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  • Terapia de masaje: El poder del tacto

    Cómo funciona la terapia de masaje

    masaje El poder del tacto no es completamente entendido, incluso por parte de los terapeutas e investigadores. El masaje puede afectar los sistemas musculoesquelético, nervioso y circulatorio linfático de acuerdo con el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM). La ciencia no está totalmente segura sobre lo que sucede en el cuerpo durante un masaje, pero si lo realiza un profesional capacitado y se utiliza de forma adecuada, existen pocos riesgos graves.

    Qué esperar de los diferentes tipos

    A continuación, conocerá los tipos de masajes más comunes, de acuerdo con la Asociación Americana de Terapia de Masaje (AMTA):
    • Sueco: considerado el tipo más común, involucra caricias grandes y otras técnicas en las capas de músculo más superficiales, junto con movimiento articular activo y pasivo. Este tipo de masaje pretende relajarlo y energizarlo.
    • Tejido profundo: diseñado para liberar la tensión y administrar caricias suaves y presión profunda con los dedos, se llama así porque se enfoca en las capas más profundas del tejido muscular. Las caricias y la presión siguen la fibra de los músculos y tendones. Comúnmente, se utiliza para el daño muscular que es producto de una lesión, como lesión por latigazo cervical y distensión en la espalda.
    • Masaje en silla: este es un masaje de la parte superior del cuerpo. Se realiza a través de la ropa mientras usted se encuentra sentado de forma erguida en una silla portátil.
    • Terapia deportiva: el masaje deportivo se enfoca en el calentamiento de atletas para prevenir lesiones deportivas, mantener el cuerpo flexible o ayudar a rehabilitar músculos lesionados.

    Lo que muestran los estudios

    En varios estudios científicos, se ha demostrado que el masaje a bebés pretérmino es benéfico. Los bebés pretérmino que recibieron masajes aumentaron más de peso en un período de 6 semanas y mejoraron más en áreas como la sociabilidad y la capacidad de quedarse tranquilos. Otros estudios han demostrado que los masajes pueden ayudar a mejorar el sueño del bebé y a reducir los trastornos de la respiración durante el sueño en bebés nacidos con poco peso.
    Las investigaciones muestran que los masajes pueden ayudar a disminuir el dolor después de una cirugía, aliviar el dolor de espalda y piernas en mujeres embarazadas, y ayudar a los niños y adolescentes que padecen dolor crónico. Otros estudios sugieren que los masajes ayudan a aliviar el dolor lumbar, el dolor de cuello, las migrañas y la fibromialgia, entre otras afecciones.
    Por supuesto, el masaje no es la panacea total. La AMTA alerta que en algunos casos puede ser inadecuado, como cuando hay trastornos hemorrágicos o en personas que toman medicamentos anticoagulantes (p. ej., warfarina). No deben realizarse masajes a personas con coágulos de sangre, fracturas, heridas abiertas, infecciones cutáneas o huesos debilitados. Cualquier persona con estos y otros problemas de salud debe consultar con su médico antes de someterse a la terapia de masaje. Y si bien, por lo general, los masajes son seguros, es posible que provoquen dolor incluso cuando se realizan correctamente. Además, se pueden producir fracturas óseas y otras lesiones si los masajes se realizan con mucha fuerza en personas frágiles.

    Cómo encontrar un terapeuta en masajes

    Muchos estados en los Estados Unidos conceden licencia a terapeutas en masajes. Es bueno preguntar al terapeuta acerca de la licencia para encontrar un profesional competente. A continuación, encontrará preguntas adicionales que vale la pena hacer:
    • ¿Dónde se capacitó?
    • ¿Es miembro de la Asociación Americana de Terapia de Masaje?
    Los terapeutas en masajes autorizados habrán recibido capacitación para proporcionar masajes de la forma más segura posible y así evitar cualquier lesión o accidente. Para encontrar un terapeuta en masajes calificado, puede pedir a su médico una derivación o utilizar el servicio localizador de ATMA en http://www.amtamassage.org/findamassage/locator.aspx.
    Existen varios tipos de licencias para terapeutas en masajes, incluidas:
    • LMN: Terapeuta en masajes autorizado
    • LMP: Terapeuta profesional en masajes
    • CMT: Terapeuta en masajes certificado
    • NCTMB: ha cumplido con todos los requisitos (incluido el examen) del Consejo Nacional de Certificación para Masaje Terapéutico y Terapia Corporal para realizar masaje terapéutico y terapia corporal
    • NCTM: ha cumplido con todos los requisitos (incluido el examen) del Consejo Nacional de Certificación para Masaje Terapéutico y Terapia Corporal para realizar masaje terapéutico

    RESOURCES

    The American Massage Therapy Association http://www.amtamassage.org/

    National Center for Complementary and Alternative Medicine http://nccam.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Massage Therapy Associations http://www.massage.ca/

    Massage Therapist Association of Alberta http://www.mtaalberta.com/

    References

    Massage can aid in pain relief. AMTA Position Statement. American Massage Therapy Association website. Available at: http://www.amtamassage.org/statement6.html. Updated September 2009. Accessed May 30, 2012.

    Massage therapy. EBSCO Natural and Alternative Treatments website. Available at: http://www.ebscohost.com/healthLibrary/. Updated February 2011. Accessed February 3, 2011.

    Massage therapy: an introduction. National Center for Complementary and Alternative Medicine website. Available at: http://nccam.nih.gov/health/massage/massageintroduction.htm. Accessed May 30, 2012.

    Massage therapy may benefit newborns. AMTA Position Statement. American Massage Therapy Association website. Available at: http://www.amtamassage.org/statement4.html. Updated September 2008. Accesed May 30, 2012.

    Types of massage. The American Massage Therapy Association website. Available at: http://www.amtamassage.org/findamassage/massage%5Ftype.html. Accessed May 30, 2012.

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