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  • Agorafobia

    Definición

    La agorafobia es el miedo irracional de sentirse atrapado en lugares o situaciones en las que escaparse puede ser difícil o imposible. Las personas con agorafobia, por lo general, no salen de su casa. Se produce junto con trastornos de pánico . En este caso, las personas afectadas pueden tener miedo de que no haya ayuda disponible en ciertos lugares en caso de sufrir un ataque de pánico.

    Causas

    Se desconoce la causa exacta. La mayoría de las personas desarrollan agorafobia después de haber tenido ataques de pánico. Temeroso de sufrir otro ataque, un agorafóbico evita lugares y situaciones que puedan provocarles un ataque. Los factores que pueden contribuir al desarrollo de esta fobia, incluyen:
    • Genética
    • Cambios en la química o actividad cerebral
    • Tener un sistema nervioso que reaccione al estímulo excesivamente más de lo normal.
    • Incremento en la conciencia de los cambios físicos (como el aumento en el ritmo cardíaco)
    • Pensamiento distorsionado, lo cual puede comenzar un período de temor
    Sistema Nervioso
    imagen 3D del sistema nervioso femenino
    Los cambios o problemas genéticos del sistema nervioso (el cerebro y los nervios) pueden estar relacionados con la agorafobia.
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Factores de riesgo

    Estos factores incrementan su probabilidad de padecer agorafobia. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
    • La tendencia a estar nervioso o ansioso
    • Situaciones estresantes
    • Miembros de la familia con desórdenes del pánico o fobias
    • Edad: entre 18 y 35
    • Sexo: femenino
    • Otros desórdenes psiquiátricos
    • Trastorno de la personalidad

    Síntomas

    Los síntomas incluyen:
    • Temor al estar entre la multitud, ir de compras, formarse o actividades similares
    • Temor de conducir un auto, viajar en autobús o tren
    • Creación de una zona de seguridad
    • Sensación de ansiedad al salir de la zona de seguridad
    • Temor de estar solo
    • Evitar las situaciones que puedan provocar un ataque de pánico
    • Restricción de las actividades fuera de casa
    • Sensación de sentirse más seguro con un amigo en quien confía
    • Falta de interés en actividades normales
    • Volverse atado a la casa
    La agorafobia es comúnmente asociada con lo siguiente:
    Las situaciones de temor pueden desencadenar un ataque de pánico. Los ataques comienzan rápidamente y llegan al punto más alto en cerca de 10 minutos. Un ataque de pánico incluye cuatro o más de los siguientes síntomas:
    • Miedo intenso
    • Temblor
    • Latido cardiaco rápido
    • Sensación de latidos fuertes o rápidos en el pecho
    • Sudor
    • Enrojecimiento
    • Falta de aire
    • Dolor en el pecho
    • Aturdimiento o mareos
    • Sofocos o escalofríos
    • Adormecimiento u hormigueo
    • Náuseas
    • Sensación de pérdida de control o "volverse loco"
    • Miedo de tener un ataque al Corazón o morir

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El doctor también lo puede revisar para buscar alguna afección médica, drogas u otras sustancias que puedan estar provocando los síntomas.
    Se le harán preguntas acerca de su:
    • Consumo de alcohol y drogas
    • Salud mental
    • Salud mental familiar
    No hay exámenes para la agorafobia o trastorno del pánico. Sin embargo, se debe realizar pruebas de sangre o cardíacas para buscar una causa subyacente.

    Tratamiento

    El tratamiento va dirigido a que recupere sus miedos irracionales y viva más independientemente. Los objetivos incluyen:
    • Reducción del número y de la severidad de los ataques de pánico
    • Aprender a manejar los ataques de pánico que lleguen a ocurrir
    Los tratamientos pueden incluir:

    Terapia Cognitiva del Comportamiento

    Esta terapia combina:
    • Terapia cognitiva para cambiar los patrones problemáticos del pensamiento
    • Terapia del comportamiento para ayudarlo a aprender a alterar sus acciones
    Esta terapia lo ayuda a aprender a:
    • identificar y cambiar los pensamientos ansiosos
    • Usar técnicas de relajación para disminuir las sensaciones de ansiedad
    • Controlar la respiración al hablar despacio y respirar profundamente
    • Arreglarse con los cambios físicos asociados con la ansiedad
    • Confrontar situaciones de temor

    Medicamentos

    Los medicamentos usados comúnmente incluyen:
    • Antidepresivos
    • Benzodiazepinas u otros medicamentos contra la ansiedad
      • Las benzodiazepinas pueden provocar dependencia. Esto significa que el retiro de los síntomas comienza una vez que se dejan de administrar los medicamentos.

    Cambios en el estilo de vida

    Evite consumir cafeína y nicotina dado que pueden incrementar la ansiedad.

    Prevención

    La agorafobia se desarrolla como respuesta a ataques de pánico. En vez de evitar los lugares donde haya sufrido de un ataque de pánico, es mejor buscar ayuda médica. El tratamiento temprano para los ataques de pánico, puede ayudar a prevenir la agorafobia.

    RESOURCES

    American Psychiatric Association http://www.psych.org/

    Anxiety Disorders Association of America http://www.adaa.org/

    Mental Health America http://www.nmha.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Mental Health Association http://www.ontario.cmha.ca/index.asp/

    Mental Health Canada http://www.mentalhealthcanada.com/

    References

    Beers MH, Fletcher AJ. The Merck Manual of Medical Information—Home Edition . 2nd ed. Whitehouse Station, NJ: Merck Research Laboratories; 2003.

    Bernstein CA, et al. Psychiatry . Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 1997.

    Braunwald E. Harrison's Principles of Internal Medicine . 14th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2000.

    Conn HF, Rakel RE. Conn's Current Therapy . 53rd ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2001.

    Fact sheet: phobias. Mental Health America website. Available at: http://www.mentalhealthamerica.net/go/phobias . Updated May 2008. Accessed February 13, 2009.

    Ferri FF. Ferri's Clinical Advisor: Instant Diagnosis and Treatment . 8th ed. St. Louis, MO: Mosby; 2006.

    Goldman L. Cecil Textbook of Medicine . 22nd ed. Philadelphia, PA: Saunders; 2004.

    Goroll AH, Mulley AG. Primary Care Medicine . 4th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2000.

    Griffith's 5-Minute Clinical Consult . Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2001.

    Lenders JW, Eisenhofer G, Mannelli M, et al. Phaeochromocytoma. Lancet . 2005;20-26;366:665-675.

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