• Forúnculo

    (Ántrax; Forúnculo; Absceso cutáneo; Absceso de la piel; Cutáneo, absceso; Piel, absceso)

    Definición

    Un forúnculo es una protuberancia roja, hinchada y dolorosa debajo de la piel que es causada por una infección. Con frecuencia, los forúnculos se manifiestan inicialmente en un folículo de cabello infectado. La bacteria forma un absceso o ampolla de pus. Eventualmente, el pus llega a su máximo nivel y se drena a través de la piel. Los forúnculos pueden aparecer en cualquier parte, pero comúnmente se manifiestan en la cara, el cuello, las axilas, las nalgas, la ingle y los muslos.
    Existen diferentes tipos de forúnculos:
    • Forúnculo o ántrax: un absceso provocado por la bacteria Staphylococcus aureus o Streptococcus pyogenes , que a veces se manifiesta como varios forúnculos en un grupo
    • Quiste pilonidal: un absceso que se desarrolla en el pliegue de las nalgas y que casi siempre requiere intervención médica
    • Acné quística: un absceso que se manifiesta cuando los conductos de grasa se obstruyen y se infectan, con más frecuencia durante la adolescencia
    • Hidrosadenitis supurativa: un trastorno poco común en el que se desarrollan varios abscesos en el área de la axila o la ingle
    Quiste pilonidal
    Quiste pilonidal
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Las causas de los forúnculos pueden ser:
    • Bacterias, incluida la Staphylococcus aureus
    • Cabello que crece hacia adentro
    • Una astilla u objeto alojado bajo la piel
    • Glándula sudorípara o conducto de grasa obstruidos

    Factores de riesgo

    Los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar un forúnculo incluyen:
    • Diabetes
    • Nutrición deficiente
    • Falta de higiene
    • Sistema inmunitario debilitado
    • La exposición a productos químicos dañinos

    Síntomas

    Los síntomas pueden incluir:
    • Protuberancia o bulto rojo, hinchado y sensible en la piel
    • Los bultos pueden agrandarse, hacerse más dolorosas y atenuarse con el tiempo
    • Se puede formar una ampolla de pus sobre el forúnculo (denominada "cerca del máximo nivel")

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Se puede tomar un cultivo bacteriano del forúnculo.
    Algunos forúnculos no requieren atención médica y pueden drenarse por sí mismos. Los síntomas más graves asociados con los forúnculos y que pueden requerir atención médica son:
    • El forúnculo se agrava, persiste o puede llegar a agrandarse o empeorar
    • Tiene fiebre
    • La piel alrededor del forúnculo se torna roja o aparecen estrías
    • El forúnculo no puede drenarse
    • Aparecen forúnculos adicionales
    • El forúnculo lo limita para realizar las actividades normales
    • El forúnculo está en la cara, cerca de la columna vertebral o el área anal
    • Tiene diabetes
    • Desarrolla muchos forúnculos durante varios meses

    Tratamiento

    El médico puede drenar el forúnculo si es necesario y puede tratar la infección con antibióticos.
    El tratamiento casero puede ser:

    Compresas tibias

    Aplique compresas tibias en el forúnculo durante 20 minutos, de 3 a 4 veces por día. En base al área del cuerpo afectada, podrá remojar el forúnculo con agua tibia. Estas medidas pueden aliviar el dolor y ayudar a que el pus llegue a la superficie. Una vez que los forúnculos llegan a su nivel máximo, se pueden enjuagar repetidamente para ayudar a que el forúnculo empiece a drenar.

    Efectuar un corte en el forúnculo

    No reviente ni corte el forúnculo por su cuenta. Esto puede propagar la infección y empeorarla. Si el forúnculo no puede drenar por su cuenta o es demasiado grande, será necesario que el médico lo corte o drene.

    Limpieza y vendaje

    En caso de que el forúnculo drene por su cuenta o el médico lo haya cortado, debe mantenerlo limpio. Lávelo con jabón desinfectante, aplique una pomada medicada y un vendaje. Limpie el área afectada 2 o 3 veces al día hasta que la herida sane completamente.

    Prevención

    Para ayudar a prevenir forúnculos:
    • Higienícese correctamente. Lave las áreas con más predisposición a la formación de forúnculos con agua y jabón o jabón desinfectante. Seque las áreas completamente.
    • Limpie y reciba tratamiento para cualquier herida leve en la piel.
    • Evite usar ropa ajustada.

    RESOURCES

    American Academy of Dermatology http://www.aad.org/

    Familydoctor.org http://familydoctor.org/

    CANADIAN RESOURCES

    The College of Family Physicians of Canada http://www.cfpc.ca/

    Public Health Agency of Canada http://www.phac-aspc.gc.ca/

    References

    American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org . Accessed October 13, 2005.

    DynaMed Editorial Team. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated July 29, 2010. Accessed November 16, 2010.

    Revision Information

  • Join WellZones today.

    Make a Change For LifeLearn more

    Wellmont LiveWell is creating a new tradition of wellness in the mountains by providing individuals with tools and encouragement to live healthier lifestyles.

  • HeartSHAPE Spotlight

    At risk for a heart attack? Learn more

    Fight heart disease early and prevent heart attacks with HeartSHAPE® - a painless, non-invasive test that takes pictures of your heart to scan for early-stage coronary disease.

  • Calories and Energy Needs

    Calorie NeedsLearn more

    How many calories do you need to eat each day to maintain your weight and fuel your physical activity? Enter a few of your stats into this calculator to find out.

  • Ideal Body Weight

    Ideal Body WeightLearn more

    Using body mass index as a reference, this calculator determines your ideal body weight range. All you need to do is enter your height.

  • Body Mass Index

    Body Mass IndexLearn more

    This tool considers your height and weight to assess your weight status.


  • Can we help answer your questions?

    Wellmont Nurse Connection is your resource for valuable health information any time, 24 hours a day, seven days a week. Speak to a Nurse any time, day or night, at (423) 723-6877 or toll-free at 1-877-230-NURSE.