• Arritmias

    Definición

    Las arritmias son latidos anormales del corazón. Tipos de arritmias incluyen:
    • Latidos cardiacos que son demasiado lentos ( bradicardia )
    • Latidos muy rápidos ( taquicardia )
    • Latidos extra
    • Latidos omitidos
    • Latidos que provienen de áreas anormales del corazón

    Causas

    Una arritmia puede ser causada por:
    • El marcapasos natural del corazón (nódulo SA) que desarrolla una frecuencia o ritmo anormal
    • El camino de conducción normal se interrumpe
    • Otra parte del corazón funcionando como marcapasos
    Caminos de Conducción del Corazón
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    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    Los factores de riesgo incluyen:

    Síntomas

    Algunas arritmias pueden ocurrir sin síntomas. Otras pueden causar síntomas perceptibles, como:
    • Desmayo
    • Mareos, sensación de inestabilidad
    • Sensación del corazón palpitante (palpitaciones)
    • Sensación de un latido cardiaco omitido o adicional
    • Debilidad
    • Fatiga
    • Falta de aire
    • Dolor en el pecho

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. En particular el doctor escuchará su corazón con un estetoscopio.
    Las pruebas pueden incluir:
    • Análisis de sangre: para buscar ciertos indicadores en la sangre que ayuden al médico a determinar qué le está pasando a su corazón.
    • Exámenes de orina: para buscar ciertos marcadores en la orina que ayudan al médico a determinar qué ocurre en el corazón
    • Electrocardiograma (ECG) : registra la actividad cardiaca al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardiaco
    • Ecocardiograma : usa ondas sonoras de alta frecuencia (ecografía) para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón
    • Monitoreo Holter de 24 horas: un ECG portátil que usted usa mientras realiza sus actividades diarias normales
    • Prueba de esfuerzo físico : registra la actividad eléctrica del corazón cuando aumenta la actividad física. Para pacientes que no pueden hacer ejercicio, se puede administrar un medicamento intravenoso para simular los efectos del esfuerzo físico sobre el corazón.
    • Examinación nuclear: se inyecta un material radioactivo en una vena y se lo observa mientras es absorbido por el músculo del corazón. Las áreas con flujo reducido, y por lo tanto absorben el material radioactivo, aparecen como puntos oscuros en el escáner.
    • Angiografía coronaria : radiografías que se toman después de inyectar un líquido de contraste en las arterias coronarias y permite al médico buscar anomalías (estrechamiento o bloqueo) en las arterias y evaluar la función del corazón
    • Estudio electrofisiológico: se coloca una serie de electrodos a lo largo de sus vasos sanguíneos y se sujetan a varios puntos del corazón. Esto permite que el médico vea cómo viajan los impulsos eléctricos a través del corazón, lo que ayuda a diagnosticar problemas de conducción y a identificar los tejidos que puedan estar causando la arritmia.
    • Examinación en mesa inclinada: por lo general, esta prueba se recomienda para los pacientes con antecedentes de desmayo. Primero, usted se recuesta sobre una mesa horizontal que después se inclina a una posición vertical. Se monitorean cuidadosamente su frecuencia cardiaca y presión arterial, así como otros parámetros durante la inclinación.

    Tratamiento

    El tratamiento puede incluir:

    Medicamentos Antiarrítmicos

    Esto ayudará a desacelerar o acelerar su frecuencia cardiaca, o regresar a su ritmo cardiaco normal (cardioversión), dependiendo de lo que necesite.

    Cardioversión Eléctrica o Desfibrilación

    Estos tratamientos involucran colocar paletas en el pecho o espalda. Se transmite una corriente eléctrica a través de la pared del pecho al corazón para reajustar sus circuitos eléctricos, y tratar de regresar el ritmo cardiaco a lo normal.

    Desfibrilador Implantable Automático

    Se puede implantar quirúrgicamente un desfibrilador en su pecho para monitorear su ritmo cardiaco. Si se detecta una arritmia peligrosa, el aparato descarga automáticamente al corazón en un intento por regresar el ritmo cardiaco a lo normal.

    Marcapasos Artificial

    Este aparato se implanta quirúrgicamente en su pecho. Asume el trabajo de proporcionar los impulsos eléctricos que se necesitan para establecer un ritmo cardiaco apropiado.

    Terapia por Ablación

    Se puede remover quirúrgicamente la región del corazón responsable del ritmo anormal o modificarla (ablación) con diversas técnicas (p. ej., crioablación ) para evitar que genere una arritmia.
    Si se le diagnostica una arritmia, siga las indicaciones de su médico.
    Si se le diagnostica una arritmia, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    Para ayudar a prevenir arritmias:
    • Trate condiciones subyacentes que puedan conllevar a arritmias.
    • Evite sustancias que puedan desencadenar o empeorar una arritmia, incluyendo:
      • Bebidas cafeinadas
      • Alcohol
      • Tabaco
      • Algunos medicamentos
      Siga los consejos generales para prevenir el desarrollo de enfermedades del corazón, incluyendo:
      • Mantener un peso adecuado.
      • Consultar a su doctor sobre un programa seguro de ejercicio.
      • No fumar. Si fuma, deje de hacerlo.
      • Comer una dieta saludable, una que sea baja en grasas saturadas y rica en granos enteros, frutas y verduras.
      • Trate apropiadamente su presión arterial elevada y/o diabetes.
      • Pregunte a su médico si debería tomar medicamentos reductores de colesterol.

    RESOURCES

    American Heart Association http://www.americanheart.org

    Texas Heart Institute http://www.texasheartinstitute.org

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cardiovascular Society http://www.ccs.ca/home/index%5Fe.aspx

    Canadian Family Physician http://www.cfpc.ca/cfp/

    References

    Arrhythmia. American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=10845 . Accessed November 16, 2006.

    Braunwald E, Zipes DP, Libby P, et al. Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine . 6th ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2001.

    National Heart, Lung, and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/ . Accessed October 6, 2005.

    Tracy CM, Akhtar M, DiMarco JP, et al. American College of Cardiology/American Heart Association clinical competence statement on invasive electrophysiology studies, catheter ablation, and cardioversion: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association/American College of Physicians-American Society of Internal Medicine task force on clinical competence. Circulation. 2000;102:2309.

    Weber BE, Kapoor WN. Evaluation and outcomes of patients with palpitations. Am J Med. 1996;100:138.

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