• Síndrome de Asperger

    (Trastorno de Asperger)

    Definición

    El síndrome de Asperger es uno de los principales trastornos de desarrollo que causa problemas sociales y de comportamiento. El autismo es otra enfermedad que pertenece a esta categoría. Algunos científicos consideran que el síndrome de Asperger es una enfermedad diferente, otros creen que es un tipo de autismo grave. Los niños con síndrome de Asperger generalmente tienen una inteligencia normal y no tienen los problemas de lenguaje típicos del autismo.

    Causas

    La causa del síndrome de Asperger es desconocida. Algunos expertos creen que una serie de factores pueden ser responsables del desarrollo defectuoso del cerebro.
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    Factores de riesgo

    El síndrome de Asperger es más común en los niños varones.

    Síntomas

    En general, los síntomas se hacen evidentes entre los 2 ½ y 3 años de edad. Los síntomas pueden variar de leves a graves y pueden incluir:
    • Dificultad para interactuar con otros
    • Problemas para hacer amigos
    • Poca comprensión hacia los sentimientos de los demás
    • Insensibilidad a sugerencias sociales y expresiones faciales
    • Reacciones sociales y emocionales inapropiadas
    • Preocupación por su propio mundo
    • No compartir diversiones, intereses o logros con los demás
    • Seguir rituales o rutinas repetitivas
    • Dificultad para enfrentar cambios de la rutina o los horarios
    • Forma de pensar cerrada
    • Intereses limitados, generalmente uno o dos asuntos
    • Repetición de palabras y frases una y otra vez
    • Interés intenso en unos pocos temas
    • Buena memoria de rutina sin comprender la información
    • Habilidades verbales limitadas o uso de palabras de manera extraña
    • Dificultad para imaginar cosas o pensar de manera abstracta
    • Tomarse las cosas muy literalmente
    • Enfocarse en pequeños detalles y tener problemas para observar un panorama más general
    • Habilidad de leer sin comprender las palabras
    • Problemas con la comunicación no verbal
    • Contacto visual pobre
    • Pocas expresiones faciales, salvo en el caso del enojo o tristeza
    • Postura corporal o uso deficiente de gestos
    • Movimientos torpes
    • Dar manotazos
    • Falta de coordinación
    • Inflexibilidad para aceptar el cambio
    • Dificultad para aceptar pérdidas o críticas
    • Deseo obsesivo de terminar toda tarea comenzada

    Diagnóstico

    No existen pruebas para el síndrome de Asperger. El diagnóstico se base en observaciones del comportamiento del niño. Se pueden realizar pruebas neuropsicológicas y de coeficiente intelectual. Se pueden solicitar pruebas médicas para descartar otros problemas de salud. Las familias y los niños pueden beneficiarse con la intervención temprana. Conocer el problema también ayuda a las familias a comprender por qué el niño actúa de manera distinta a los demás niños.

    Tratamiento

    No existe tratamiento que cure el síndrome de Asperger. El objetivo de los tratamientos es controlar los síntomas y mejorar la interacción social. Con frecuencia, los pacientes aprenden a funcionar de manera independiente como adultos. Sin embargo, generalmente siguen enfrentando problemas con la interacción social. También pueden desarrollar problemas de salud mental, como depresión y ansiedad . Los niños que padecen el síndrome de Asperger necesitan amor y comprensión, así como horarios estructurados.
    Las terapias incluyen:

    Medicamentos

    Los medicamentos para ayudar a controlar los síntomas podrán incluir:
    • Estimulantes
    • Medicamentos que alteran el estado de ánimo
    • Medicamentos para controlar convulsiones
    • Inhibidores de la recaptación selectiva de serotonina, como citalopram (p. ej., Celexa), sertralina (p. ej., Zoloft), fluoxetina (p. ej., Prozac), paroxetina (p. ej., Paxil CR)
    • Neurolépticos, como risperidona (p. ej., Risperdal)

    Asesoramiento profesional

    La terapia de modificación de comportamiento y entrenamiento pueden ayudar a los niños a desarrollar habilidades sociales. Aprender cómo hacer amistades y conservarlas les resulta difícil a estos niños. A medida que crecen, muchos encuentran perturbadora la falta de amigos.

    Cuidado Familiar

    Cuidar de un niño que padece el síndrome de Asperger puede ser muy estresante. Los consejeros ayudan a los padres a aprender cómo manejar la conducta de su hijo. Se sugiere:
    • Advertir al niño que una actividad está por terminar y proporcionar maneras de "guardar" la actividad para más tarde. Por ejemplo, se puede grabar su programa de televisión favorito para verlo después.
    • Tratar de incorporar cierta flexibilidad en el día.
    • Establecer límites para el tiempo que el niño puede dedicarle a una única actividad obsesiva.
    • Dar instrucciones sencillas.
    • Usar las palabras precisas.
    • Limitar las opciones a dos o tres cosas.
    • Evitar usar expresiones figurativas.
    • Hacer listas.
    • No asumir que un niño con este trastorno comprende lo que se le ha dicho simplemente porque logra repetirlo.
    • Comenzar a explicar a temprana edad cuál es el comportamiento apropiado para lugares públicos y privados.
    • No haga amenazas o promesas en vano.
    • Felicitar al niño por sus logros, especialmente los sociales.

    Necesidades Educativas

    Los niños que padecen el síndrome de Asperger tienen, en general, un coeficiente intelectual normal; sin embargo, tienen necesidades educativas especiales. Con frecuencia, pueden concurrir a escuelas normales. Los maestros deben ser informados de las necesidades del niño. Los niños con síndrome de Asperger pueden sufrir agresiones o burlas porque parecen diferentes.

    Prevención

    No existen pautas para prevenir el síndrome de Asperger.

    RESOURCES

    Asperger Syndrome Coalition of the United States http://www.asc-us.org/

    Online Asperger Syndrome Information and Support http://www.udel.edu/bkirby/asperger/

    CANADIAN RESOURCES

    Autism Society Canada http://www.autismsocietycanada.ca/index%5Fe.html/

    Online Asperger Syndrome Information and Support http://www.udel.edu/bkirby/asperger/suppCAN.html/

    References

    Asperger Syndrome Coalition of the United States website. Available at: http://www.asc-us.org .

    Carpenter, LA, Sprate, EG, Macias, MM. Asperger syndrome. MedLink Neurology website. Available at: http://www.medlink.com . Accessed Feb 4, 2009.

    Cashin A, Sci DA. Two terms-one meaning: the conundrum of contemporary nomenclature in autism. J Child Adolesc Psychiatr Nurs. 2006;19:137-144.

    National Autistic Society website. Available at: http://www.nas.org.uk/ .

    National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Available at: http://www.ninds.nih.gov/ .

    National Organization for Rare Disorders website. Available at: http://www.rarediseases.org/ .

    Nelson Textbook of Pediatrics .16th ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2000.

    Nass R, Ross G. Developmental Disabilities. In: Bradley WG, ed. Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth Heinemann Elsevier; 2008.

    Online Asperger Syndrome Information and Support website. Available at: http://www.udel.edu/bkirby/asperger/ .

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