• Anorexia

    (Anorexia nerviosa)

    Definición

    La anorexia es un trastorno de alimentación . Ocurre cuando la obsesión de una persona con respecto a la dieta o al ejercicio genera una pérdida extrema de peso. Se considera que una persona tiene este trastorno cuando se niega a mantener un peso corporal equivalente o superior al 85% del peso corporal ideal. La anorexia puede ser mortal.

    Causas

    Se desconoce la causa de la anorexia. Aparentemente, los factores genéticos y el entorno influyen.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo aumenta las probabilidades de contraer la enfermedad o afección. Los factores de riesgo de sufrir anorexia incluyen:
    • Sexo: femenino
    • Edad: adolescente o adulto joven
    • Baja autoestima
    • Sensación de impotencia
    • Perfeccionismo
    • Temor a volverse obeso
    • Presión de la familia para estar delgado
    • Tener una familia sobreprotectora, estricta, que no se involucra o que está en conflicto
    • Antecedentes familiares de trastornos de la alimentación
    • Tensión emocional
    • Trastornos de ánimo, como depresión o trastorno de ansiedad generalizada
    • Trastornos de la personalidad
    • Susceptibilidad a las tendencias sociales y de la moda que enfatizan o idealizan la delgadez

    Síntomas

    Los síntomas pueden incluir:
    • Pérdida excesiva de peso
    • Obsesión por la comida, las calorías y el contenido de grasa
    • Estar a dieta incluso cuando se está delgado
    • Temor intenso a subir de peso, incluso cuando se está por debajo del peso ideal
    • Dismorfia corporal: la imagen propia está distorsionada y se cree que uno está obeso a pesar de haber pruebas de lo contrario
    • Basar demasiado la autoevaluación en el peso corporal o la figura
    • Falta de períodos menstruales ( amenorrea secundaria) o retraso de la menarquia (aparición de los períodos)
    • Hacer ejercicio en exceso
    • Sentir frío, especialmente en manos y pies
    • Comer en secreto
    • Caída del cabello o crecimiento de vello delgado en el cuerpo
    • Desmayos o aturdimiento intenso
    • Estreñimiento
    • Depresión o ansiedad
    • Palpitaciones del corazón
    Con frecuencia, la anorexia genera una serie de problemas de salud graves, entre otros:
    • Amenorrea (falta de períodos menstruales)
    • Osteoporosis
    • Problemas cardíacos: pueden ser mortales
    Dismorfia corporal
    Anorexia
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    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. También le harán exámenes psicológicos. Es posible que se hagan pruebas de laboratorio. Los resultados pueden incluir:
    • Pérdida excesiva de grasa corporal
    • Pérdida de masa muscular
    • Baja frecuencia cardíaca
    • Baja presión arterial, particularmente al estar de pie
    • Menor densidad ósea
    • Signos de metabolismo lento

    Tratamiento

    El objetivo del tratamiento es recuperar un peso saludable y que pueda mantenerse. Un peso saludable es superior al 85% del peso ideal. Para lograrlo, debe aumentar gradualmente el consumo de calorías. Eso se puede lograr con una serie de intervenciones, incluso las siguientes:

    Terapia cognitiva conductual (TCC) .

    Los terapeutas lo ayudan a desarrollar una imagen más realista y saludable de su persona. Además, lo ayudarán a encontrar nuevas formas para pensar acerca de su cuerpo y alimentación.

    Terapia interpersonal

    La terapia puede ayudarlo a entender y sobrellevar las preocupaciones acerca de sus relaciones.

    Terapia familiar

    A menudo, la familia influye en los trastornos de alimentación. Muchos pacientes no se pueden recuperar sin la participación de su familia. Todas las familias deben entender el trastorno y brindar apoyo.

    Antidepresivos

    En algunos casos, los pacientes anoréxicos se benefician de la combinación de la psicoterapia y antidepresivos. En particular, se usan inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina [como sertralina ( Zoloft ) o fluoxetina ( Prozac )]. La terapia antidepresiva sola no es un tratamiento eficaz para la anorexia.

    Determinación del estado nutricional y pérdida de densidad ósea.

    Los medicamentos y suplementos pueden incluir:
    • Vitaminas y minerales para mantener una nutrición adecuada.
    • Reemplazo hormonal para reanudar la menstruación y prevenir la pérdida ósea.

    Hospitalización

    La hospitalización puede ser necesaria si:
    • El peso está del 25 al 30% por debajo del ideal.
    • Existen signos de deterioro físico o emocional grave.
    Si se le diagnostica anorexia, siga las indicaciones del médico.
    Si se le diagnostica anorexia, siga las indicaciones del médico.

    Prevención

    No existen pautas generales para prevenir la anorexia. La detección y el tratamiento a tiempo son la mejor opción.

    RESOURCES

    National Association of Anorexia Nervosa and Associated Disorders http://www.anad.org/

    National Eating Disorders Association http://www.nationaleatingdisorders.org/

    CANADIAN RESOURCES

    About Kids Health http://www.aboutkidshealth.ca/

    Canadian Mental Health Association http://www.ontario.cmha.ca/

    References

    Anorexia nervosa. National Eating Disorders Association website. Available at: http://www.nationaleatingdisorders.org/p.asp?WebPage%5FID=286 . Accessed June 19, 2008.

    Anorexia nervosa. The National Women's Health Information Center website. Available at: http://www.womenshealth.gov/faq/easyread/anorexia-etr.htm . Accessed June 19, 2008.

    Beers MH, Fletcher AJ, et al. The Merck Manual of Medical Information—Home Edition . 2nd ed. Whitehouse Station, NJ: Simon and Schuster, Inc; 2003.

    Casper RC. How useful are pharmacological treatments in eating disorders? Psychopharmacol Bulletin . 2002;36:88-104.

    Ferri FF. Ferri's Clinical Advisor: Instant Diagnosis and Treatment . 8th ed. St. Louis, MO: Mosby;2006.

    Goldman L. Cecil Textbook of Medicine . 22nd ed. Philadelphia, PA: Saunders;2004.

    Lenders JW, Eisenhofer G, Mannelli M, et al. Phaeochromocytoma. Lancet . 2005;20-26,665-675.

    Lock J, le Grange D, Dare C, et al. Treatment Manual for Anorexia Nervosa . New York, NY: Guilford Press;2000.

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