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  • Ansiedad

    (Ansiedad crónica flotante, trastorno de ansiedad generalizado)

    Definición

    La ansiedad es un estado normal de miedo, tensión e incomodidad. Se considera que es una respuesta normal ante situaciones estresantes o inciertas. Los períodos prolongados o intensos de ansiedad pueden sugerir la presencia de un trastorno de ansiedad. También se puede diagnosticar un trastorno si la ansiedad:
    • Se presenta sin una amenaza externa (ansiedad “flotante”)
    • Afecta el funcionamiento diario
    Con frecuencia la ansiedad se complica por la presencia de abuso de alcohol o de drogas y depresión .

    Causas

    La ansiedad deriva de varios factores como:
    • Una respuesta apropiada ante circunstancias estresantes
    • Sustancias que afectan el sistema nervioso como:
      • Cafeína
      • Alcohol
      • Cocaína
      • Nicotina
      • Anfetaminas (p. ej., “metanfetamina de cristal”)
      • Ciertos medicamentos herbarios
      Factores biológicos:
      • Desequilibrios de los niveles químicos del cerebro (p. ej., serotonina y norepinefrina)
      • Rasgos de la personalidad
    • Percepciones defectuosas y creencias irracionales (p. ej., fobias)
    • Conflictos emocionales sin resolver

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo aumenta las probabilidades de contraer la enfermedad o afección. Los factores de riesgo de manifestar ansiedad son:
    • Sexo: femenino
    • Miembros de la familia que padezcan trastornos de ansiedad
    • Acontecimientos estresantes en la vida
    • Estrategias poco eficaces para lidiar con problemas
    • Antecedentes de trauma físico o psicológico

    Síntomas

    Los síntomas psicológicos pueden incluir:
    • Preocupación o temor
    • Pensamientos obsesivos e indeseados
    • Sensación de peligro inminente o catástrofe
    • Miedo o pánico
    • Inquietud
    • Irritabilidad
    • Impaciencia
    • Ambivalencia
    • Problemas de concentración
    Los síntomas físicos pueden incluir:
    • Ritmo cardíaco rápido e irregular
    • Sudoración, especialmente en las palmas de las manos
    • Boca seca
    • Rubor
    • Tensión muscular
    • Falta de aire
    • Aturdimiento o desmayo
    • Dificultad para dormir
    • Temblor
    • Sensación de asfixia
    • Micción frecuente
    • Náuseas o vómitos
    • Diarrea
    • Estreñimiento
    • Sensación de "mariposas" en el estómago
    • Trastornos sexuales
    • Sensación de hormigueo
    • Comerse las uñas u otro comportamiento habitual
    Síntomas de la ansiedad
    Reacción física de la ansiedad
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se realizará una evaluación psiquiátrica. El médico también le realizará un examen físico y pruebas de diagnóstico. Generalmente los resultados de estas pruebas son normales. Es posible que sea derivado a un psicoterapeuta para que siga siendo evaluado.

    Tratamiento

    Un tratamiento eficaz implica una combinación de intervenciones que incluyen:

    Cambios en el estilo de vida

    Técnicas de relajación

    • Respire profundamente
    • Meditación
    • Relaje los músculos intensamente
    • Masaje
    • Participe en actividades placenteras

    Apoyo social

    Psicoterapia

    Esta terapia hace hincapié en los pensamientos, sentimientos y comportamientos que cumplen una función importante en la ansiedad. Ayuda a solucionar cuestiones de traumas y conflictos.
    La terapia cognitiva del comportamiento puede ayudarle a identificar patrones de pensamiento y comportamientos negativos. Con el paso del tiempo, es posible aprender a entrenar el pensamiento. Este proceso le ayuda a elegir mejores opciones en respuesta al estrés y la ansiedad.

    Medicamentos

    Para una ansiedad grave o un trastorno de ansiedad, los medicamentos pueden incluir:
    • Benzodiazepinas
    • Buspirona
    • Antidepresivos tricíclicos
    • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
    ***Tenga en cuenta las afirmaciones del Consejo Asesor de Salud Pública de la Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) sobre los antidepresivos:
    La FDA recomienda controlar estrictamente a las personas que toman antidepresivos. En algunas personas, el uso de este tipo de medicamento se relacionó con el agravamiento de los síntomas e ideas suicidas. Estos efectos adversos son más frecuentes en los adultos jóvenes. Los efectos tienden a manifestarse al comienzo del tratamiento o cuando se aumenta o se disminuye la dosis. Aunque la advertencia se aplica a todos los antidepresivos, los que generan mayor preocupación son los ISRS, como:
    • Prozac ( fluoxetina ), Zoloft ( sertralina ), Paxil ( paroxetina ), Luvox ( fluvoxamina ), Celexa ( citalopram ), Lexapro ( escitalopram )
    Para obtener mayor información, visite: http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants/
    Si se le diagnostica un trastorno de ansiedad, siga las instrucciones de su médico.

    Prevención

    Para ayudar a prevenir la ansiedad, considere seguir estos consejos:
    • Evite situaciones, empleos y personas que lo estresan.
    • Si no puede evitarlos, enfrente y supere estas situaciones que provocan ansiedad.
    • Busque una técnica de relajación que le resulte beneficiosa y úsela regularmente.
    • Desarrolle y mantenga un sistema fuerte de apoyo social.
    • Exprese sus emociones en el momento.
    • Desafíe sus creencias irracionales y pensamientos contraproductivos.
    • Corrija malas interpretaciones, pregunte a los demás su punto de vista.
    • Resuelva estas cuestiones con un terapeuta .
    • Evite consumir nicotina u otras drogas y beba alcohol con moderación

    RESOURCES

    Anxiety Disorders Association of America http://www.adaa.org/

    Mental Health America http://www.nmha.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Psychiatric Association http://www.cpa-apc.org/

    Canadian Psychological Association http://www.cpa.ca/

    References

    Generalized anxiety disorder. National Institute of Mental Health website. Available at: http://www.nimh.nih.gov/ . Accessed June 18, 2008.

    Nietzel MT, Wakefield JC. American Psychiatric Association: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders . 4th ed. Text Revision. Washington, DC: American Psychiatric Association; 2000.

    Tierney LM, McPhee SJ, Papadakis MA. Current Medical Diagnosis and Treatment . 45th ed. New York, NY: McGraw-Hill;2006.

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