición de moretones
    • Vomitar sangre
    • Comezón
    • Problemas menstruales
    • Infecciones abdominales
    • Impotencia
    • Olvido
    • Confusión
    • Agitación
    • Temblor
    • Coma
    • Incapacidad de procesar los medicamentos completamente
    • Vasos sanguíneos agrandados, torcidos y de paredes delgadas llamados varices, que sangran fácilmente y algunas veces de manera catastrófica (normalmente, localizados en el esófago)
    • Cáncer hepático
    • Osteoporosis
    • Cálculos biliares
    • Arritmias
    • Alteraciones del sueño
    • Ulceras
    • Problemas respiratorios
    • Resistencia a la insulina

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.
    Las pruebas pueden incluir:
    exámenes sanguíneos: para evaluar el funcionamiento del hígado y determinar una causa
    Tomografía computarizada , ultrasonido o exploración del hígado o el bazo: para detectar cambios en el hígado
    Biopsia de hígado: se analiza una muestra de tejido hepático extraída mediante una aguja fina que se inserta a través del abdomen hasta llegar al hígado
    Laparoscopia : observación del hígado mediante un tubo delgado con luz que se inserta a través de una pequeña incisión cerca del ombligo
    Otras pruebas pueden incluir:
    • Insertar un catéter dentro de la vena del hígado y para medir su presión interna (rara vez se requiere)
    • Retirar el fluido del abdomen para examinarlo
    • Otras pruebas para determinar la causa de la cirrosis y las complicaciones que se puedan presentar

    Tratamiento

    No existe tratamiento para curar la cirrosis. Los objetivos del tratamiento son:
    • Controlar la causa
    • Prevenir el daño adicional
    • Tratar los síntomas y las complicaciones
    • Tratamiento para las afecciones médicas subyacentes
    Los tratamientos incluyen:

    Medicamentos

    Los doctores prescriben medicamentos para:
    • Tratar la hepatitis y las complicaciones que aumentan
    • Disminuir la absorción de los desechos y toxinas en el sistema digestivo
    • Reducir el riesgo de la ruptura de vasos sanguíneos
    • Combatir las infecciones
    • Derramar exceso de fluídos

    Cirugía

    Se puede realizar un trasplante de hígado si:
    • Ya no se pueden controlar las complicaciones usando terapia médica
    • El hígado deja de funcionar
    Endoscopia: se emplea para sellar los vasos sanguíneos sangrantes (varices) o inyectar medicamentos para provocar la coagulación. Se inserta una pequeña herramienta debajo de la garganta para ayudar al doctor a ver y tener acceso a las várices que están localizadas en el esófago.

    Cuidados personales

    • Tener cuidado de no dañar el hígado en un futuro.
    • Dejar de beber alcohol.
    • No tomar ningún medicamento sin la aprobación de su doctor, incluyendo medicamentos de auto servicio.
    • Mantener una dieta balanceada. Puede necesitar calorías extras y una abundante cantidad de proteínas para ayudar a la regeneración de hígado.
    • Si su enfermedad hepática está más avanzada, puede tener que limitar la ingesta de proteínas, ya que su hígado debilitado no podrá procesarlas adecuadamente.
    • Puede tener que limitar la sal en su dieta, debido al incremento en la retención de líquidos.
    • Tomar cualquier suplemento vitamínico que le recomiende su médico.
    • Eleve sus pies y piernas para disminuir la hinchazón.
    • Debido al elevado riesgo de infecciones, los médicos recomiendan:
    Si se le diagnostica cirrosis, siga las indicaciones de su médico.
    Si se le diagnostica cirrosis, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    Para disminuir el riesgo de cirrosis:
    • Tome alcohol con moderación. El consumo moderado de alcohol es no más de dos bebidas al día para los hombres y una bebida al día para las mujeres.
    • Practicar sexo seguro para disminuir la probabilidad de contraer hepatitis B.
    • Si consume drogas por vía intravenosa, no comparta agujas porque, a través de ellas, puede contagiarse hepatitis B, C o D.
    • Recibir vacunas hepáticas.
    • Seguir las recomendaciones de su médico acerca de las pruebas de sangre cuando consuma medicamentos que puedan dañar al hígado.

    RESOURCES

    American College of Gastroenterology http://www.acg.gi.org

    American Gastroenterological Association http://www.gastro.org

    American Liver Foundation http://www.liverfoundation.org

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Liver Foundation http://www.liver.ca

    References

    American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/ . Accessed October 11, 2005.

    American Gastroenterological Association website. Available at: http://www.gastro.org . Accessed October 11, 2005.

    Cirrhosis. National Guideline Clearinghouse website. Available at: http://www.guideline.gov/summary/summary.aspx?view%5Fid=1&doc%5Fid=7054 . Accessed October 11, 2005.

    Dambro MR. Griffith's 5-Minute Clinical Consult, 1999 ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 1999.

    National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: http://www.niddk.nih.gov/ . Accessed October 11, 2005.

    Revision Information

  • Join WellZones today.

    Make a Change For LifeLearn more

    Wellmont LiveWell is creating a new tradition of wellness in the mountains by providing individuals with tools and encouragement to live healthier lifestyles.

  • HeartSHAPE Spotlight

    At risk for a heart attack? Learn more

    Fight heart disease early and prevent heart attacks with HeartSHAPE® - a painless, non-invasive test that takes pictures of your heart to scan for early-stage coronary disease.

  • Calories and Energy Needs

    Calorie NeedsLearn more

    How many calories do you need to eat each day to maintain your weight and fuel your physical activity? Enter a few of your stats into this calculator to find out.

  • Ideal Body Weight

    Ideal Body WeightLearn more

    Using body mass index as a reference, this calculator determines your ideal body weight range. All you need to do is enter your height.

  • Body Mass Index

    Body Mass IndexLearn more

    This tool considers your height and weight to assess your weight status.


  • Can we help answer your questions?

    Wellmont Nurse Connection is your resource for valuable health information any time, 24 hours a day, seven days a week. Speak to a Nurse any time, day or night, at (423) 723-6877 or toll-free at 1-877-230-NURSE.