• Cataratas

    Definición

    Una catarata ocurre cuando el cristalino del ojo se opaca y ocasiona una disminución de la visión. El cristalino del ojo enfoca una imagen sobre la retina, ubicada en la parte posterior del ojo. Es allí donde la imagen es procesada y luego enviada al cerebro.
    A medida que la catarata avanza, suele causar deslumbramiento, además de disminución de la visión y menor sensibilidad al contraste y a los colores.
    Cataratas
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    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    El lente del ojo se compone principalmente de agua y proteína. La proteína se ordena de tal manera que mantiene limpio al lente y permite que la luz pase a través de él. Una catarata se forma cuando algunos pedazos de la proteína se juntan y empieza a crecer una nube en el lente. Una catarata no se disemina de un ojo a otro, aunque la mayoría de las personas desarrolla cataratas en ambos ojos casi al mismo tiempo.
    Existen muchas causas para la formación de cataratas que son:
    • Envejecimiento (la causa más frecuente)
    • Tabaquismo
    • Diabetes
    • Infección
    • Lesión
    • Exponerse a la radiación
    • Haber consumido hormonas con cortisona por periodos prolongados
    • Exposición excesiva a la luz del sol
    • Defectos congénitos

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    Los factores de riesgo incluyen:
    • Edad
    • Exposición a la radiación de los rayos solares UV
    • Miembros de la familia con catarata
    • Diabetes
    • Traumatismo
    • Tabaquismo

    Síntomas

    Durante las primeras etapas de la catarata, es posible que no perciba ningún cambio en la visión. Las cataratas suelen avanzar lentamente, y la visión se deteriora de manera gradual. Algunas personas con catarata se dan cuenta que la vista de cerca mejora súbitamente, pero esto es temporal. Es probable que la visión empeore cuando la catarata se vuelva más opaca. Como la disminución de la visión es gradual, muchas personas no saben que tienen cataratas hasta que se realizan un examen ocular.
    Los síntomas incluyen:
    • Visión borrosa
    • Problemas con la luz, que incluyen:
      • Destellos luminosos que se ven muy brillantes en las noches
      • Molestia con luz de lámparas o con un sol brillante
      • Se percibe un halo alrededor de las luces
    • Los colores parecen menos brillantes
    • Mala visión nocturna
    • Cambios frecuentes en la graduación de sus anteojos o lentes de contacto
    Estos síntomas pueden ser también signos de otros problemas del ojo. Si tiene alguno de estos síntomas, consulte de inmediato a su especialista en el cuidado de los ojos.

    Diagnóstico

    Aunque usted crea que puede tener una catarata, la única manera de saberlo con certeza es hacerse un examen de la vista. Para detectar una catarata, el oculista examina los cristalinos y es posible que realice otros estudios para obtener más información sobre la estructura y la salud de sus ojos.
    Un examen comprensivo de los ojos usualmente incluye:
    • Examen de agudeza visual: se utiliza una lámina para medir la visión a distintas distancias
    • Dilatación de la pupila: la pupila se dilata con gotas para los ojos a fin de observar mejor el cristalino y la retina
    • Tonometría: un estudio estándar para medir la presión interna del ojo, ya que la presión elevada puede ser un signo de glaucoma

    Tratamiento

    En el caso de una catarata temprana, se puede mejorar la visión utilizando anteojos, lentes de aumento o mayor iluminación. Si estas medidas no le ayudan con su vista o sí la pérdida de la visión interfiere con sus actividades diarias, como manejar, leer o ver la televisión, el único tratamiento efectivo es la cirugía.
    La cirugía de cataratas casi nunca es una urgencia. Por lo tanto, en la mayoría de los casos, esperar hasta estar listo para una cirugía de catarata no provocará ningún daño a sus ojos. Sin embargo, con el tiempo, la catarata se volverá más opaca.
    La cirugía de cataratas casi siempre se realiza en un ojo por vez. Después de que se retira el cristalino opaca, el cirujano de ojos (oftalmólogo) coloca una lente intraocular (LIO) en su lugar. Una lente intraocular es una lente transparente que no requiere cuidado y pasa a ser una parte permanente del ojo.
    Después de una cirugía de cataratas, la mayoría de las personas necesitan anteojos para leer, y muchos necesitan anteojos para ver de lejos. Existe una opción relativamente nueva, las lentes multifocales intraoculares, que permiten enfocar objetos cercanos y distantes en una misma lente. Muchos pacientes a los que se les colocan lentes multifocales intraoculares pueden ver bien tanto de cerca como de lejos sin usar anteojos.
    Si bien cualquier cirugía es riesgosa, la mayoría de los pacientes que se someten a una cirugía de cataratas experimentan una mejoría de la visión.
    Si se le diagnostica una catarata, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    Aunque no hay forma de prevenir completamente las cataratas, puede ser útil no fumar, consumir antioxidantes (como los suplementos vitamínicos antioxidantes) y usar sombrero y anteojos de sol con protección UV cuando se esté al aire libre. También es importante realizarse un examen ocular completo con regularidad. Sin embargo, debido a que los problemas de la visión empeoran con la edad, si tiene más de 60 años, debería realizarse un examen ocular completo una vez al año.

    RESOURCES

    American Academy of Ophthalmology http://www.aao.org

    National Eye Institute, NIH http://www.nei.nih.gov

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Family Physician http://www.cfpc.ca/cfp/

    Canadian Ophthalmological Society http://www.eyesite.ca

    References

    National Institutes of Health. Ophthalmic Genetics Newsletter . 2000 Summer;1(2).

    National Institutes of Health website. Available at: http://www.nih.gov/ .

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